General, Research, Technology

Далекі галактики розкривають таємницю формування зірок у Всесвіті

Чи чули ви коли-небудь про епоху з неймовірнокрасивою назвою "космічний опівдні" (cosmic noon)? Вважається, що від 8 до 11 мільярдів років тому в цю епоху формувалися перші зірки. Сьогодні ми знаємо не так багато про ці дивовижні процесах і щоб дізнатися більше, необхідно зазирнути в минуле Всесвіту, вік якої налічує близько 13,7 мільярдів років. На щастя, завдяки науково-технічному прогресу сьогодні у нас є така можливість. Нещодавно міжнародна команда астрономів за допомогою радіотелескопу Південноафриканської радіоастрономічної обсерваторії (SARAO) MeerKAT виявила далекі галактики, схожі на Чумацький Шлях. Астрономи вважають, що саме ці галактики відповідальні за більшу частину зореутворення у Всесвіті. Робота буде опублікована в журналі The Astrophysical Journal. З дослідженням можна ознайомитися на сервісі препринтів ArXiv.

Нове радіозображень покрито точками, кожна зяких представляє собою далеку галактику. Численні тьмяні точки, що заповнюють небо - це далекі галактики, схожі на Чумацький Шлях, які ми бачимо вперше

Як повідомляється на сайті SARAO, астрономам булонепросто вивчити слабке світло епохи космічного полудня. Оптичні телескопи можуть бачити світло від дуже далеких галактик, але нові зірки в значній мірі приховані від нас в запорошених газових хмарах. Радіотелескопи можуть бачити крізь пил і спостерігати рідкісні яскраві зоряні галактики, але до сих пір не були достатньо чутливі, щоб виявити сигнали від віддалених галактик. На щастя, радіотелескоп MeerKat зміг розглянути далекі галактики, що нагадують Чумацький Шлях.

Щоб не пропустити новини про останні відкриття в астрономії і фізики, підписуйтесь на наш новинний канал в Telegram

Команда використовувала 64 тарілки радіотелескопуMeerKAT для спостереження за обраною областю, яке тривало в цілому 130 годин. Отримане зображення показує область неба, яка порівнянна за площею з п'ятьма повними місяцями, що містять десятки тисяч галактик. Оскільки радіохвилі поширюються зі швидкістю світла, це зображення є машиною часу, яка на протязі мільярдів років досліджує зореутворення в далеких галактиках. Відзначимо, що тільки зірки, життєвий цикл яких складає менше 30 мільйонів років випромінюютьрадіохвилі, завдяки чому дослідники змогли зробити висновок про те, що на зображенні дуже багато старих зірок. Тому радіосвет, який ми бачимо від кожної галактики, пропорційний її швидкості зореутворення в цей момент часу.

Радіотелескоп MeerKat вдивляється в зоряне небо. Астрономи хочуть використовувати отримане зображення, щоб дізнатися більше про зореутворення у всьому Всесвіті

Завдяки отриманим результатам стало відомо,що швидкість зореутворення близько космічного полудня навіть вище, ніж спочатку передбачалося. У минулому вчені могли зафіксувати лише верхівку айсберга - рідкісні і світяться галактики, які виробляли тільки невелику частину зірок у Всесвіті. Тепер ми бачимо повну картину: тьмяні точки на зображенні - це галактики, які і сформували більшість зірок.

Чи знаєте ви, що таке темна енергія? Підписуйтесь на наш канал в Яндекс.Дзен, щоб більше дізнатися про наш дивовижний світ.

Фахівці відзначають, що за останні кількароків технології розвинулися до такої міри, що створення таких телескопів як MeerKat стало можливим. Їх обчислювальні потужності дозволяють дослідникам отримати реальне уявлення про те, як Всесвіт стала такою, яка вона є. Таким чином, можна сміливо припустити, що наступні покоління телескопів будуть ще більш вражаючими.