Space

Наскільки «дикої» ми повинні залишити Сонячну систему?

Космос великий, як висловився відомий письменникДуглас Адамс. У порівнянні з межами нашої власної планети, простір Сонячної системи абсурдно велика. Ідея про те, що ми можемо виснажити її величезні запаси, здається майже смішний. Генеральний директор Amazon Джефф Безос торкнувся цієї теми 9 травня під час виступу, присвяченого Blue Moon, місячним посадкового модуля його космічної компанії. «Якщо ми вирушимо в Сонячну систему, то отримаємо необмежені ресурси для всіх практичних цілей», сказав мільярдер.

Скільки ресурсів в Сонячній системі?

І все ж, одне з останніх дослідженьпоказує, що при нинішніх темпах зростання людство може практично вичерпати більшу частину доступних багатств в нашому зоряному регіоні менш ніж за п'ять століть. Щоб запобігти міжпланетний космічний криза, співавтори дослідження припускають, що наша цивілізація повинна якимось чином розробити стабільні практики освоєння космосу, в теорії виділивши понад семи восьмих нашої зоряної системи в якості «заповідної зони». Результати їх роботи були опубліковані в журналі Acta Astronautica.

Співавтор дослідження Мартін Елвіс, вчений зЦентру астрофізики при Гарвардському університеті і Смітсонівського інституту, кілька років тому задумався про те, скільки металевих ресурсів можна витягти з поясу астероїдів між Юпітером і Марсом. Хоча астероїди важкодоступні, у багатьох інших відносинах вони, схоже, є ідеальними джерелами заліза та інших важких металів, оскільки в невеликих, легко видобуваються упаковках космічних каменів зосереджені досить великі запаси руди. За оцінками Елвіса, в цьому поясі міститься в мільйон разів більше резервів заліза, ніж є на Землі.

Питання лише в тому, скільки часу знадобиться, щоб використовувати все це багатство. «Я сподівався, що відповіддю буде щось на зразок 10 000 років. Виявилося, 400 », говорить Елвіс.

Проблема в експоненційному зростанні. Немов в популяції плідних кроликів, швидкість споживання людства швидко збільшилася в багато разів за короткі проміжки часу. Припускаючи, що космічна економіка буде підтримувати щорічні темпи зростання на рівні 3,5 відсотка - аналогічно збільшенню використання заліза після промислової революції - можна допустити, що одна восьма частина ресурсів пояса астероїдів буде виснажена через чотири століття.

Восьма частина може здатися не такою вжевеликий, але Елвіс і його колега Тоні Мілліган вважають це переломним моментом. Після подолання цього порога потенційно ненаситні потреби людства в металах будуть подвоюватися кожні 20 років. Це означає, що спершу чверть, потім половина і, нарешті, весь запас в поясі астероїдів буде використаний - всього за шість наступних десятиліть.

Звичайно, концепція неконтрольованої експансіївикористовувалася і раніше, з її допомогою землянам обіцяли несусвітні багатства в майбутньому, ще з часів Томаса Роберта Мальтуса. У 1894 році прогноз, заснований на кількості коней, які знадобляться для переміщення населення Лондона через п'ять десятиліть, дозволив припустити, що кожна вулиця в місті буде в кінцевому підсумку похована під дев'ятьма фунтами гною. Однак поява автомобілів зробило цей похмурий прогноз спірним.

Елвіс і Мілліган не зацікавлені в тому, щобстати сучасними провісниками мальтузіанських катастроф. Але навіть якщо прогнози, засновані на експоненційному показнику, будуть наївними, більш широкий аргумент вчених полягає в тому, що ресурси на останньому рубежі, як і всюди, мають свої обмеження. Мілліган вказує, що людям 19 століття велика територія і багатство північноамериканського континенту також здавалися невичерпно величезними.

«Ми бачили цей фільм, і фінал нам не сподобався», говорить він. «Спочатку все здається великим, але через деякий час виявляється не таким вже й великим».

Вчені говорять, що якщо буде досягнута межаоднієї восьмої, спроба переорієнтувати економіку, в мільйони разів перевищує за розмірами нинішню земну, за якихось півстоліття, буде надзвичайно важкою - особливо, якщо корпорації та інші корпоративні зацікавлені особи будуть гребти лопатою колосальні прибутки. Більш розумний підхід міг би полягати в тому, щоб уникнути досягнення цієї точки, можливо, проголосивши переважну частину Сонячної системи недоступною для експлуатації з самого початку.

Переробка матеріалів може продовжити час,необхідне для вичерпання металевого багатства Сонячної системи, але нескінченно так тривати не може. У своїй промові Безос позначив трильйони людей, що живуть і працюють на гігантських обертових космічних станціях - місця існування О'Ніла. Як тільки метал додадуть в ці конструкції, екіпажі цих аванпостів протестуватимуть проти будь-яких спроб розібрати їх будинку на металобрухт.

Втілення запропонованого вченими принципу впрактичні заходи все ще перебуває в стадії розробки. В першу чергу, говорить Елвіс, ми повинні точно оцінити, скільки корисних ресурсів містить Сонячна система. Чи потрібно враховувати загальну площу поверхонь Марса і Місяця? А як щодо величезних запасів газу (або багатих металом ядер) світів на зразок Юпітера і Нептуна? Можливо, місця з величезним природним пишнотою або цікаві науці, такі як гігантський каньйон Valles Marineris на Марсі, завжди будуть закриті. Аналогічним чином було б соромно вважати запаси водяного льоду в прекрасних кільцях Сатурна відкритими для освоєння.

Освоєння кілець Сатурна?

Елвіс і Мілліган хочуть, щоб їх ідеї булигнучкими і включали компроміси. Якщо плани генерального директора SpaceX Ілона Маска привезти поселенців на Марс не увінчаються успіхом, можливо, перші поселенці погодяться не чіпати більшу частину цього світу. Але якщо колонія все ж буде побудована, жителям доведеться захопити більше, ніж одну восьму частину планети. Можливо, велика частка пояса астероїдів - або будь-якої іншої, більш бажаною і цінною нерухомості Сонячної системи - могла б отримати захищений статус.

Першими до дебатів повинні підключитися економістиі політики. Експерти з закритого суспільства космічних польотів також міркують на тему висновків вчених. Деякі говорять про те, що занадто рано це обговорювати.

У будь-якому випадку, принципи одного покоління незавжди сприймаються людьми з наступного покоління, і навіть якщо Мілліган каже, що був би здивований, якби люди століття або два жили відповідно до сучасних переконаннями. У той же час, багато великих проекти в історії людства розтягувалися на багато поколінь.

Зараз саме час почати думати про те, якзабезпечити справедливий результат для тих, хто буде жити після нас. У цьому сенс. У своєму оптимістичному баченні Безос стверджував, що обіцянка майже бездонних багатств Сонячної системи забезпечить нам більш райдужне майбутнє, ніж стагнація, яка настане, якщо ми залишимося прив'язаними до нашої обмеженою Землі. Але Безос міг помилятися. Тому що навіть в нескінченності нам потрібно практикувати самоконтроль.

Чи згодні? Дізналися? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.