Research

Гігантський крижаний «коридор» на супутнику Сатурна спантеличив вчених

Титан, найбільший супутник газового гігантаСатурна, приховує безліч загадок. За густий серпанком його щільною азотної атмосфери довгий час від очей дослідників ховалася одна дуже цікава геологічна особливість, відкрити яку вдалося тільки зараз. У статті, опублікованій в журналі Nature Astronomy повідомляється про наявність на поверхні цього супутника величезного крижаного «коридору», який простягається на 6,3 тисячі кілометрів, що дорівнює приблизно 40 окружності цього космічного тіла.

На Титані, як і на Землі, йдуть дощі і єцілі рідкі моря, проте наповнені вони не водою, а метаном. Намагаючись розібратися в його джерелі, планетолог університету Арізони Кейтлін Гріффіт і її команда дослідників виявили щось неймовірне - довгий крижаний покрив, що розташовується в екваторіальній області супутника і охоплює майже половину Титана. «Коридор» знаходиться між 30 ° східної довготи, 15 ° північної широти і 110 ° східної довготи, 15 ° південної широти і володіє протяжністю близько 6,3 тис. Км.

Крижаний «коридор» відзначений синім

Виявити його допоміг аналіз багатьох тисяч зображеньверхнього шару поверхні супутника, отриманих видимим і інфрачервоним картографічним спектрометром космічного апарату «Кассіні». Завдяки йому ж вчені змогли виявити слабкі поверхневі ознаки органічних речовин на поверхні Титана.

«Цей крижаний коридор спантеличує, тому що він не корелює з будь-якими особливостями поверхні або вимірами подповерхності», - коментує Гріффіт.

Дослідники відзначають, що дуже здивованііснуванню такої особливості на поверхні супутника. На Титані молекули атмосферного метану постійно розщеплюються сонячним світлом. Новоутворена атмосферна серпанок осідає на поверхню і накопичується у вигляді органічних опадів, швидко виснажуючи атмосферне метан.

Вчені не можуть зрозуміти, як в цю дивну,вологу і загазованную середу, яку Гріффіт характеризує як «дуже незвичайну версію Землі», може вписуватися подібна геологічна особливість, тому підозрюють, що мова в даному випадку йде про «релікт іншої епохи супутника, застиглого в часі».

«Цілком можливо, що ми бачимо якусьгеологічну особливість, яка з'явилася на супутнику в той час, коли він був зовсім іншим. З урахуванням нинішньої середовища Титана, ми не можемо пояснити те, що бачимо », - каже Гріффіт.

Згідно з однією з гіпотез дослідників, цягеологічна структура може бути спадщиною кріовулканізма, що відбувалося на Титані в минулому. На супутнику могли бути крижані вулкани, викидають в атмосферу воду, аміак або метан, а не магму як у нас на Землі. Команда Гріффіт почала вивчати склад поверхні Титана, почасти сподіваючись знайти тонкі невеликі кріовулкани-кандидати. Але проаналізувавши половину поверхні супутника, вони так нічого не виявили.

«З огляду на, що наші дослідження і минулі роботипоказують, що Титан в даний час не є вулканически активним, слід коридору, ймовірно, є залишком минулого. Ми виявляємо цю особливість на крутих схилах, але не на всіх схилах. Це говорить про те, що крижаний коридор в даний час розмивається, потенційно розкриваючи присутність льоду і органічних шарів », - пояснює Гріффіт.

Обговорити новину можна в нашому Telegram-чаті.