Research

Прототип «Зірки Смерті» Мимас може мати підземний океан

Найменший супутник Сатурна Мімас відомийтим, що нагадує бойову космічну станцію «Зірка Смерті» через характерного кратера на поверхні. Астрономи заявили, що наблизилися до розкриття таємниці, яка хвилювала уми вчених протягом багатьох десятиліть.

Вчені вважають, що незвичайні коливання супутника,обертається навколо планети, викликані слабким ядром або підземним океаном води. Мимас погойдується вдвічі сильніше, ніж очікувалося для небесного тіла з постійною твердою структурою. Цей супутник Сатурна має діаметр 396 кілометрів і більшою частиною утворений льодом.

У дослідників два пояснення загадкового поведінки Мимаса: або місяць має величезний підповерхневий океан, або її ядро ​​має довгасту форму, схожу на диню.

Дослідження було опубліковане в науковому журналіScience Magazine. Автори роботи - астрономи із США, Франції і Бельгії, чиї висновки засновані на високоякісних фотографіях Мимаса, наданих космічним зондом "Кассіні" агентства NASA. Апарат був відправлений до Сатурну в 1997 році з метою дослідження планети і її численних супутників, загальна кількість яких досягає 62 (деякі з них не мають назви).

Після ретельного вивчення Мимаса ми виявили,що він лібрірует, тобто злегка погойдується при русі по орбіті. Наявні дані свідчать про те, що всередині місяця відбуваються якісь незвичайні процеси, - говорить провідний автор дослідження Радван Таджеддін з Корнельського університету (США).


Цікаво, що поцяткована кратерами поверхнюМимаса не має на увазі нічого незвичайного під собою. Версію з довгастим ядром вчені пов'язують з віковими змінами місяця - Мімас був сформований більш ніж чотири мільярди років тому. Якщо ж під його поверхнею знаходиться океан, то Мімас автоматично приєднається до океанічних світів, серед яких кілька супутників Юпітера і дві інші місяця Сатурна - Енцелад і Титан.

З огляду на відсутність на поверхні Мимасаознак геологічної активності, можливу наявність там підземного океану дивує дослідників. Як і більшість лун в Сонячній системі, в тому числі наша, Мимас завжди звернений до своєї батьківської планеті однією стороною. Це пояснюється таким явищем, як спін-орбітальний резонанс - синхронізація орбітального руху небесного тіла і його обертання навколо своєї осі.

Дослідники сподіваються розгадати загадки Мимаса шляхом подальших спостережень за його коливаннями. За їхніми оцінками, океан рідкої води знаходиться на глибині від 24 до 31 кілометра від поверхні.

Мимас занадто малий, щоб застосовувати правила внутрішньоготепло - для підтримки геологічних процесів на супутнику потрібні додаткові джерела енергії. Дослідники говорять, що мають у своєму розпорядженні свідоцтвами того, що в минулому Мимас мав більш витягнуту орбіту, ніж зараз. Можливо, це і забезпечило достатню кількість приливної енергії для утворення океану.