Space

Все, що потрібно знати про нашу Сонячну систему

Разом зі святом, яке нам принесла серіястатей про те, як SpaceX збирається колонізувати Марс, ми зовсім забули розповісти про місце, де все це буде відбуватися: про Сонячну систему. По правді кажучи, далеко не всі люди віддають собі повний звіт у тому, як влаштована наша планетарна система. І оскільки ми ось-ось опинимося в епосі, коли космічні кораблі будуть борознити космічні простори (без жартів), пора займатися космічним лікнеп.

Всесвіт - дуже велике місце, в якому миютімся в невеликому куточку. Він називається Сонячною системою і є не тільки крихітної часткою відомому нам Всесвіті, а й дуже невеликою частиною наших галактичних околиць - галактики Чумацький Шлях. Коротше кажучи, ми точка в безкрайньому космічному море.

Проте Сонячна система залишаєтьсявідносно великим місцем, в якому (поки) ховається безліч таємниць. Ми тільки недавно почали щільно займатися вивченням прихованої природи нашого маленького світу. У плані вивчення Сонячної системи ми навряд чи подряпала поверхню цього ящика.

зміст

  • 1 Розуміння Сонячної системи
  • 2 Структура і склад Сонячної системи
  • 3 Сонце і планети
  • 4 Освіта та еволюція Сонячної системи
  • 5 Внутрішня Сонячна система
  • 6 Зовнішня Сонячна система
  • 7 транснептунової регіон Сонячної системи
  • 8 Хмара Оорта і віддалені регіони
  • 9 Дослідження Сонячної системи

Розуміння Сонячної системи

За малим винятком, до епохи сучасноїастрономії лише деякі люди або цивілізації розуміли, що таке Сонячна система. Переважна більшість астрономічних систем постулював, що Земля - ​​нерухомий об'єкт, навколо якого обертаються всі відомі небесні об'єкти. Крім того, вона істотно відрізнялася від інших зоряних об'єктів, які вважалися ефірними або божественними за своєю природою.

Хоча за часів античного і середньовічногоперіоду були деякі грецькі, арабські та азійські астрономи, які вірили, що Всесвіт геліоцентрічна (тобто що Земля та інші тіла обертаються навколо Сонця), тільки коли Микола Коперник розробив математичну Інтелектуальне модель геліоцентричної системи в 16 столітті, ця ідея набула широкого поширення.

Галілей (1564 - 1642) частенько показував людям, як користуватися телескопом і спостерігати за небом на площі Сан-Марко у Венеції. Врахуйте, в ті часи не було адаптивної оптики.

Протягом 17 століття вчені начебто Галілео Галілея,Йоганна Кеплера і Ісаака Ньютона розробили розуміння фізики, яке поступово призвело до прийняття того, що Земля обертається навколо Сонця. Розвиток теорій на кшталт гравітації також призвело до усвідомлення того, що інші планети підкоряються тим же фізичним законам, що і Земля.

Широке поширення телескопів також призвелодо революції в астрономії. Після відкриття Галілеєм супутників Юпітера в 1610 році, Крістіан Гюйгенс виявив, що і Сатурн володіє місяцями в 1655 році. Також були виявлені нові планети (Уран і Нептун), комети (комета Галлея) і пояс астероїдів.

До 19 століття три спостереження, зроблені трьомаокремими астрономами, визначили справжню природу Сонячної системи і її місце у Всесвіті. Перше зробив в 1839 році німецький астроном Фрідріх Бессель, успішно виміряв здається зрушення в позиції зірки, створений рухом Землі навколо Сонця (зоряний паралакс). Це не тільки підтвердило геліоцентричну моедль, але і показало гігантське відстань між Сонцем і зірками.

У 1859 році Роберт Бунзен і Густав Кірхгоф(Німецькі хімік і фізик) використовували недавно винайдений спектроскоп для визначення спектральної сигнатури Сонця. Вони виявили, що Сонце складається з тих же елементів, що існують на Землі, тим самим довівши, що твердь земна і твердь небесна зроблені з однієї матерії.

Потім батько Анджело Секкі - італійський астроном ідиректор Папського Григоріанського університету - порівняв спектральную сигнатуру Сонця з сигнатурами інших зірок і виявив, що ті практично ідентичні. Це переконливо показало, що наше Сонце складається з тих же матеріалів, що і будь-яка інша зірка у Всесвіті.

Подальші очевидні розбіжності в орбітахзовнішніх планет призвели американського астронома Персиваля Лоуелла до висновку, що за межами Нептуна повинна лежать «планета Х». Після його смерті обсерваторія Лоуелла провела необхідні дослідження, які в кінцевому результаті привели Клайда Томбо до відкриття Плутона в 1930 році.

У 1992 році астрономи Девід К. Джевітт з Гавайського університету і Джейн Луу з Массачусетського технологічного інституту виявили транснептунових об'єкт (ТНО), відомий як (15760) тисячі дев'ятсот дев'яносто дві QB1. Він увійшов в нову популяцію, відому як пояс Койпера, про який довгий час говорили астрономи і який повинен лежати на краю Сонячної системи.

Подальше дослідження пояса Койпера на рубежістоліть призвело до додаткових відкриттів. Відкриття Еріду і інші «плутоїди» Майком Брауном, Чадом Трухільо, Давидом Рабиновичем і іншими астрономами призвело до суворої дискусії між Міжнародним астрономічним союзом і деякими астрономами на тему позначення планет, великих і малих.

Структура і склад Сонячної системи

В ядрі Сонячної системи розташоване Сонце(Зірка головної послідовності типу G2), яке оточене чотирма планетами земної групи (внутрішні планети), головним поясом астероїдів, чотирма газовими гігантами (зовнішні планети), масивним полем невеликих тіл, що простирається від 30 а. е. до 50 а. е. від Сонця (пояс Койпера) і сферичним хмарою крижаних планетезималей, яке, як вважають, витягнулося на відстань до 100 000 а. е. від Сонця (хмару Оорта).

Сонце містить 99,86% відомої маси системи, ійого гравітація впливає на всю систему. Більшість великих об'єктів на орбіті навколо Сонця лежать поблизу площини орбіти Землі (екліптики), і більшість тіл і планет обертаються навколо нього в одному напрямку (проти годинникової стрілки, якщо дивитися з північного полюса Землі). Планети дуже близькі до екліптики, тоді як комети і об'єкти поясу Койпера часто знаходяться під великим кутом до неї.

На чотири найбільших обертових тіла (газовігіганти) припадає 99% решти маси, причому на Юпітер і Сатурн в сумі припадає більше 90%. Решта об'єктів Сонячної системи (включаючи чотири планети земної групи, карликові планети, місяця, астероїди і комети) разом складають менше 0,002% загальної маси Сонячної системи.

Сонце і планети

Іноді астрономи неформально поділяють цю структуруна окремі регіони. Перший, внутрішня Сонячна система, включає чотири планети земної групи і пояс астероїдів. За ним лежить зовнішня Сонячна система, яка включає чотири газових гіганта. Тим часом є і крайні частини Сонячної системи, які вважають себе окремим регіоном, що містить транснептунові об'єкти, тобто об'єкти за Нептуном.

Більшість планет Сонячної системи маютьвласними вторинними системами, навколо них обертаються планетарні об'єкти - природні супутники (місяця). У чотирьох планет-гігантів також є планетарні кільця - тонкі смуги найдрібніших частинок, що обертаються в унісон. Більшість найбільших природних супутників знаходяться в синхронному обертанні, будучи постійно поверненими однією стороною до своєї планети.

Сонце, яке містить майже всю матеріюСонячної системи, на 98% складається з водню і гелію. Планети земної групи внутрішньої Сонячної системи складаються в основному з силікатних порід, заліза і нікелю. За поясом астероїдів планети складаються в основному з газів (водню, гелію) і льодів - метану, води, аміаку, сірководню і діоксиду вуглецю.

Об'єкти подалі від Сонця складаються в основному зматеріалів з більш низькими точками плавлення. Крижані речовини становлять більшість супутників планет-гігантів, а також Урана і Нептуна (тому іноді ми називаємо їх «крижаними гігантами») і численних об'єктів, що лежать за орбітою Нептуна.

Гази і льоди вважаються летючими речовинами. Кордон Сонячної системи, за якої ці летючі речовини конденсуються, відома як «снігова лінія», знаходиться в 5 а. е. від Сонця. Об'єкти і планетезимали в поясі Койпера і хмари Оорта складаються здебільшого з цих матеріалів і каменю.

Освіта і еволюція Сонячної системи

Сонячна система утворилася 4,568 мільярдароків тому в процесі гравітаційного колапсу регіону в гігантському молекулярній хмарі з водню, гелію і невеликих кількостей елементів важче, синтезованих попередніми поколіннями зірок. Коли цей регіон, який повинен був стати Сонячною системою, коллапсировать, збереження кутового моменту змусило його обертатися швидше.

Центр, де зібралася велика частина маси, почавставати все гаряче і гаряче навколишнього диска. У міру того як стискає туманність оберталася швидше, вона почала вирівнюватися в протопланетарного диск з гарячою, щільною протозвездой в центрі. Планети утворилися аккрецией цього диска, в якому пил і газ стягувалися разом і об'єднувалися, щоб сформувати більші тіла.

Через більш високої температури кипіння, тількиметали і силікати можуть існувати в твердій формі близько до Сонця і в кінцевому підсумку утворюють планети земної групи - Меркурій, Венера, Земля і Марс. Оскільки металеві елементи були лише невеликою частиною сонячної туманності, планети земної групи не змогли стати дуже великими.

На відміну від цього, планети-гіганти (Юпітер,Сатурн, Уран і Нептун) утворилися за точкою між орбітами Марса і Юпітера, де матеріали були досить холодними, щоб летючі Льодовитого компоненти залишалися твердими (на снігової лінії).

Льоди, які сформували ці планети, буличисленніші, ніж метали і силікати, які сформували внутрішні планети земної групи, що дозволило їм рости досить масивними, щоб захопити великі атмосфери з водню і гелію. Сміття, що залишилося, який ніколи не стане планетами, зібрався в регіонах на зразок поясу астероїда, пояса Койпера і хмари Оорта.

За 50 мільйонів років тиск і щільність воднюв центрі протозірки стали досить високими, щоб почався термоядерний синтез. Температура, швидкість реакції, тиск і щільність збільшувалися, поки не було досягнуто гідростатичний рівновагу.

У цей момент Сонце стало зіркою головноїпослідовності. Сонячний вітер від Сонця створив гелиосферу і смів залишилися газ і пил протопланетарного диска в міжзоряний простір, закінчуючи процес формування планет.

Сонячна система буде залишатися практичнотакий же, якою ми її знаємо, поки водень в ядрі Сонця не буде повністю перетворений в гелій. Це станеться приблизно через 5 мільярдів років і ознаменує кінець головної послідовності життя Сонця. В цей час ядро ​​Сонця коллапсирует і вихід енергії буде значно більше, ніж зараз.

Зовнішні шари Сонця розширяться приблизно в 260раз ширше поточного діаметра, і Сонце стане червоним гігантом. Розширення Сонця, як очікується, випарує Меркурій і Венеру і зробить Землю непридатною для життя, оскільки жила зона вийде за орбіту Марса. Зрештою, ядро ​​стане досить гарячим, щоб почався гелевий синтез, Сонце ще трохи поїсть гелій, але потім ядро ​​стане скорочуватися.

У цей момент зовнішні шари Сонця попрямують вкосмос, залишивши позаду білий карлик - надзвичайно щільний об'єкт, який буде мати половину початкової маси Сонця, але за розмірами буде з Землю. Викинуті зовнішні шари сформують планетарну туманність, повернувши частину матеріалу, що сформував Сонце, в міжзоряний простір.

Внутрішня Сонячна система

У внутрішній Сонячній системі ми знаходимо«Внутрішні планети» - Меркурій, Венера, Земля і Марс - які названі так тому, що обертаються ближче до Сонця. На додаток до своєї близькості, ці планети мають ряд ключових відмінностей від інших планет в Сонячній системі.

Для початку: внутрішні планети тверді і землисті, складаються в основному з силікатів і металів, тоді як зовнішні планети - газові гіганти. Внутрішні планети розташовані ближче один до одного, ніж їхні зовнішні колеги. Радіус всієї це області менше дистанції між орбітами Юпітера і Сатурна.

Як правило, внутрішні планети менше і щільніше своїх колег і мають невеликим числом місяців. Зовнішні планети мають десятки супутників і кільця з льоду і каменю.

Внутрішні планети земної групи складаються зЗдебільшого з вогнетривких мінералів на кшталт силікатів, які утворюють їх кору і мантію, і металів - заліза і нікелю - які лежать в ядрі. Три з чотирьох внутрішніх планет (Венера, Земля і Марс) мають досить суттєві атмосфери, щоб формувати погоду. Все усіяні ударними кратерами і володіють поверхневою тектоникой, рифтовими долинами і вулканами.

З внутрішніх планет Меркурій є найближчоюдо нашого Сонця і найменшою з планет земної групи. Його магнітне поле становить лише 1% від земного, і дуже тонка атмосфера диктує температуру в 430 градусів за Цельсієм вдень і -187 вночі, оскільки атмосфера не може утримати тепло. Він не має супутників і складається здебільшого з заліза і нікелю. Меркурій - одна з найбільш щільних планет Сонячної системи.

Венера, яка за розмірами приблизно з Землю,має щільну токсичну атмосферу, яка утримує тепло і робить планету найгарячішою в Сонячній системі. Її атмосфера складається на 96% з вуглекислого газу, а також азоту і декількох інших газів. Щільні хмари в межах атмосфери Венери складаються з сірчаної кислоти і інших агресивних сполук, з малим додаванням води. Велика частина поверхні Венери відзначена вулканами і глибокими каньйонами - найбільший понад 6400 кілометрів завдовжки.

Земля є третьою внутрішньої планетою ікраще за всіх вивченою. З чотирьох планет земної групи Земля найбільша і єдина володіє рідкою водою, необхідною для життя. Атмосфера Землі захищає планету від небезпечного випромінювання і допомагає утримати цінний сонячне світло і тепло під оболонкою, що також необхідно для існування життя.

Як і інші планети земної групи, Земля маєкам'янисту поверхню з горами і каньйонами і важке металеве ядро. Атмосфера Землі містить водяну пару, який допомагає пом'якшити добові температури. Як і Меркурій, Земля має внутрішнє магнітним полем. А наша Місяць, єдиний супутник, складається з суміші різних порід і мінералів.

Марс - четверта і остання внутрішня планета,відома також як «Червона планета», завдяки окисленим багатим залізом матеріалами, які лежать на поверхні планети. Марс також має набір цікавих властивостей поверхні. На планеті розташувалася найбільша в Сонячній системі гора (Олімп) висотою в 21 229 метрів над поверхнею і гігантський каньйон Valles Marineris в 4000 км завдовжки і глибиною до 7 км.

Велика частина поверхні Марса дуже стара ізаповнена кратерами, але є і геологічно нові зони. На марсіанських полюсах розташовані полярні шапки, які зменшуються в розмірах під час марсіанських весни і літа. Марс менш щільний, ніж Земля, і має в своєму розпорядженні слабким магнітним полем, що свідчить швидше про твердий ядрі, ніж про рідкому.

Тонка атмосфера Марса привела деяких астрономів до думки про те, що на поверхні планети існувала рідка вода, тільки випарувалася в космос. Планета має дві невеликі місяця - Фобос і Деймос.

Зовнішня Сонячна система

Зовнішні планети (іноді звані троянськимипланетами, планетами-гігантами або газовими гігантами) - це величезні планети, оповиті газом, мають кільця і ​​безліч супутників. Незважаючи на свої розміри, тільки дві з них видно без телескопів: Юпітер і Сатурн. Уран і Нептун стали першими планетами, виявленими з давніх часів, які показали астрономам, що Сонячна система набагато більше, ніж думали.

Юпітер - найбільша планета нашої Сонячноїсистеми, яка обертається дуже швидко (10 земних годин) щодо своєї орбіти навколо Сонця (проходження якої займає 12 земних років). Її щільна атмосфера складається з водню і гелію, можливо, оточуючи земне ядро ​​розміром з Землю. Планета має десятки місяців, декількома слабкими кільцями і Великим Червоним Плямою - бурхливим штормом, який тримається вже років 400.

Сатурн відомий своєю видатною системою кілець -сім відомих кілець з чітко визначеними поділами і прогалинами між ними. Як утворилися кільця, поки не зовсім зрозуміло. Також планета має десятки супутників. Її атмосфера складається здебільшого з водню і гелію, і обертається вона досить швидко (10,7 земних годин) щодо свого часу обертання навколо Сонця (29 земних років).

Уран був вперше виявлений Вільямом Гершелем в1781 році. День планети протікає приблизно на 17 земних годин, а одна орбіта навколо Сонця займає 84 земних роки. Уран містить воду, метан, аміак, водень і гелій навколо твердого ядра. Також у планети десятки супутників і слабка кільцева система. Єдиний апарат, який відвідав планету, це «Вояджер-2» в 1986 році.

Нептун - далека планета, яка містить воду,аміак, метан, водень і гелій і можливе ядро ​​розміром з Землю - має більше десятка супутників і шість кілець. Космічний апарат «Вояджер-2» також відвідав цю планету і її систему в 1989 році під час проходження по зовнішньої Сонячній системі.

Транснептунових регіон Сонячної системи

У поясі Койпера було виявлено понад тисячуоб'єктів; також припускають, що там є близько 100 000 об'єктів крупніше 100 км в діаметрі. З огляду на їх малий розмір і надзвичайний відстань до Землі, хімічний склад об'єктів пояса Койпера досить важко визначити.

Але спектрографические дослідження регіонупоказали, що його члени здебільшого складаються з льодів: суміші легких вуглеводнів (на кшталт метану), аміаку і водного льоду - таким же складом володіють комети. Початкові дослідження також підтвердили широкий діапазон кольорів у об'єктів пояса Койпера, від нейтрального сірого до насиченого червоного.

Це говорить про те, що їх поверхні складаються зширокого ряду з'єднань, від брудних льодів до вуглеводнів. У 1996 році Роберт Браун отримав спектроскопічні дані про KBO 1 993 SC, які показали, що склад поверхні об'єкта надзвичайно схожий на плутонів (і супутника Нептуна Тритон) тим, що володіє великою кількістю метанового льоду.

Водний лід був виявлений у кількох об'єктівпояса Койпера, включаючи +1996 TO66, 38628 Huya і 2000 Varuna. У 2004 році Майк Браун і ін. Визначили існування кристалічної води і гідрату аміаку у одного з найбільших відомих об'єктів Койпера 50000 Quaoar (Квавар). Обидва цих речовини були знищені в процесі життя Сонячної системи, а, значить, поверхня Квавара недавно змінилася внаслідок тектонічної активності або падіння метеорита.

Компанія Плутона в поясі Койпера гідназгадки. Квавар, Макемаке, Хаумеа, Еріда і Орк - все це великі крижані тіла пояса Койпера, у деяких з них навіть є супутники. Вони надзвичайно далекі, але все ж знаходяться в межах досяжності.

Хмара Оорта і віддалені регіони

Вважають, що хмара Оорта простягається від2000-5000 а. е. до 50 000 а. е. від Сонця, хоча деякі продовжують цей діапазон до 200 000 а. е. Ця хмара, як вважають, складається з двох регіонів - сферичного зовнішнього хмари Оорта (в межах 20 000 - 50 000 а. е.) і дископодібного внутрішнього хмари Оорта (2000 - 20 000 а. е.).

Зовнішнє хмару Оорта може мати трильйониоб'єктів більше 1 км і мільярди - більше 20 км в діаметрі. Його загальна маса невідома, але - за умови, що комета Галлея є типовим поданням зовнішніх об'єктів хмари Оорта, - можна окреслити її грубо в 3 × 10 ^ 25 кілограмів, або в п'ять Земель.

На підставі аналізу останніх комет, переважнабільшість об'єктів хмари Оорта складається з летючих льодовитих речовин - води, метану, етану, моноксиду вуглецю, ціаністого водню і аміаку. Поява астероїдів, як вважають, пояснюється хмарою Оорта - в популяції об'єктів може бути 1-2% астероїдів.

Перші оцінки помістили їх масу в рамки 380земних мас, але розширене знання розподілу комет з довгих періодів знизило ці показники. Маса внутрішнього хмари Оорта поки залишається розрахованої. Зміст пояса Койпера і хмари Оорта називається транснептунових об'єктів, оскільки об'єкти обох регіонів мають орбітами, які далі від Сонця, ніж орбіта Нептуна.

Дослідження Сонячної системи

Наші знання про Сонячну систему серйознорозширилися через появу автоматичних роботизованих космічних апаратів, супутників і роботів. Починаючи з середини 20 століття у нас була так звана «космічна ера», коли пілотовані і беспілотіние космічні апарати почали досліджувати планети, астероїди і комети внутрішньої і зовнішньої Сонячної системи.

Всі планети Сонячної системи були відвідані врізного ступеня апаратами, запущеними з Землі. В процесі цих безпілотних місій люди змогли отримати фотографії планет. Деякі місії дозволили навіть «спробувати» грунт і атмосферу.

«Супутник-1»

Першим штучним об'єктом, відправленим укосмос, був радянський «Супутник-1» в 1957 році, успішно покружляв навколо Землі і що зібрав інформацію про щільність верхніх шарів атмосфери і іоносфери. Американський зонд Explorer 6, запущений в 1959 році, був першим супутником, який зробив знімки Землі з космосу.

Роботизовані космічні апарати такожвиявили багато важливої ​​інформації про атмосферні, геологічних і поверхневих особливостях планети. Першим успішним зондом, пролетів повз іншої планети, був радянський був зонд «Луна-1», який прискорився з допомогою Місяця в 1959 році. Програма Mariner привела до безлічі успішних обльотів планет, відвідування зондом Mariner 2 Венери в 1962 році, Mariner 4 - Марса в 1965 році і Mariner 10 - Меркурія в 1974 році.

До 1970-х років були послані зонди і до іншихпланетам, починаючи з місії «Піонера-10» до Юпітера в 1973 році і «Піонера-11» до Сатурну до 1979 року. Зонди «Вояджер» провели грандіозний тур по інших планетах після запуску в 1977 році, обидва зонда пройшли Юпітер в 1979 році і Сатурн в 1980-1981. «Вояджер-2» потім близько підійшов до Урану в 1986 році і до Нептуну в 1989 році.

Запущений 19 січня 2006 року, зонд «Новігоризонти »став першим штучним космічним апаратом, який буде досліджувати пояс Койпера. У липні 2015 року цю безпілотна місія пролетіла повз Плутона. У найближчі роки зонд займеться вивченням ряду об'єктів пояса Койпера.

Орбітальні апарати, ровери і спускаютьсяапарати почали розгортатися на інших планетах Сонячної системи до 60-х років. Першим став радянський супутник «Луна-10», відправлений на місячну орбіту в 1966 році. За ним послідував 1971 рік з розгортанням космічного зонда Mariner 9, який облетів Марс, і радянський зонд «Венера-9», який вийшов на орбіту Венери в 1975 році.

Зонд Galileo став першим штучним супутником,які вийшли на орбіту зовнішньої планети, коли досяг Юпітера в 1995 році; за ним пішла місія «Кассіні-Гюйгенс» на Сатурн в 2004 році. Меркурій і Веста були досліджені в 2011 році зондами MESSENGER і Dawn відповідно, після чого Dawn відвідав орбіту карликової планети Церери в 2015 році.

Перший зонд, який приземлився на інше тілоСонячної системи, був радянський «Луна-2», який впав на Місяць в 1959 році. З тих пір зонди висаджувалися або падали на поверхні Венери в 1966 році ( «Венера-3»), Марса в 1971 році ( «Марс-3» і «Вікінг-1» в 1976 році), астероїд Ерос 433 в 2001 році (NEAR Shoemaker) і супутник Сатурна Титан ( «Гюйгенс») і комету Темпеля 1 (Deep Impact) в 2005 році.

Ровер «К'юріосіті» зробив цей мозаїчний автопортрет за допомогою камери MAHLI, перебуваючи на плоскій осадової породи.

На сьогоднішній день тільки два світи Сонячноїсистеми, Місяць і Марс, були відвідані пересувними роверами. Першим роботизованим ровером, який приземлився на інше тіло, був радянський "Місяцехід-1», який приземлився на Місяць в 1970 році. У 1997 році на Марс висадився «Соджорнер», який проїхав по поверхні планети 500 метрів, за ним послідували «Спірит» (2004 рік), «Оппортьюніті» (2004 рік), «К'юріосіті» (2012 рік).

Пілотовані місії в космос почалися на початку50-х, і у двох наддержав, США і СРСР, які були зав'язані в космічній гонці, були дві точки фокуса. Радянський Союз зосередився на програмі «Схід», яка включала відправку пілотованих космічних капсул на орбіту.

Перша місія - «Восток-1» - відбулася 12 квітня1961 року, що перша людина - Юрій Гагарін - вийшов в космос. 6 червня 1963 Радянський Союз також відправив першу жінку в космос - Валентину Терешкову - в рамках місії «Восток-6».

У США проект «Меркурій» був ініційований з тієї жметою виведення капсули з екіпажем на орбіту. 5 травня 1961 року астронавт Алан Шепард вийшов в космос з місією Freedon 7 і став першим американцем в космосі.

Після того як програми «Схід» і «Меркурій»завершилися, в центрі уваги обох держав і космічних програм виявилося розвиток космічного апарату на два-три людини, а також тривалі космічні польоти і Внекорабельной діяльність (EVA), тобто, вихід космонавтів в космос в автономних скафандрах.

В результаті цього в СРСР і США почали розвивативласні програми «Схід» і «Джеміні». Для СРСР в це входила розробка капсули на два-три людини, а «Джеміні» зосередилася на розвитку та експертної підтримки, необхідних для можливого пілотованого польоту на Місяць.

Ці останні зусилля привели 21 липня 1969 року домісії «Аполлон-11», коли астронавти Ніл Армстронг і Базз Олдрін стали першими людьми, які ходили по Місяцю. В рамках цієї програми були здійснені ще п'ять місячних висадок, і програма принесла безліч наукових посилок з Землі.

Після висадки на Місяць центр уваги американськихі радянських програм почав зміщуватися до розвитку космічних станцій і космічних апаратів багаторазового використання. Для Рад це вилилося в перші пілотовані орбітальні станції, присвячені космічним наукових досліджень і військовій розвідці, відомі як космічні станції «Салют» і «Алмаз».

Першою орбітальною станцією, яка вмістилабільше одного екіпажу, стала «Скайлеб» NASA, вона успішно вмістила три екіпажі з 1973 по 1974 роки. Першим справжнім поселенням людей в космосі стала радянська станція «Мир», яку послідовно займали протягом десяти років, з 1989 по 1999 роки. У 2001 році її закрили, а її послідовник, Міжнародна космічна станція, з тих пір підтримує постійну присутність людей в космосі.

Космічні шаттли США, що дебютували в 1981році, стали і залишаються на даний момент єдиними багаторазовими космічними апаратами, які успішно здійснили безліч орбітальних польотів. П'ять побудованих шатлів ( «Атлантіс», «Індевор», «Діскавері», «Челленджер», «Колумбія» і «Ентерпрайз») налітали в сумі 121 місію, поки в 2011 програму не закрили.

За час своєї історії функціонування два такихапарату загинули в катастрофах. Це були катастрофа «Челленджера», який вибухнув на зльоті 28 січня 1986 року, і «Колумбія», який розвалився при повторному вході в атмосферу 1 лютого 2003 року.

Що було далі, ви прекрасно знаєте. Пік 60-х змінився нетривалим дослідженням Сонячної системи і, врешті-решт, занепадом. Можливо, дуже скоро ми отримаємо продовження.

Вся отримана в ході місій інформація прогеологічних явищах або інших планетах - про гори і кратерах, наприклад - а також про їх погодних і метеорологічних феномени (хмарах, пилових бурях і крижаних шапках) привела до усвідомлення того, що інші планети переживають по суті ті ж явища, що і Земля. Крім того, все це допомогло вченим більше дізнатися про історію Сонячної системи і її освіті.

Оскільки наше дослідження внутрішньої і зовнішньоїСонячної системи постійно набирає обертів, змінився і наш підхід до категоризації планет. Наша поточна модель Сонячної системи включає вісім планет (чотири земного типу, чотири газових гіганта), чотири карликових планети і зростаюче число транснептунових об'єктів, які ще тільки належить визначити.

З огляду на величезні розміри і складність Сонячної системи, її дослідження в повних деталях займе дуже багато років. Чи буде воно того коштувати? Безумовно.