General, Research, Technology

Dragonfly - безпілотник для дослідження супутника Сатурна

Безпілотні літальні апарати «захопили»практично всі сфери життя на Землі. І тепер, схоже, настав час перемістити ці апарати в космос. Одним з першопрохідців може стати безпілотник Dragonfly, створений на базі Лабораторії прикладної фізики університету Джонса Хопкінса. Dragonfly, як стверджують дослідники, може бути використаний для дослідницьких місій на Титані, одному з супутників Сатурна.

Варто зазначити, що проект Dragonfly єодним з дванадцяти проектів, що розглядаються керівництвом NASA в рамках програми з дослідження космосу New Frontiers. Переможці конкурсу отримають фінансування на реалізацію свого проекту.

Титан обраний для випробувань «космічногобезпілотника »не випадково. На Титані низька гравітація, щільна атмосфера без сторонніх літаючих об'єктів. При цьому атмосфера супутника робить неефективними будь-які технології використання сонячної енергії. А джерелом енергії літального апарату стане генератор Multi-Mission Radioisotope Thermoelectric Generator (MMRTG), схожий на той, що встановлений на марсоході Curiosity. Вночі генератор заряджає акумуляторні батареї безпілотника, заряду яких вистачить для того, щоб днем ​​зробити кілька вильотів загальною тривалістю близько години. За час польоту апарат зможе подолати до 20 кілометрів. Місія розрахована на 2 роки, і за цей час безпілотник зможе дослідити велику ділянку супутника.

Якщо все піде за планом, то до середини 2019 року зроблений остаточний вибір місії, запуск якої запланований на 2025 рік.