Space

Китайський місяцехід знайшов на зворотному боці Місяця те, що шукав

Перша місія на дальню сторону Місяця, схоже,виявила фрагменти надр на поверхні супутника. Місяцехід «Юйту-2», розгорнутий космічним апаратом «Чан'е-4» в січні, виявив грунт, багату мінералами, з якої складається місячна мантія. Дослідження на цю тему з'явилося 16 травня в журналі Nature. Якщо походження грунту підтвердиться, ми отримаємо поданням про ранній розвиток Місяця. «Розуміння складу місячної мантії - ключ до визначення того, як Місяць формувалася і розвивалася», говорить Марк Вічорек, геофізик з обсерваторії Лазурного берега в Ніцці, Франція. «У нас немає чітких, незмінних зразків місячної мантії» з минулих місячних місій.

З чого складається Місяць?

У надії знайти зразки мантії «Чан'е-4»приземлився в найбільшому ударному басейні Місяця, в басейні Південний полюс - Айткен. Вважається, що зіткнення, яке сформувало цей величезний басейн, було досить потужним, щоб пробити місячну кору і оголити мантійні камені на поверхні супутника. Під час свого першого дня на Місяці «Юйту-2» записував спектри світла, відбитого від місячного грунту в двох точках, використовуючи свій спектрометр видимого та ближнього інфрачервоного спектрів.

Коли дослідники проаналізували ці спектри,побачене сильно відрізнялося від матеріалів звичайної місячної поверхні, говорить один з авторів роботи Давей Лю, планетолог з Національної астрономічної обсерваторії Академії наук Китаю в Пекіні.

Спектри «Юйту-2» показали, що в грунтіпереважає олівін і піроксен з низьким вмістом кальцію, які, як вважалося, є компонентами місячної мантії. В одному місці було близько 48% олівіну і 42% пироксена; всього 10% місячної кори склав піроксен з високим вмістом кальцію. Інше місце показало 55% олівіну, 38% пироксена з низьким вмістом кальцію і 7% пироксена з високим вмістом кальцію.

«Необхідні подальші спостереження», щобпідтвердити, що цей матеріал дійсно з мантії, говорить Даніель Моріарті, місячний геолог з Центру космічних польотів ім. Годдарда в Грінбелті. Це пов'язано з тим, що інші матеріали в місячній корі, такі як плагиоклаз, можуть створювати спектральні сигнатури, що нагадують олівін.

За словами планетолога Джея Мелош з УніверситетуПердью, «Юйту-2» міг би більш точно ідентифікувати матеріал мантії, вивчаючи спектри конкретних гірських порід, а не мінеральних сумішей в грунті. «Було б набагато краще, якби у нас були зразки на Землі» для лабораторних аналізів, щоб відокремити різні мінеральні компоненти.

Місяцехід «Юйту-2» продовжить досліджувати матеріали на Місяці, готуючись до майбутньої місії по поверненню зразків на Землю.

Хімічний склад матеріалів мантії може допомогтипрояснити ранню історію Місяця. Вчені вважають, що мільярди років тому Місяць була частково або повністю розплавлена. Коли Місяць охолола і затверділа, матеріали різної щільності розділилися на мантію і кору. Зараз ми знаходимося на тій стадії, коли вчені пропонують різні моделі процесу кристалізації. Ці моделі передбачають різний зміст олівіну і піроксену у верхній мантії. Зразки місячних надр можуть допомогти визначити, які моделі найкраще описують еволюцію Місяця.

Більш детальна картина внутрішньої частини Місяцяможе також пролити світло на планетарну еволюцію в цілому, говорить планетолог Брайоні Хорган. На відміну від Землі, на Місяці немає тектонічних плит, які перетасовують матеріал поверхні або втягують океанічну воду в мантію, коли плити ковзають одна під інший. Місяць пропонує унікальний вид на внутрішню роботу планетарного тіла, яке сильно відрізняється від Землі.

Всі новини по «Юйту-2» можна відстежувати на нашому каналі з новинами.