Space

Як захистити Землю від астероїдів, якщо їх не видно?

Челябінський метеорит був всього 17-20 метрів впоперечнику, однак причин значної шкоди на місці, повибивав вікна і покалічив людей під час вибуху в атмосфері Землі в лютому 2013 року. Щоб запобігти інше таке зіткнення Емі Майнцер і її колеги використовують простий, але хитрий спосіб виявляти крихітні навколоземні об'єкти (NEO), загрозливі нашій планеті.

Емі - старший дослідник місії NASA в полюванні за астероїдами в Лабораторії реактивного руху NASA в Пасадені, штат Каліфорнія. Як вона намагається захистити нашу планету від астероїдів?

планетарна захист

«Якщо ми знаходимо об'єкт, який загрожуєзіткненням через кілька днів, це сильно обмежує наш вибір, тому в своїх пошуках ми зосереджені на пошуку навколоземних об'єктів, коли вони далі від Землі, щоб ми могли вибирати і у нас був час на це », говорить Майнцер.

Але завдання складне - як вловити тліюче вугіллячко внічному небі. Такі об'єкти дуже тьмяні, тому що маленькі і знаходяться далеко від нас. Крім того, деякі з них темніше чорного тонера для принтера, і знайти їх на тлі чорного космосу дуже важко.

Замість того, щоб знаходити об'єкти у видимомудіапазоні світла, команда Майнцер в JPL вирішила використовувати тепло об'єкта в якості значущої сигнатури. Астероїди і комети нагріваються сонцем і світяться в тепловому діапазоні (інфрачервоному), тому їх легко виявити за допомогою телескопа NEOWISE, спеціально призначеному для пошуку навколоземних об'єктів в інфрачервоному діапазоні.

«За допомогою місії NEOWISE ми можемо виявляти об'єкти незалежно від кольору їх поверхонь і використовувати її для оцінки їх розмірів та інших властивостей поверхні».

Вивчення поверхневих властивостей об'єктів NEOдозволяє Майнцер і її колегам визначати розмір об'єктів і їх склад - обидва цих параметра важливі у визначенні захисної стратегії проти загрожують Землі тел.

Наприклад, одна з оборонних стратегійполягає в тому, щоб фізично «відвести» NEO від Землі, змінити траєкторію зіткнення. Але щоб розрахувати енергію, необхідну для поштовху, потрібна інформація про масу, розмір та склад об'єкта. Астрономи також вважають, що вивчення складу астероїдів допоможе зрозуміти, як сформувалася Сонячна система.

«Такі об'єкти цікаві самі по собі, оскільки дехто вважає, що їх вік можна порівняти з віком Сонячної системи. Склад у них теж досить різноманітний ».

Можливо, одного разу робота цих учених врятує життя нашій планеті. А який спосіб запропонували б ви? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.