General, Research, Technology

Як Фукусіма змінила японську робототехніку та пробудила галузь

У березні 2011 року в Японії прокотилосякатастрофічний землетрус, який викликав жахливе цунамі. Загинули тисячі людей, а збитки на мільярди доларів дав зрозуміти, що те, що трапилося лихо - одне з найстрашніших в сучасній історії. Протягом декількох тижнів очі світу були прикуті до ядерної електростанції «Фукусіма Даїчі». Її системи безпеки не змогли впоратися зі збитком, нанесеним цунамі, і були шанси, що катастрофічне розплавлення реактора поширить радіацію на кілька країн, як це було в Чорнобилі в 1980-х роках. Героїчні спроби врятувати реактор, включаючи скидання морської води в його ядро, допомогли запобігти серйозну катастрофу. Сотні тисяч людей досі евакуювали із зони лиха, а відновлення інфраструктури та очищення зажадають сотні мільярдів доларів і багато років.

Оскільки радіація надзвичайно небезпечна для людей,природним рішенням в ході лиха на Фукусімі було відправити роботів для спостереження за рівнями радіації і спроб почати процес очищення. Але глибоко в серці ядра реактора оптимісти від технологій зіткнулися з перешкодою, яке їм не допоміг подолати навіть оптимізм. Радіація смажила схеми відправлених туди роботів, навіть тих, яких спеціально побудували, щоб впоратися з катастрофою на Фукусімі. Ядерна станція повільно перетворювалася на кладовище роботів. Хоча деяким з них вдалося виміряти рівень радіації навколо станції - а недавно робот зміг знайти розправленими уранове паливо в серці катастрофи - надії на те, що вони зможуть зіграти важливу роль в зачистці станції, почали в'янути.

У неоновому районі Токіо Шібуя вночі вогні світятьяскравіше денного сонця. В кабінках караоке на дванадцятому поверсі - тому що все знаходиться на дванадцятому поверсі - бізнесмени горланять популярні пісні. Це місце може здатися самим штучним на Землі; всі органи чуття будуть засліплені технічним оптимізмом. Зазвичай знімки цього місця символізують футуризм і сучасність.

Японія давно славилася своєю любов'ю дотехнологіям майбутнього. Зараз, наприклад, технологічний гігант Softbank під керівництвом засновника Масаесі Сона інвестує мільярди в технологічне майбутнє країни, включаючи плани на найбільшу в світі сонячну ферму.

Коли Google продав Boston Dynamics в 2017 році,Softbank додав її в своє портфоліо, поряд з відомими роботами Nao і Pepper. Деякі можуть вирішити, що Сон грає в азартні ігри з робототехнікою, оскільки береться за проект, в якому навіть Google не досягла успіху, але ця людина втратив майже все в крах доткомів у 2000-х. Той факт, що навіть цей крах не забрав у нього оптимізму, і його віра в технології говорять самі за себе. Але скільки це триватиме?

Невдача японських роботів в спробі впоратися знаслідками аварії на Фукусімі породила кризу в галузі. Катастрофи, типу цієї є як би останнім іспитом для роботів. Якщо роботи не здатні допомагати людям в екстремальних умовах, який в них толк? Спочатку виробництво гуманоїдного робота буде дуже дорогим, а сам робот будуть набагато менш здатним, ніж людина. Створення такого робот не буде економічно доцільним. Куди вигідніше побудувати робота, який буде справлятися з роботою, занадто небезпечною для людей. Але як показала Фукусіма, роботи навіть однієї з найбільш просунутих націй в світі не готові замінювати людей в найскладніших умовах.

Ніде ця криза не відчувався більше, ніж в Honda. Компанія розробила ASIMO, який здивував світ у 2000 році, і продовжує розробляти роботів. Але, не дивлячись на весь технологічний прогрес, Honda знала, що ASIMO занадто ненадійний для реального світу.

Саме Фукусіма викликала зміни в підході Hondaдо робототехніці. Через два роки після катастрофи стало відомо, що Honda розробляє робота для лих, а в жовтні 2017 року публіці був вперше представлений його прототип. Що примітно, творці вирішили не давати роботу спритних рук, а замість цього надали йому дистанційно керовані інструменти, які в разі потреби будуть використовуватися в надзвичайних умовах.

Цей зсув від створення гуманоїдних роботів для розваг на зразок ASIMO до створення корисних роботів-рятувальників відбився в усьому світі.

У 2015 році також натхненна (якщо можна таксказати) катастрофою на Фукусімі і браком оперативних роботів DARPA зазнала гуманоїдних роботів в різних умовах, які можуть виявитися корисними у випадках аварії або стихійного лиха. Такі роботи повинні, наприклад, керувати автомобілями, відкривати двері і підніматися по сходах. ATLAS від Boston Dynamics, корейський HUBO, а також CHIMP вже показали, на що здатні при необхідності - наприклад, самостійно встати після падіння. Це тільки звучить смішно - виглядає набагато цікавіше.

Проте DARPA Robotics Challenge показавнам, наскільки далекі роботи від того, щоб бути хоча б трохи корисними нам, не кажучи вже про те, щоб перевершувати нас багато в чому. Багатьом роботам потрібні годинник на виконання простого завдання, того ж підйому по сходах. Навіть навчити робота долати поріг - вже непросто.

Фукусіма, можливо, запустила перебудову вфутуристичної Японії, але перш ніж роботи повноцінно увійдуть в наше повсякденне життя, їм доведеться довести свою цінність (і повноцінність). Роботи-безпілотники, між тим, вже цілком непогано справляються зі спостереженням за місцем лиха. Але побудувати робота, який зможе відмінно управлятися на суші, - це зовсім інша справа.

Створення робота-гуманоїда - дороге задоволення. Якщо ці дорогі машини (рахунок може йти на мільйони доларів) не зможуть допомогти в кризі, люди почнуть ставити під сумнів саму необхідність інвестування в робототехніку. Це може посилити кризу впевненості в роботах серед японців, які починають покладатися на роботів як вирішення кризи старіння населення. Японський уряд вже вклало 44 мільйони доларів в розвиток роботів.

Але якщо роботи не зможуть пройти іспит, до нихбудуть серйозні питання. У токійському районі Акихабара можна побачити всі види яскравих, блискучих роботизованих іграшок, які танцюють, продають, розважають натовпу людей з усього світу. Однак роботи повинні бути партнерами, помічниками, рятувальниками.