General

Виявлено ДНК паразита, який жив 17000 років тому

Як відомо, паразити співіснували з нами ііншими представниками тваринного світу протягом усього нашого життєвого циклу мало не з моменту зародження життя. При цьому не дивлячись на те, що паразити досить добре пристосувалися виживати як всередині, так і поза живим організмом, про древніх паразитів відомо не так вже й багато. Однак недавно група дослідників знайшла ДНК паразита, віком близько 17000 років (наш новинний телеграм-канал хоч і молодший, але вивчити його вміст не менш цікаво). І це може розповісти дуже багато про древніх представників всього тваринного світу.

Один з видів круглих черв'яків. Досить поширених паразитів людини і тварин

Де і як знайшли ДНК паразита?

Група палеонтологів з Науково-технологічногоцентру в Мар-дель-Плата в ході вивчення печер в центральній частині Аргентини всередині однієї з них в осадовому шарі гірської породи виявила фекалії належали до великого виду диких кішок, а саме - пуми. Однак в ході ДНК-аналізу отриманого зразка вчені знайшли і дещо ще. Генетичний матеріал паразита, який, по всі видимості, співіснував з пумою.

Це найстаріша в світі зафіксована знахідка,що стосується паразитів, - заявляють вчені в інтерв'ю редакції журналу Parasitology. Нові результати мають значення для біогеографічної історії поширення паразитів і для всієї історії видів даного регіону. Дослідження показує, що якщо копроліт (скам'янілі залишки фекалій) зберігається в правильній середовищі, то ми з високою часткою ймовірності можемо виявити яйця і ДНК паразитів, яким багато тисяч років. Це дозволить легше побудувати графік того, як різні типи паразитів розвиваються з плином часу.

Що стосується самого паразита, то він відноситься доувазі Toxascaris leonina, круглому хробакові з роду токсакар, які продовжують паразитувати на тварин і по сей день. Насправді те, що ДНК паразита було виявлено в майже не пошкодженому вигляді - це велика удача, так як здебільшого генетичний матеріал дуже сильно руйнується з плином часу. Більш того, до древньої ДНК живих організмів «домішується» ДНК гнильних бактерій, які руйнують живу плоть. Тому часто вченим доводиться вдаватися до методів очищення і реконструкції древньої ДНК.

Скам'янілі останки, які послужили джерелом ДНК древнього паразита

В даному ж випадку палеонтологам дуже сильнопощастило, так як через прохолодну температури і високої концентрації солей всередині скляного укриття відбулося швидке висихання і свого роду «консервація» генетичного матеріалу. Таким чином на основі отриманих даних можна буде зробити висновок про еволюцію древніх паразитів, порівнявши ДНК древньої Toxascaris leonina з сучасними представниками виду.

Читайте також: Як гриби-паразити перетворюють мурах на зомбі?

Більш того, вже зараз накопичено достатнюкількість «невпізнаного» стародавнього генетичного матеріалу паразитів, знайденого в цьому і прилеглих регіонах. І, порівнявши послідовність нуклеотидів, можна буде зробити висновки про міграцію цих паразитів (а значить і їх носіїв) в доісторичні часи. А це може розповісти багато про формування флори і фауни всього американського континенту.