Research

Забудьте антропоцен: ми вступили в синтетичне століття

Один факт про наш час стає все більшвідомим. Незалежно від того, як далеко ви подорожуєте, якому напрямку вказуєте, ніде на Землі немає місця, вільного від слідів людської діяльності. Хімічні і біологічні ознаки нашого виду - усюди. Відбитки людства переносяться по всій земній кулі сильними атмосферними вітрами, безперервними океанськими течіями і місткими вантажними трюмами мільйонів автомобілів, що працюють на викопному паливі. Незаймана природа назавжди зникла.

Голоцен змінився антропоценом

Ці планетарні зміни були охарактеризованігеографами, геологами і кліматології як кінець однієї геологічної епохи, голоцену, і початок наступного, антропоцен. В цей недавно позначений «людський вік» вплив нашого виду на океани, землю і атмосферу стало невід'ємною рисою Землі. І ця ідея про те, що людство викликало геологічний перехід, привертає увагу людей не тільки тому, що епохи рідко змінюються. Справа в тому, що наш вид одержимий ідеєю того, що ми володіємо планетарними силами.

Другий факт про нашу епоху набагато меншпривабливий. Ми міняємо планету. Справа не тільки в тому, що людська діяльність заплямувала кожен куточок планети. Одночасна поява ряду потужних нових технологій починає сигналізувати про можливе перехоплення самих базових операцій Землі її найсміливішим видом. Починаючи з сьогоднішнього дня, технології на кшталт методу редагування генів CRISPR і кліматична інженерія будуть перетворювати вже зіпсовану планету в усі більш синтетичне ціле.

У лютому цього року, коли ентомолог Рут Мюллервідкрила контейнер з генетично модифікованими комарами в лабораторії суворого режиму в італійському місті Терні, вона не просто експериментувала з новим потужним інструментом зі світу біотехнологій. Вона вносила зміни в Менделя закони успадкування, які керують усім життям на Землі.

Комарі, яких вона випустила, забрали «геннідрайв », активовані за допомогою CRISPR, щоб поширити їх в групі москітів. Це дозволить перевірити, чи можуть люди успішно нав'язати модифіковану межу всьому вільно живе населенню виду. Лабораторія, в якій працює Мюллер, була ретельно спроектована таким чином, щоб на даний момент зміни відбувалися в обмеженому масштабі і строго в приміщенні. Але генні драйви в теорії можуть поширюватися без сторонньої допомоги в будь-який куточок земної кулі, в якому живуть популяції перехресних комарів. Вони змінюють генетичні правила всюди, куди подорожують.

Дослідження лабораторії Мюллера буквально вносять зміни в планетарні правила.

На початку цього літа група вчених з Гарвардськогоуніверситету проведе перші польові випробування геоінженерії клімату. Вони планують використовувати висотний повітряна куля для розміщення відображають частинок в стратосфері над посушливими ландшафтами південного заходу США. Там вони вивчать, наскільки ефективно частки відображають інформацію, що надходить сонячну енергію. У належному масштабі цю технологію можна буде використовувати для зміни планетарних правил так, щоб вони врівноважували зміни, вписані генними драйвами.

Антропогенний зміна клімату вже змінилопроцес переміщення тепла через цю систему. Але зміна клімату ніколи не було питанням навмисного планування і проектування. Наш вид ніколи раніше не намагався відкалібрувати то, що поставляє сонце. Цей тепловий коефіцієнт був запечений у фізиці Сонячної системи. Якщо ми наважимося на великомасштабне розміщення відображають частинок в стратосфері, воно перепише рівняння в наших власних руках.

Такі технології, як генна інженерія ікліматична інженерія роблять якісний стрибок за межі того, що мали на увазі стратиграфії, які рекомендують перейменувати цю епоху в антропоцен. Стратиграфії - це спеціально навчені люди, які відповідають за іменування епох. Між випадковими змінами і навмисними змінами величезна прірва. Девід Кіт, один з учених Гарвардського проекту по клімат-інжинірингу, вказує на величезну різницю між навмисної розробкою чого-небудь і створенням безладу. У першому почуття відповідальності набагато вище. Подумайте, чому умисне вбивство набагато гірше ненавмисного.

На відміну від руйнування місця існування, викидіввуглецю та інших сигнатур епохи антропоцен, які відчувають сьогодні технології призначені для свідомого контролю деяких ключових фізичних процесів, які формують наш світ. Природні закони природи нікуди не зникають, але стають предметом глибших маніпуляцій. Подумайте про них не як про «косметичних» змін, а як про «метаболічних». Чарльз Дарвін, Грегор Мендель і угоди по атмосферної фізики стають предметом делікатного перегляду.

Перетин цієї лінії єабсолютно нову територію як для нашого виду, так і для планети. Сама природа буде формуватися процесами, переробленими і «поліпшеними» генетиками і інженерами. Нам слід назвати цей перехід початком «синтетичного століття», часу, коли фонові константи все частіше замінюються штучними і «поліпшеними» версіями себе. Ця переробка метаболізму Землі зачіпає саму суть нашого розуміння навколишнього середовища і нашої ролі в ній.

Вченим, політикам і людям всіх країн доведетьсяспільно долати ці пороги. Для деяких вони обіцяють захоплюючі перспективи, для інших - жахливі. Епоха антропоцен зажадала психологічної адаптації. Синтетична епоха вимагатиме чогось значно більшого.

Чи згодні? Давайте обговоримо це питання в нашому чаті в Телеграма.