General

В Європі розробляють багаторазову ракету-носій, схожу на Falcon 9 від SpaceX

Минулого тижня французька компанія ArianeGroup спільно з Французьким космічним агентством CNES оголосили про початок розробки нової «пускової платформи», яка ляже в основу багаторазових ракет-носіїв в рамках програми ArianeWorks. Разом з анонсом Ariane Group опублікувала на своєму сайті відео-презентацію нової пускової системи. Портал Ars Technica зазначає, що нова ракета-носій дуже підозріло схожа на ракету-носій Falcon 9 від американської компанії SpaceX.

На опублікованому відео компанія показалапусковий демонстратор, який отримав назву Themis. Завдання цього проекту полягає в розробці многодвигательном одноступінчастої ракети з можливістю вертикального зльоту і посадки поруч з місцем запуску. Як повідомляє джерело, ракета буде працювати на базі багаторазових двигунів Prometheus, що використовують як паливо суміш з рідкого кисню і метану. Відзначається, що вартість виробництва такого двигуна складає всього 1 мільйон доларів.

Видання Ars Technica здивувало те, наскількипускова платформа Themis, призначена для «демонстрації революційних технологій ракетобудування», дуже схожа на ракету-носій Falcon 9 від компанії SpaceX. Навіть двигуни ракети з тягою 100 тонн кожен (планується використовувати три) виявилися аналогічними по продуктивності з двигунами Merlin 1D, які використовуються в американській ракеті-носії. Єдиним розходженням між ними, зазначає видання, є те, що Merlin 1D використовує в якості палива гас, а не метан.

На промо-відео показано, як ракета спочаткузлітає, а потім робить поруч з меcта запуску посадку, використовуючи при цьому чотири посадочні ноги. Промо-відео можна подивитися на офіційному сайті Ariane Group.

Джерело новини зазначає, що європейськівиробники ракет вже не в перший раз «запозичують» ідеї у SpaceX. Під час минулорічної презентації журналісти не посоромилися попросити прокоментувати про це главу програми космічних запусків Французького космічного агентства Жана Марка-Асторга. Тоді мова йшла про плани Ariane і CNES почати розробку «літаючого стенда» Callisto, який буде використовуватися для відпрацювання нових технологій. Сама ідея журналістам нагадала інший проект. Компанія SpaceX використовувала в 2012-2013 роках літаючий макет Grasshopper для демонстрації технологій вертикальної посадки.

На питання журналістів Жан Марк-Асторгу прямовідповів, що Callisto дійсно копія Grasshopper, додавши при цьому, що китайські розробники ракет також будують аналогічний прототип, тому докори сумління його мучити не будуть, якщо він визнає, що вони нового в цьому плані нічого не винайшли.

Фінансування розробки демонстраторів Callisto і Themis, звичайно ж ведеться, за рахунок підтримки урядів європейських стан.

На даний момент Ariane Group завершуєрозробку нової ракети-носія Ariane 6, перший запуск якої запланований на 2020 рік. Дана ракета-носій буде мати кілька варіантів, але офіційні особи, які стоять за проектом розробки вартістю 4 мільярди євро кажуть, що ракета-носій зможе скласти конкуренцію SpaceX з її Faclon 9 в сфері комерційних запусків, запропонувавши аналогічну вартість останніх.

Обговорити новину можна в нашому Telegram-чаті.