Research

Сміття з дна океанів приберуть не люди, а голодні мікроорганізми

На дні земних океанів лежить величезна кількістьпластикового сміття, яке здатне зберігати свою структуру і не розкладатися майже 1000 років. Людям вже навряд чи вдасться виправити свою помилку і очистити планету, тому залишається сподіватися тільки на допомогу з боку. Вона може прийти з зовсім несподіваного боку, наприклад, від морських мікробів, які активно поїдають пластикові відходи і очищають океани. Дослідники з Критського інституту технологічної освіти вирішили з'ясувати, наскільки добре вони справляються з цією справою.

Відомо, що як тільки пластик потрапляє вокеан, він піддається впливу солоної води, ультрафіолетового випромінювання і коливань температури. Додатково до цього, на ньому накопичуються різного роду мікроби, які використовують його в якості субстрату і джерела вуглецю. Знаючи це, дослідники прийшли до висновку, що якщо вони зможуть з'ясувати які мікроби краще поїдають пластик і утворюють міцніші плівки, планеті швидше вдасться очиститися від сміття.

Щоб простежити за процесом поїдання пластика,дослідники зібрали зразки поліетилену і полістиролу з двох пляжів в Греції. Подрібнені пластикові фрагменти були вимочити в сольовому розчині, який забезпечив морські умови. Згодом два види матеріалів були піддані двом різним групам мікробів: один штам був узятий зі звичайної морської води, а інший був модифікований під освіту більш міцних биопленок.

Через п'ять місяців дослідники виявили, щостандартні мікроби знищили 11% полістиролу, і 7% поліетилену. Модифіковані мікроби не виявилися більш ненажерливими, зате дійсно утворювали більш міцні плівки. Також дослідники виявили, що якщо використовувати штами, раніше вже брали участь в подібних експериментах, вони швидше поїдають відходи - з кожним разом вони ніби розвивають свій апетит.

На щастя, багато людей вже добре обізнані пронебезпеки пластикового сміття. Деякі країни вже активно переробляють пластикові пляшки, і особливо в цій справі процвітає Норвегія - останній звіт показав, що вона переробляє 97% пластикових відходів.

Якщо вам цікаві новини науки і технологій, підпишіться на наш канал в Яндекс.Дзен. Там ви знайдете матеріали, які не були опубліковані на сайті!