Space

На Європі знайшли кухонну сіль. Що це означає для життя біля Юпітера?

Європа, замерзла місяць біля Юпітера, вважаєтьсяодним з найбільш придатних для проживання світів в Сонячній системі. Вперше її докладно розглянув зонд "Вояджер-1» в 1979 році, показавши поверхню, майже позбавлену великих кратерів. Це говорить про те, що вода регулярно випливає наверх, оновлюючи поверхню супутника. Європа також всіяна довгими западинами, складками і пасмами, потенційно зробленими з айсбергів, плаваючих в талій воді або сльоти. Але в кінці 1990-х років Європа стала по-справжньому цікавим.

Місія «Галілео» знайшла докази того, щопід поверхнею Європи знаходиться рідкий океан солоної води. Той факт, що вона солона, дає нам зрозуміти, що вода може контактувати зі скелею - процес, який може забезпечити енергію в воді для харчування мікробного життя.

Але спостережень було занадто мало і вони булиобмежені, тому ми не можемо конкретно сказати, наскільки глибокий і солоний цей океан - не кажучи вже про те, які саме там солі. І ось, нове дослідження, опубліковане в Science Advances, показує, що це цілком може бути звичайна кухонна сіль (хлорид натрію) - як на Землі. Наслідки такого відкриття будуть важливими для можливого існування життя в прихованих глибинах Європи.

Вчені вважають, що гідротермальних циркуляція вокеані, пов'язана з гідротермальних жерлами, може природним чином збагатити океан хлоридом натрію в результаті хімічних реакцій між океаном і каменем. На Землі гідротермальні жерла вважаються джерелом життя, наприклад, бактерій. Виявлено, що шлейфи, які викидаються з південного полюса супутника Сатурна Енцелада, на якому є схожий океан, містять хлорид натрію, що робить Європу і Енцелад ще більш привабливими об'єктами для дослідження.

Чи є життя на Енцеладі?

Якщо подивитися на спектр світла (розбиття світлав залежності від довжини хвилі), відбитого від поверхні, ми зможемо зрозуміти, які речовини там є. В даному випадку вчені знайшли водяний лід. Але є і два інших: «гідратованих» сірчана кислота і сульфатна сіль. Звідки вони? Вчені, які вивчають надра Європи, або ті, хто досліджує астробіологіческіх потенціал океану цього місяця, задаються цікавим питанням: чи прийшли ці матеріали зсередини Європи?

Подібно нашої Місяці і Землі, Європа припливнопов'язана з Юпітером, тобто завжди дивиться на нього однією і тією ж стороною. Спостереження «Галілео» виявили присутність «гидратированной» сірчаної кислоти на тому боці Європи, яка представляє собою «заднє півкуля». Щоб зробити сірчану кислоту з водяного льоду, необхідне джерело сірки і енергія для хімічної реакції. Частина цього може з'явитися зсередини місяця в формі сульфатних солей, частина може бути доставлена ​​метеоритами, але найбільш вірогідне пояснення полягає в тому, що все це народжене вулканічним супутником Іо.

Сірка могла бути викинута в космос вулканами Іо ів кінцевому підсумку потрапила на Європу. Рухаючись швидше, ніж Європа, ця сірка, швидше за все, потрапила на задню частину Європи і занурилася в лід. Енергія, необхідна для всього цього, надійшла від електронів в радіаційних поясах Юпітера. Здебільшого, вони облітають Юпітер швидше Європи, потрапляють на її задню сторону і доставляють купу енергії.

Вимірювання також показали наявність сульфатних солей на кшталт сульфату магнію (сіль Епсома), але поки неясно, звідки вони беруться.

Вчені прийшли до висновку, що сторона Європи,звернена в сторону своєї орбіти, захищена від сірчаної бомбардування, може бути найкращим місцем для пошуку доказів того, які солі насправді існують всередині Європи.

У видимій частині спектру є відмінні риси- «центри кольору» - які з'являються при опроміненні дуже енергійними електронами. За допомогою космічного телескопа Хаббла вдалося знайти ці колірні центри в спектрі Європи, а також межу поверхні, розташовану виключно в «безпечному» місці на стороні місяця, що дивиться на орбіту, і там знайшовся хлорид натрію. Все показує, що він насправді міг вийти з надр Європи.

Життя, якою ми її знаємо, потребує рідкої водіі енергії. Те, що у Європи рідкий океан, говорить нам про те, що є рідка вода і джерело енергії, який не дає їй замерзнути. Але хімічний склад океану також має важливе значення. Солона вода замерзає при більш низькій температурі, ніж чиста вода, а значить, така вода стає більш придатною для проживання.

Сіль, особливо іони натрію в повареної солі,також відіграють важливу роль в цілій низці метаболічних процесів в житті рослин і тварин. Навпаки, деякі інші солі, такі як сульфати, можуть заважати життю. Можливо, кухонна сіль буде просто частиною природних шарів льоду. Але для тих, хто сподівається знайти на Європі життя, виявлення хлориду натрію - відмінна новина.

А як думаєте ви, що живе на Європі? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.