General

CRISPR-діти: наступний гігантський стрибок для людства

В кінці листопада MIT Technology Review розповівдивовижну історію: історію народження перших дітей, які пройшли через редагування генів, будучи ембріонами. Потім стало відомо, що чудо сталося в невеликій китайської лікарні, в якій сім пар, включаючи ВІЛ-позитивних чоловіків, віддали яйцеклітини і насіння доктору Хе Цзянкуі і його колегам з Південного науково-дослідного інституту Шеньчжень на редагування із застосуванням CRISPR-Cas9. Їх метою було видалення молекулярної «двері», яка дозволяла вірусу СНІДу проникати в Т-клітини, в результаті чого двоє дітей - дівчинки-близнючки - стали імунними до ВІЛ.

Такий прорив міг би стати приводом для всесвітньогосвяткування. Але замість цього відгук у ЗМІ та науковому співтоваристві наводить на думку, що людство буквально завмерло в нерішучості перед своїм наступним великим стрибком.

Генетичне редагування дітей: так чи ні?

Точна, постійна і раціональна «налагодження»вихідного коду людини повинна стати одним з найбільших визначальних моментів нашої колективної історії. Відсутність прозорості, сумнівне застосування, каламутна етика і погане пояснення роботи доктора Хе ускладнює прогнозування того, що буде далі.

Повна відсутність загальнодоступних даних в ційісторії разюче. Прозорість вважається - або вважалася - однієї з головних визначальних науку характеристик. Як висловився Карл Саган, «неймовірні заяви вимагають неймовірних доказів». Доктор Хе заявив, що його команда діяла в рамках етики, використовуючи дані секвенування ДНК, які у нього були від цих та інших ембріонів. Але де ці дані? Де був незалежний нагляд над цими аналізами даних, перш ніж ембріони впровадили в матір?

Перемога над СНІДом може здатися чудовимпершим застосуванням CRISPR-Cas9 до зародкової лінії людини - але хіба ми втрачаємо важливу можливість? Як багато хто відзначає, ми вже знаємо, як боротися зі СНІДом (презервативи, ретровірусних лікування та освіту виявилися ефективними). Клінічні випробування вже направляють нас по шляху лікування СНІДу ex vivo. У цих новонароджених дівчаток, зокрема, протокол очищення, через який проходила сперма батька, мінімізував шанси передачі захворювання при зачатті.

Для гігантського стрибка людства в майбутньому якраціонально відредагованого виду, ми могли б боротися з генетичними захворюваннями, які важкодоступні в організмі і все ще мають жахливі прогнози. Кістозний фіброз (що впливає на кілька систем організму) і хвороба Альцгеймера (яка десятиліттями не піддавалася лікуванню) приходять на думку відразу.

Доктор Хе активно захищав етичну сторону своєїроботи, але багато вчених і не-вчені не згодні з ним. Незрозуміло, чи були батьки поінформовані повинні чином перш ніж підписати папір, чи не було яких-небудь упущень. Крім того, один з близнюків міг отримати лише частковий захист в деяких клітинах (це явище відоме як мозаїцизм) від CRISPR. Команда доктора Хе могла знати про це мозаїцизм до того, як помістила дитини в утробу матері. Якщо дівчинка не стала б імунної до ВІЛ, у чому тоді була суть експерименту?

Хоча ці технічні і етичні побоювання глибокотурбують нас, куди більш хвилюючим у всій цій історії є що складається картина навколо одного з, можливо, найважливіших кроків людства. Доктор Хе стверджує, що ця суперечлива картина стала результатом несподіваною витоку. Прийдешні дні покажуть, чи діяла його команда науково, етично і відповідально.

Найбільше хвилює те, що ми говоримо про двох дівчаток. Двох дітей. Двох людей.

Захищати дітей від експлуатації вкрай важливо. На жаль, тепер, коли люди говорять про цю історію, вони говорять про «ембріони». Чи не про імена і не для людини. Ніяких повідомлень «мати і діти в повному порядку». Ніяких УЗД з щасливою матір'ю. Замість цього ми читаємо про те, чи повинні були ці діти з'явитися на світло чи ні.

Чи є дитина, зачата в процесі ЕКО,менш людиною, ніж дитина, зачата традиційним чином? Ці розмови мали припинитися до сьогоднішнього дня. В даний час, у багатьох місцях світу, ніхто навіть не моргає, коли проводиться ЕКО. Через 50 років наші нащадки, можливо, взагалі не зможуть уявити, як ми могли розмножуватися таким незручним чином.

Коротше: діти з відредагованим геномом такі ж люди, як і всі ми.

Чи завадить ця заминка перед стрибком прогресунашого виду? Або ми скористаємося можливістю змінити наш вид на щось більш сильне, добре, міцне? Рішення, які ми приймаємо сьогодні, сформують наше майбутнє.

Який варіант виберете ви? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.