General, Research, Technology

Як кити змінюють стару шкіру на нову?

Кити вважаються одними з найбільших тваринна нашій планеті, тому що довжина їх тіла зазвичай становить близько 25 метрів, а маса досягає 90 тонн. Незважаючи на те, що ці ссавці відомі людям з дуже давніх часів і навіть згадуються в міфах і легендах, вчені до цих пір багато чого про них не знають. Наприклад, тільки недавно дослідникам з американського штату Гаваї вдалося зняти на відео, яким хитрим способом кити полюють на величезні зграї риб. Однак також вчених дуже цікавило те, навіщо ці величезні створення щорічно перепливають з холодних вод в теплі долаючи понад 20 тисяч кілометрів. Така міграція вимагає великих зусиль, але виявилося, що ссавцям просто необхідно долати такі відстані, щоб змінити шкіру і не померти від хвороб.

Кити, як і змії, вміють скидати стару шкіру

Про нове відкриття вчених з американського штатуОрегон було розказано в науковому журналі Marine Mammal Science. Раніше вчені вважали, що в холодних водах Арктики і Антарктики кити тільки полюють і набираються сил, а для розмноження і виходжування потомства пливуть в теплі регіони нашої планети. Однак в ході спостереження за 60 китами за допомогою GPS-датчиків вчені помітили, що деякі особини за місяць перепливають десятки тисяч кілометрів. Причому в холодних краях нашої планети дитинчат китів було виявлено набагато більше, ніж в теплих. А це значить, що в теплі краї вони пливуть аж ніяк не для виведення потомства, а зовсім з іншої причини.

Навіщо кити мігрують в теплі краї?

За словами керівника дослідження РобертаПитмана, кити пливуть в теплі краї для того, щоб змінити стару шкіру на нову. Про це, принаймні, свідчать сліди з відкинутою старої шкіри в теплих водах нашої планети. Припущення здається вельми реалістичним, тому що процес зміни шкіри у китів запускається тільки теплою середовищі, а в холодних водах він зупиняється. Відомо, що на території Арктики і Антарктики на старій шкірі китів утворюються шари з водоростей, які є розсадниками шкідливих бактерій.

Читайте також: Кити можуть впоратися з глобальним потеплінням краще дерев

Вчені вважають, що уповільнення процесу змінишкіри у китів пов'язано з тим, що в холодній воді їх судини звужуються для збереження тепла тіла. Разом з уповільненням кровообігу сповільнюється і процес відновлення шкірного покриву. Можливо, кити пливуть в теплі води саме через те, що їм необхідно розширити судини і дозволити організму скинути старий покрив з хвороботворними бактеріями. Дане припущення, здається, ближче до правди, ніж теорія про те, що кити пропливають тисячі кілометрів для розмноження.

Кити захищають себе від холоду, звужуючи кровоносні судини

Взагалі, вчених спантеличує не тільки загадковаміграція китів. Їм також не ясно, з яких причин деякі види водних мешканців збираються в певних місцях. Наприклад, вже не перший рік вчені зауважують, що білі акули щорічно збираються в одному і тому ж місці біля берегів Австралії. Можна було б припустити, що хижаки просто хочуть поласувати мешкають в цих краях тюленями. Тільки ось вони чогось збираються на цьому місці навіть влітку, коли там для них практично немає їжі. Детальніше про загадкове переміщенні білих акул можна почитати в нашому спеціальному матеріалі.