Research

Водень і астероїди могли зародити на Марсі життя

Колись давно на Марсі могло існувати життя- про це свідчить нове дослідження, проведене космічним агентством NASA. У ній були задіяні інформація про склад марсіанського грунту, зібрана марсоходом «К'юріосіті», і лабораторна симуляція древньої атмосфери Червоної планети. В ході експерименту вчені з'ясували, що насичена воднем атмосфера Марса могла взаємодіяти зі згорає астероїдами і зароджувати ключовий елемент життя - сполуки азоту, або нітрати.

Активні форми азоту дійсно єважливою складовою життя. Без них не може бути білків, нуклеїнових кислот та інших органічних сполук, які є вкрай важливими навіть для найпростіших організмів. Саме ці важливі елементи були знайдені апаратом «К'юріосіті» під час вивчення грунту марсіанського кратера Гейла. У вчених виникло питання: як вони туди потрапили?

Щоб знайти відповідь на це питання, команда підчолі з професором Рафаелем Наварро-Гонсалесом провела лабораторний експеримент. Для початку вона відтворила ранню марсіанську атмосферу, помістивши суміш газів водню, азоту і вуглекислого газу в колбу. Потім команда імітувала ударні хвилі, вироблені астероїдами при ударах об атмосферу - для цього використовувалися імпульси інфрачервоного лазерного променя. На превеликий подив учених, згодом цієї реакції дійсно утворилися життєво важливі нітрати.

Дослідників особливо здивувало те, що чимбільше водню містилося в імітованої атмосфері, тим активніше утворювалися нітрати. Це було нелогічно, так як водень зменшує концентрацію кисню, який, в свою чергу, важливий для освіти нітратів. За словами планетарного геохіміка Дженніфер Стерн, наявність водню в атмосфері стародавнього Марса могло бути важливим не тільки для зародження життя, але і для підтримки достатньої температури поверхні планети і збереження води в рідкому вигляді.

Як ви вважаєте, чи існувала на Марсі життя? Свої припущення пишіть в коментарях під новиною, а обговорити тему докладніше можна в нашому Telegram-чаті.