Research

Виявлена ​​скам'яніла квітка, яка змушує переглянути еволюцію рослин

Китайські вчені днями повідомили, що ними натериторії Китаю було виявлено скам'янілість стародавньої квітки. Найдивовижніше у цій знахідці — її вік, який залишає 164 мільйони років. Звичайно, вчені іноді знаходять і давніші скам'янілості рослин. Однак раніше вважалося, що квіткові рослини з'явилися в більш пізній період. Іншими словами, знахідка є найдавнішим на сьогоднішній день зразком квіткової бруньки, який відсуває появу таких рослин на юрський період (тимчасовий проміжок від 145 до 201 млн років тому). Скам'янілість, виявлена ​​в районі Внутрішньої Монголії, має довжину трохи більше 4 см і ширину 2 см. Скам'янілість включає стебло, листову гілку, лукоподібний плід, а також невеликий бутон самої квітки розміром всього кілька квадратних міліметрів. Квітці дали назву Florigerminis jurassica.

У Китаї виявили скам'янілість квітки, яка не повинна була існувати

Найдавніша квіткова рослина - що про неї відомо

Рослини бувають двох основних типів - квіткові,які ще називають покритонасінними, а також неквітучі, або голонасінні. Дослідження бутону квітки і плода знайденої скам'янілості показало, що рослина відноситься до покритонасінного виду, а не голонасінного, як можна було б припустити, враховуючи його вік.

Крупний план плоду і квітки бутона Florigerminis jurassica

Голонасінний вигляд переважав у юрський період.Покритонасінні рослини починають з'являтися набагато пізніше, починаючи з крейдяного періоду (66 і 145 млн років тому). Тому вчені були певні, що у юрський період такі рослини ще існували. Проте остання знахідка, яка була докладно описана у виданні The Geological Society, говорить про інше.

"Скам'янілість сильно здивувала багатьох палеоботаників, тому що вона суперечить тому, що пишуть у книгах" - говорить старший автор дослідження Сінь Ван, науковий співробітник Китайської академії наук.

Покритонасінні квіти могли бути поширені в юрському періоді

Як стверджують дослідники, виявленаскам'янілість далеко не найдавніший зразок квітки. У 2008 році було виявлено іншу скам'янілість, вік якої становить 174 мільйони років. Це була квітка роду Nanjinganthus, яка була виявлена ​​теж у Китаї. Однак, на відміну від останньої знахідки, із цією рослиною не все так однозначно.

Вчені не впевнені, що Nanjinganthusдійсно є покритонасінною рослиною. Справа в тому, що виявлені квіти, як кажуть дослідники, досить прості за своєю конструкцією, тому мало чим відрізняються від листових структур. Крім того, квіти самі по собі дуже ніжні, тому їм важко скам'яніти, зберігши структуру. Тому їх важко відрізнити від іншого рослинного матеріалу. Але якщо відносно Nanjinganthus у вчених немає чіткої відповіді, то F. jurassica не викликає жодних сумнівів - це дійсно покритонасінна рослина.

«Скам'яніла знахідка доводить наявність покритонасінних рослин у юрському періоді. Тому потрібне переосмислення еволюції покритонасінних рослин” – пишуть автори роботи.

Як вважає Синь Ван, до виду покритонасіннихможуть належати й інші рослини юрського періоду, такі як Juraherba, Jurafructus, Yuhania, Schmeissneria та Xingxueanthus. Раніше вчені вважали їх голонасінними лише тому, що вони датовані юрським періодом. Однак, не маючи їх скам'янілостей, що добре збереглися, нічого стверджувати не можна.

Рослина Nanjinganthus віком 174 мільйони років могла бути покритонасінною

Чому квіти юрського періоду не вдавалося виявити раніше

Як каже експерти, якщо припустити, щопокритонасінні рослини виростали до крейдяного періоду, вони були нечисленні в порівнянні з голонасінними. І, найімовірніше, зустрічалися лише на певній місцевості. Все це говорить про те, що ймовірність знайти скам'янілість квітки, що добре збереглася, вкрай мала. Як ми розповідали раніше, процес скам'яніння сам собою досить складний і трапляється рідко.

Передплатіть наш Пульс Mail.ru, де ви знайдете ще більше цікавих матеріалів.

Можливо, виявлена ​​скам'яніла рослина F.Jurassica є еволюційною ланкою, розташованою між більш древніми рослинами, такими як Nanjinganthus, та пізніми, скам'янілості яких датовані крейдовим періодом.

Насамкінець зазначу, що останнім часом вченізнаходять багато цікавих скам'янілостей, які дають нам уявлення про стародавніх тварин, рослин та комах. Нещодавно ми розповідали про багатоніжку, віком понад 300 мільйонів років, довжиною з автомобіль.