Research

В Індонезії живуть «дракони» і під їх шкірою є шар броні

У багатьох казкових істот є реальніпрототипи - наприклад, в світі існують ящірки, які дуже схожі на драконів. Ні, вони не можуть викидати полум'я зі своєї пащі, однак володіють страхітливим роздвоєним язиком, сильною мускулатурою, природного ненажерливістю і відомі людям з дуже давніх часів Цими «драконами» є комодські варани, які мешкають на деяких індонезійських островах і нерідко нападають на людей, за що і були прозвані місцевими жителями на честь казкових чудовиськ. Звучить дійсно страхітливо і круто, проте ці істоти недавно здивували вчених ще однією особливістю - під їх шкірою був знайдений товстий шар броні, призначений для захисту від важких ударів.

Комодські дракони захищені набагато краще, ніж вважалося раніше

Вперше про наявність захисного шару шкіри у варанівстало відомо в 1928 році. Тоді натураліст на ім'я Вільям Дуглас Берден в своїх записах згадав, що браконьєри почали відловлювати гігантських ящірок з метою продажу їх шкіри, однак вона не мала ніякої цінності. Справа в тому, що під нею знаходиться шар з безлічі маленьких кісточок, які здатні захищати тіло варанів від важких ударів і укусів і ускладнює оброблення шкіри. З тих пір природна броня ящірок практично не цікавила вчених, але недавно дослідники з американського штату Техас вирішили ретельно її вивчити.

Найбільші ящірки захищені товстим шаром броні

Шкіру гігантських ящірок досить складно роздобути,тому вчені попросили допомоги у місцевих зоопарків. Тіло померлого в 2013 році 19-річного варана було надано зоопарком, розташованому в техаському місті Форт-Уерт. Власники звіринця міста Сан-Антоніо віддали вченим тіло дитинчати варана, який помер всього лише кілька днів тому до початку дослідження.

Томографія голови комодского варана

Отримавши в своє розпорядження тіла «драконів»,команда вчених вивчила їх за допомогою томографічного апарату. Дорослий варан був настільки величезним, що в апарат влізла тільки його голова, але цього було достатньо, щоб виявити цікаві особливості будови його тіла. Під його шкірою дослідники дійсно виявили шар з безлічі твердих кісток, які здатні захистити його з голови до самого кінчика хвоста.

Як захищаються крокодили і інші плазуни?

Ці крихітні кістки науковою мовою відомі якостеодерми або вторинні шкірні окостеніння. Вони були у багатьох вимерлих плазунів, а також у динозаврів. Сьогодні вони особливо добре розвинені у крокодилів і грають важливу роль як в захисті, так і в регуляції тепла всередині організму. Але для чого захисний шар шкіри потрібен варанам, адже у цих грізних хижаків не може бути ворогів - вони здатні зловити і розтерзати на шматки будь-якого хижака.

Це цікаво: Чи можуть дракони літати? А дихати вогнем?

Вчені впевнені, що броня потрібна варанам длязахисту від своїх родичів. Вивчивши шкіру молодого варана дослідники помітили, що у нього підшкірна броня повністю відсутня. З цього випливає, що вона розвивається тільки в зрілому віці, коли гігантські ящірки починають ворогувати один з одним за територію. Якщо чесно, звучить досить нудно - краще б броня призначалася для захисту від казкових лицарів, які прийшли рятувати принцесу від ув'язнення в «драконячої» вежі.

</ P>

Круто, правда? Давайте пошукаємо цікаві відео з варанами і обговоримо їх у нашому Telegram-чаті?

Жарти жартами, але варани дійснодивовижні істоти. Крім своєї сили, кровожерливості і захищеності, вони цікаві складом своєї крові. Дослідження 2017 року довело, що в ній містяться речовини, які можуть використовуватися для створення антибіотиків нового типу. Почитати про це докладніше можна в нашому матеріалі.