Research

Китайським CRISPR-діткам, можливо, випадково поліпшили інтелект

Нове дослідження показує, що спірнийексперимент по редагуванню генів, спрямований на те, щоб зробити дітей несприйнятливими до ВІЛ, також міг поліпшити їх здатність вчитися і формувати спогади. Мізки двох генетично змінених дівчаток, народжених в Китаї в минулому році, могли змінитися в кращу сторону, поліпшивши когнітивні здібності і пам'ять, вважають вчені. Близнюки - яких назвали Лулу і Нана - з'явилися з модифікованими генами, завдяки старанням китайських вчених і інструменту CRISPR.

Генномодифіковані близнюки з Китаю

Дослідження показало, що те ж саме зміна,через яке пройшла ДНК дівчаток - видалення гена CCR5 - не тільки робить мишей розумнішими, а й покращує здатність мозку людини відновлюватися після інсульту, а також може бути пов'язано з більш високою успішністю в школі.

«Відповіддю буде - та й, мабуть, це вплинуло на їхмізки », говорить Альчина Дж. Сільва, нейробіолог з Каліфорнійського університету в Лос-Анджелесі. Його лабораторія виявила велику роль гена CCR5 в пам'яті і здатності мозку формувати нові зв'язки.

«Найпростіша інтерпретація полягає в тому, щоці мутації будуть впливати на когнітивну функцію у близнюків », говорить Сільва. Він вважає також, що точне вплив на когнітивні функції дівчаток неможливо передбачити і «не варто намагатися».

Команда з Китаю під керівництвом Хе Цзянькуя зПівденного науково-технологічного університету в Шеньчжень заявила, що застосувала CRISPR для видалення CCR5 з людських ембріонів, деякі з яких згодом використовувалися для зачаття. ВІЛ потребує гені CCR5, щоб проникати в кров'яні клітини людини.

Цей експеримент був широко засуджений якбезвідповідальний, і Хе в даний час знаходиться за гратами в Китаї, а його справа розслідується. Новини про перші відредагованих генетично дітях також породили чутки про те, що технологію CRISPR одного разу можна буде використовувати для створення надрозумних людей, можливо, в рамках біотехнологічної гонки між США і Китаєм.

Немає ніяких доказів того, що Хе на самомусправі мав намір змінити інтелект близнюків. MIT Technology Review зв'язався з вченими, що досліджують вплив CCR5 на пізнання, і вони кажуть, що китайський вчений не зв'язувався з ними в надії отримати наукову консультацію або підтримку - як це було з іншими групами вчених.

«Наскільки мені відомо, він нічого не питав», говорить Міу Чжоу, професор Західного університету наук про здоров'я в Каліфорнії.

Хоча Хе ніколи не консультувався удослідників мозку, китайський вчений безсумнівно знав про зв'язок CCR5 і пізнавальними здібностями. Саме Чжоу і Сільва в 2016 році показали цей зв'язок, виявивши, що видалення гена у мишей значно поліпшило їх пам'ять. Команда розглянула понад 140 різних генетичних змін, щоб дізнатися, яке з них зробило мишей розумнішими.

Сільва каже, що в силу свого дослідження вініноді зустрічався з окремими людьми в Кремнієвій долині і всюди, де, на його думку, був нездоровий інтерес до дизайнерських немовлятам з поліпшеними мізками. Саме тому, коли народження близнюків стало суспільним надбанням 25 листопада, Сільва каже, що відразу ж зацікавився, чи була спроба провести таку зміну. «Я раптом зрозумів - боже мій, це відбувається всерйоз. Моєю реакцією було глибоке огиду і печаль ».

Під час зустрічі вчених з області редагуваннягенів, яка відбулася два дні тому в Гонконзі, він визнав, що вже знав про всі ці можливих наслідків для мозку з дослідження Каліфорнійського університету в Лос-Анджелесі. «Я бачив цю роботу, вона потребує більшої незалежній перевірці», відповів він після питання про неї. «Я проти використання редагування генома для поліпшення».

Якими б не були справжні цілі Хе, продовжуютьз'являтися свідоцтва того, що CCR5 грає важливу роль в мозку. Сьогодні, наприклад, Сільва і велика група американо-ізраїльських вчених стверджують, що отримали нові докази того, що CCR5 виступає як пригнічувач спогадів і синаптичних зв'язків.

За даними їх нового дослідження, опублікованогов журналі Cell, люди з природним дефіцитом CCR5 оговтуються від інсультів швидше. Більш того, ті, у якого відсутня принаймні одна копія цього гена, краще встигають у школі, тобто все це впливає на повсякденний інтелект.

«Ми першими повідомили про функції CCR5 в мозкулюдини і про підвищений рівень успішності », говорить біолог UCLA Томас Кармайкл, керівник дослідження. Він називає зв'язок з успіхом в освіті «дражливим», однак каже, що це вимагає подальшого вивчення.

За відкриттями на тему CCR5 вже пішливипробування препаратів на пацієнтах з інсультом і ВІЛ, які іноді страждають від проблем з пам'яттю. У цих дослідженнях, одне з яких проводиться в UCLA, людям дають препарат проти ВІЛ - Maraviroc - який хімічно блокує CCR5, щоб побачити, немає поліпшень в їх когнітивних здібностях.

Сільва каже, що є велика різниця міжспробою скоригувати дефіцит у таких пацієнтів і спробою поліпшення. «Когнітивні проблеми - одна з насущних проблем медицини. Препарати потрібні, але зовсім інша справа - брати нормальних людей і міняти їм ДНК або хімію для поліпшення. Ми просто не знаємо достатньо, щоб робити це. Природа дотримується дуже хороший баланс ».

Просто тому, що ми не змінюємо звичайнийінтелект, не означає, що ми не можемо. Сільва каже, що генетичні маніпуляції створили «розумних мишей» і показали, що це не тільки можливо, але що і зміна гена CCR5 грає в цьому велику роль.

«Чи можливо, що коли-небудь в майбутньому мизможемо збільшити середній коефіцієнт інтелекту у населення? Я не був би вченим, якби сказав «ні». Робота на мишах демонструє, що відповідь очевидна - так. Але миші - це не люди. Ми просто не знаємо, якими будуть наслідки. Ми поки не готові ».

А ви заохочуєте або гудите дії Хе? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.