General

Цар-бомба: атомна бомба, яка була занадто потужної для цього світу

У 1961 році Радянський Союз випробував ядерну бомбутакої сили, що вона була б занадто великою для використання у військових умовах. І у цієї події були далекосяжні наслідки різного роду. Тим самим вранці, 30 жовтня 1961 року, що радянський бомбардувальник Ту-95 піднявся з авіабази Оленяча на Кольському півострові, на далекій півночі Росії.

Цей Ту-95 був спеціально вдосконаленійверсією літака, що надійшов на службу кількома роками раніше; великий, лапатий, чотиримоторний монстр, який повинен був перевозити арсенал ядерних бомб СРСР.

В ту десятирічку в радянських ядернихдослідженнях відбулися величезні прориви. Друга світова війна помістила США і СРСР в один табір, але післявоєнний період змінився холодом в стосунках, а потім їх заморожуванням. І Радянський Союз, який був поставлений перед фактом суперництва однією з найбільших супердержав світу, мав тільки один вибір: включитися в гонку, і швидко.

29 серпня 1949 Радянський Союз випробувавсвоє перше ядерне пристрій, відоме як «Джо-1» на Заході - в далеких степах Казахстану, зібравши його за результатами роботи шпигунів, які проникли в американську програму атомної бомби. За роки інтервенції програма випробувань швидко злетіла і почалася, і за її хід було висаджено у повітря близько 80 пристроїв; тільки в 1958 році СРСР випробував 36 ядерних бомб.

Але ніщо не було порівнянним з цим випробуванням.

Ту-95 ніс величезну бомбу під черевом. Вона була занадто великою, щоб її можна було вмістити всередині бомбового відсіку літака, де зазвичай перевозилися такі боєприпаси. Бомби була довжиною 8 метрів, діаметром близько 2,6 метра і важила більше 27 тонн. Фізично вона була дуже схожа за формою на «Малюка» і «Товстуни», скинутих на Хіросіму і Нагасакі за п'ятнадцять років до цього. В СРСР її називали і «Кузькіна мать», і «Цар-бомба», і остання назва за нею добре збереглося.

Цар-бомба була не самою звичайною ядерною бомбою. Вона стала результатом гарячковою спроби вчених СРСР створити найпотужніший ядерну зброю і тим самим підтримати прагнення Микити Хрущова змусити світ тремтіти від могутності радянської техніки. Це було щось більше, ніж металеве чудовисько, занадто велика, щоб вписатися навіть в найбільший літак. Це був руйнівник міст, ультимативну зброю.

Цей «Туполєв», пофарбований в яскраво-білий колір зметою зменшення ефекту спалаху бомби, досяг пункту призначення. Нова Земля, малонаселений архіпелаг в Баренцевому морі, над замерзлими північними краями СРСР. Пілот «Туполєва», майор Андрій Дурновцев, доствіл літак на радянський полігон на Мітюшіхе на висоту близько 10 кілометрів. Невеликий вдосконалений бомбардувальник Ту-16 летів поруч, готовий знімати прийдешній вибух і робити паркани повітря із зони вибуху для подальшого аналізу.

Щоб два літаки мали шанси вижити - а їх булоне більш 50% - Цар-бомба була оснащена гігантським парашутом вагою приблизно в тонну. Бомба мала повільно опуститися на заздалегідь визначену висоту - 3940 метрів - і потім вибухнути. І тоді, два бомбардувальники будуть вже в 50 кілометрах від неї. Цього мало бути достатньо, щоб пережити вибух.

Цар-бомбу підірвали в 11:32 за московським часом. На місці вибуху утворився вогненна куля шириною майже в 10 кілометрів. Вогненна куля піднімався вище під дією власної ударної хвилі. Спалах було видно з відстані 1000 кілометрів звідусіль.

Грибне хмара на місці вибуху зросла в висоту на 64 кілометри, і його капелюх розширювалася, поки не розійшлася на 100 кілометрів від краю до краю. Напевно видовище було невимовне.

Для Нової Землі наслідки були катастрофічним. У селищі Північному в 55 кілометрах від епіцентру вибуху всі будинки виявилися повністю зруйновані. Повідомлялося, що в радянських районах в сотнях кілометрів від зони вибухи були пошкодження всіх сортів - будинки обрушилися, даху просіли, скла вилетіли, двері розбилися. Радіозв'язок не працювала протягом години.

«Туполеву» Дурновцева пощастило; вибухова хвиля Цар-бомби привела до того, що гігантський бомбардувальник упав на 1000 метрів, перш ніж пілот зміг відновити над ним контроль.

Один радянський оператор, який був свідком детонації, розповів наступне:

«Хмари під літаком і на відстані від ньоговисвітлила потужний спалах. Море світла розійшлося під люком і навіть хмари почали світитися і стали прозорими. У цей момент наш літак опинився між двох шарів хмар і внизу, в міжгір'ї, розквітав величезний, яскравий, помаранчеву кулю. Куля була потужним і величним, як Юпітер. Повільно і тихо він крався вгору. Пробивши товстий шар хмар, він продовжував зростати. Здавалося, він засмоктав всю Землю. Видовище було фантастичним, нереальним, надприродним ».

Цар-бомба випустила неймовірну енергію -Зараз її оцінюють в 57 мегатонн, або 57 мільйонів тонн тротилового еквівалента. Це в 1500 разів більше, ніж вивільнили обидві бомби, скинуті на Хіросіму і Нагасакі, і в 10 разів могутніше всіх боєприпасів, витрачених під час Другої світової війни. Датчики зареєстрували вибухову хвилю бомби, яка обійшла Землю не один, не два рази, а три.

Такий вибух неможливо утримати в секреті. У США був шпигунський літак в декількох десятках кілометрів від вибуху. У ньому було спеціальне оптичне пристрій, bhangemeter, корисне для розрахунку сили віддалених ядерних вибухів. Дані цього літака - під кодовою назвою Speedlight - використовувалися Групою оцінки іноземних озброєнь для розрахунку результатів цього таємного випробування.

Міжнародне засудження не змусило себе довгочекати, не тільки з боку США і Великобританії, але і скандинавських сусідів СРСР, таких як Швеція. Єдина світла пляма в цьому грибному хмарі полягало в тому, що оскільки вогненна куля НЕ стикнувся з Землею, радіації було вражаюче мало.

Все могло бути інакше. Спочатку Цар-бомба замислювалася в два рази потужніший.

***

Одним з архітекторів цього грізного пристроїбув радянський фізик Андрій Сахаров - людина, яка пізніше стане всесвітньо відомим своїми спробами позбавити світ від того самого зброї, яке він допоміг створити. Він був ветераном радянської програми по розробці атомних бомб з самого початку і став частиною команди, яка створила перші атомні бомби для СРСР.

Сахаров почав роботу над багатошаровим пристроємділення-синтез-ділення, бомбою, яка створює додаткової енергії з ядерних процесів в її ядрі. Це включало обгортання дейтерію - стабільного ізотопу водню - шаром незбагаченого урану. Уран мав вловлювати нейтрони з палаючого дейтерію і також починати реакцію. Сахаров називав її «слойкою». Цей прорив дозволив СРСР створити першу водневу бомбу, пристрій куди більш потужне, ніж були атомні бомби за кілька років до цього.

Хрущов доручив Сахарову придумати бомбу, яка була потужнішою всіх інших, вже випробуваних на той час.

Радянському Союзу потрібно було показати, що вінможе випередити США в гонці ядерних озброєнь, за словами Філіпа Койла, колишнього керівника випробуваннями ядерної зброї в США при президенті Біллі Клінтоні. Він провів 30 років, допомагаючи створювати і випробовувати атомну зброю. «США були далеко попереду з-за роботи, яку виконали при підготовці бомб для Хіросіми і Нагасакі. І потім провели безліч випробувань в атмосфері ще до того, як російські провели своє перше ».

«Ми були попереду і Поради намагалися щосьзробити, щоб розповісти світу, що з ними варто рахуватися. Цар-бомба в першу чергу призначалася для того, щоб змусити світ зупинитися і визнати Радянський Союз як рівного », говорить Койл.

Початковий дизайн - тришарова бомба зурановими шарами, які поділяють кожну щабель - мала б вихід в 100 мегатонн. В 3000 разів більше, ніж бомби Хіросіми і Нагасакі. Радянський Союз вже на той час відчували великі пристрої в атмосфері, еквівалентні кільком мегатоннам, але ця бомба стала б просто гігантської в порівнянні з тими. Деякі вчені почали думати, що вона занадто велика.

З такою величезною силою не було б ніякої гарантії, що гігантська бомба не впаде в болото на півночі СРСР, залишивши після себе величезну хмару радіоактивних опадів.

Саме цього побоювався, почасти, Сахаров, говорить Франк фон Хиппель, фізик і глава відділу громадських і міжнародних відносин Прінстонського університету.

«Він дійсно турбувався про кількість радіоактивності, яке бомба може створити, - каже він. - І про генетичні наслідки на майбутні покоління ».

«І це стало початком подорожі від конструктора бомб до дисидента».

До початку випробувань шари урану, які повинні були розігнати бомбу до неймовірної потужності, були замінені шарами свинцю, що зменшило інтенсивність ядерної реакції.

Радянський Союз створив таку потужну зброю, що вчені не виявили бажання перевіряти його на повній потужності. І цим проблеми з цим руйнівним пристроєм не обмежувалися.

Бомбардувальники Ту-95, створені для перенесенняядерної зброї Радянського Союзу, були призначені для перевезення набагато більш легкого зброї. Цар-бомба була такою великою, що її не можна було розмістити на ракеті, і такою важкою, що літаки, що перевозять її, не змогли б доставити її до мети і залишитися з потрібною кількістю палива для повернення. Та й взагалі, будь бомба такої потужної, як її задумували, літаки могли б не повертатися.

Навіть ядерної зброї може бути занадто багато,каже Койл, який зараз працює провідним співробітником Центру з контролю над озброєнням у Вашингтоні. «Важко знайти йому застосування, якщо тільки ви не хочете знищувати дуже великі міста», говорить він. «Воно просто занадто велика, щоб його використовувати».

Фон Хиппель погоджується. «Ці штуки (великі вільно падаючі ядерні бомби) були спроектовані так, щоб ви могли знищити ціль, перебуваючи в кілометрі від неї. Напрямок руху змінилося - в бік збільшення точності ракет і кількості боєголовок ».

Цар-бомба привела і до інших наслідків. Вона викликала стільки побоювань - в п'ять разів більше, ніж будь-яке інше випробування до неї - що привела до табу на атмосферні випробування ядерної зброї в 1963 році. Фон Хиппель каже, що Сахаров був особливо стурбований кількістю радіоактивного вуглецю-14, який викидався в атмосферу - ізотопом з особливо тривалим періодом напіврозпаду. Частково він пом'якшує вуглецем від викопного палива в атмосфері.

Сахаров турбувався, що бомба, яка будебільше випробуваною, що не відштовхне під дією власної вибухової хвилі - як Цар-бомба - і викличе глобальні радіоактивні опади, поширить токсичну бруд по всій планеті.

Сахаров став затятим прихильником заборони начасткові випробування 1963 року, відвертим критиком ядерного поширення. А в кінці 1960-х років - і протиракетної оборони, яка, як він справедливо вважав, підстьобне нову гонку ядерних озброєнь. Він все більше піддавався остракізму з боку держави і згодом став дисидентом, якому в 1975 році присудили Нобелівську премію миру і назвали «совістю людства», говорить фон Хиппель.

Схоже, Цар-бомба викликала опади зовсім іншого роду.

За матеріалами BBC