General, Research, Technology

Виявлено нейрони, що відповідають за свідомість

За останнє сторіччя нейрофізіологіяпросунулася далеко вперед, проте то, як влаштовано більшість функцій головного мозку до цих пір залишається загадкою. Але, цілком можливо, що однією таємницею, пов'язаної з людською нервовою системою стало менше. Адже нещодавно група вчених з США відкрила нейрони, які підтримують збудження центральної нервової системи. Або, якщо простіше, відповідають за підтримку і, якщо можна так висловитися, «роботу» нашої свідомості.

Як повідомляє видання Proceedings of the NationalAcademy of Sciences, група дослідників з Рокфеллерівського університету, вивчаючи будову нейронів ретикулярної формації, натрапила на не зовсім звичайні клітини ЦНС. Для початку пояснимо, що ж представляє із себе ретикулярна формація. Це частина стовбура головного мозку - освіти, яке з'єднує головний і спинний мозок, звідси і назва. Ретикулярна формація відповідає за активацію кори, коркові функції і здійснює контроль за рефлекторною діяльністю спинного мозку (так як частково розташована і тут). Крім цього ретикулярна формація впливає на емоційну поведінку, грає роль в процесі навчання і запам'ятовування, регулює фази глибокого сну і так далі.

Є в ретикулярної формації освіту підназвою гігантоцеллюлярное ядро ​​(NGC). Вивчаючи його і скориставшись технологією retro-TRAP (якщо спрощено - дослідження судин), експерти виявили, що в нейронах NGC відбувається експресія генів, при якій виробляється ендотеліальна синтетаза оксиду азоту (eNOS). Це фермент, який виробляє оксид азоту, розслабляючий кровоносні судини, через що до тканин збільшується приплив крові.

Варто зауважити, що жоден з відомих видівнейронів не виробляє eNOS, а клітини NGC розташовуються дуже близько до кровоносних судинах, що в дозволяє їм «контролювати і порушувати самих себе». Це дозволило вченим зробити висновок про те, що вони мають визначальне значення в підтримці збудження центральної нервової системи і постійної підтримки свідомості «в тонусі». За словами Дональда Праффа, керівника Лабораторії нейробіології і поведінки при Рокфеллеровском університеті,

«Ми вважаємо, що, раз ці нейрони потребують більшої кількості кисню і глюкози, то вони виділяють оксид азоту в найближчі судини, що і підтримує їх роботу.»