General, Research, Technology

Телескоп Джеймса Вебба розкриє таємниці крижаних гігантів

Далекі крижані гіганти Уран і Нептун - настількиж таємничі, наскільки і далекі. Через колосального відстані, що відокремлює Землю від цих планет, крижані гіганти були відкриті набагато пізніше своїх побратимів, про які люди знали ще в глибоку давнину - Юпітера і Сатурна. Однак ореол таємничості, що склався навколо крижаних гігантів, вже зовсім скоро може зникнути завдяки запуску в 2021 році космічного телескопа НАСА імені Джеймса Вебба, який розкриє людству приховані деталі атмосфер обох планет.

Телескоп Джеймса Вебба допоможе побачити те, що ховається під атмосферою Нептуна

Що знаходиться на Нептуні?

Далекі гіганти Уран і Нептун називаються«Крижаними гігантами» далеко не випадково: нутрощі цих холодних планет сильно відрізняються від Юпітера і Сатурна, які значно багатшими воднем і гелієм, ніж їх побратими. Крім того, крижані гіганти мають набагато менші розміри, ніж їх газові побратими, займаючи проміжне положення між планетами земної групи і гігантськими планетами.

Ви можете знайти ще більше цікавих статей про астрономію в наших офіційних каналах в Яндекс.Дзен і в Telegram.

Представляючи собою найменш вивчену категоріюоб'єктів в нашій Сонячній системі, Уран і Нептун незабаром можуть втратити свій статус найбільш таємничих планет завдяки введенню в експлуатацію космічного телескопа імені Джеймса Вебба. Чи Флетчер, ад'юнкт-професор планетології в Університеті Лестера в Сполученому Королівстві, стверджує, що погода на крижаних гігантів буде мати зовсім інший характер у порівнянні з Юпітером і Сатурном. Частково подібне явище може бути пов'язане з тим, що обидві планети перебувають вкрай далеко від Сонця, повільніше обертаються на своїх осях, ніж інші планети, а також є значно менше газових гігантів в діаметрі.

Уран - "неправильна" планета, яка була перекинута набік в результаті космічного катаклізму

Через те, що Уран, його кільця і ​​супутникиобертаються приблизно під кутом 90 градусів від площини своєї орбіти, екстремальні погодні умови на Урані - далеко не рідкість. Коли космічний апарат НАСА «Вояджер-2» пролітав повз Урана в 1986 році, один з полюсів планети був спрямований прямо на Сонце, і, скільки б Уран ні обертався, одна його половина весь час була спрямована на Сонце, а інша вічно перебувала в повній темряві. Через пару десятиліть, спостереження телескопа "Хаббл" показали наявність на Урані всіляких яскравих хмар, які, здавалося, різко змінювалися у відповідь на негайну зміну сонячного світла.

Читайте також: NASA завершило вакуумні випробування телескопа «Джеймс Уебб»

Згідно з планами вчених, запуск "Уебба" може датилюдству уявлення про потужні сезонні явища, які керують формуванням хмар і погоди Урана, а також про те, як вони змінюються з часом. Оскільки планета все ще продовжує свій повільний орбітальний шлях, вона знову направить один зі своїх полюсів на Сонці в 2028 році, що і зможе поспостерігати телескоп, повідомляє портал phys.org.

Найближчий сусід Урана - Нептун - являєсобою темний і вкрай холодний мир, навколо якого обертається Тритон - єдиний великий супутник крижаного гіганта, а заодно і вельми цікавий в геологічному плані об'єкт. Розташовуючись на відстані, більш ніж в 30 разів далі від Сонця, ніж Земля, Нептун - єдиний світ, який не можна розрізнити неозброєним оком на нічному небі.

Атмосфера крижаного гіганта складається з великогокількості води, метану, аміаку і сірководню, що існують над поки ще недоступним внутрішнім простором планети. Як і в ситуації з Ураном, метан надає Нептуну його знаменитий синій колір, але якась все ще загадкова хімія атмосфери робить синій колір Нептуна набагато глибшим, ніж у Урана. Крім кольору, Нептун виділяється на тлі інших об'єктів Сонячної системи і завдяки своїм вітрам, які виникають завдяки наявності на планеті сильного внутрішнього джерела тепла. Дослідники сподіваються, що потужність телескопа Вебба дозволить вченим зрозуміти незвичайну хімію планети, яка породжує сильні вихори, які досягають часом надзвукових швидкостей.

Дослідження далеких планет Сонячної системителескоп Джеймса Вебба почне після свого запуску в наступному році. Зібравши дані про атмосфери крижаних гігантів, пристрій, чиє початок роботи може в корені змінити сучасну науку, розгляне не тільки внутрішній склад планет, але і дозволить людству звернути свої погляди на ще більш віддалені від нас космічні об'єкти - екзопланети. Так, запуск всього лише одного високотехнологічного пристрою зможе розповісти про Всесвіт більше, ніж це могли зробити всі його попередники.