Space

Чи зможемо ми знайти життя на екзолуни?

Відкриття нової екзопланети сьогодні більше неє важливою новиною. З моменту виявлення першого планети за межами Сонячної системи пройшло вже майже 25 років, під час яких було знайдено більше 4000 планет, що обертаються навколо чужих зірок. Разом з тим, вчені впевнені, що в нашій галактиці планет навіть більше, ніж зірок, а якщо врахувати, що у більшості таких планет є супутники, то ймовірність зародження життя на хоча б одному з цих небесних тіл представляється нам неймовірно високою.

Можливо, саме на одній з численних екзолуни ми вперше зможемо знайти інопланетне життя

Чи може виникнути життя на супутнику екзопланети?

Якби інопланетний спостерігач за допомогоютелескопа зміг би побачити нашу Сонячну систему, то він напевно б подумав, що в нашій зоряній системі є тільки кілька газових гігантів - Юпітер, Сатурн, Уран і Нептун, через розміри яких їх найпростіше виявити з великої відстані. Якщо враховувати, що нищівний тиск в атмосфері газових гігантів робить їх малогостепріімнимі для життя, то гіпотетичний спостерігач навряд чи вважатиме Сонячну систему потенційно жилим місцем. Разом з тим, у інопланетного спостерігача цілком може з'явитися бажання пошукати життя на місяцях виявлених ним планет, яких, як багато хто з нас знають, в Сонячній системі можна нарахувати безліч. Якщо так, то чому б і нам не почати пошук життя саме на місяцях екзопланет?

Читайте також: 10 фактів про пошуки позаземного життя

Коли в 2017 році була виявлена ​​перша екзолуниKepler-1625b, що обертається навколо газового гіганта, відкриття викликало справжній фурор в науковому світі, змусивши переглянути попередні переконання астрономів про виявлення екзопланет і їх лун.

Земні аналоги, що обертаються навколо сонцеподібнихзірок, дуже важко виявити навіть за допомогою великих телескопів. Завдання стає трохи простіше, якщо батьківська зірка менш масивна, проте в цьому випадку планета повинна знаходитися ближче до зірки, щоб бути досить теплою і мати можливість зберігати воду в рідкому стані. Розташована близько до зірки планета має всі шанси стати гравітаційно захопленим об'єктом через потужний тяжіння своєї зірки, ризикуючи перетворитися в неживий камінь з навічно поверненою до Сонцю підсмаженої стороною. Разом з тим, газові гіганти, що обертаються навколо сонцеподібних зірок, цілком можуть мати скласти місяця, які можуть бути найбільш імовірними місцями для пошуку життя.

Коли в 2018 році два астронома з Колумбійськогоуніверситету повідомили про перший попередньому спостереженні екзосупутник, що обертається навколо планети, розташованої за межами Сонячної системи, вчені були вражені розмірами відкритої ними місяця. Так, екзолуни, що обертається навколо планети Kepler-1625b, є набагато масивніше будь-якої відкритої місяця, знайденої в Сонячній системі. Виявлений об'єкт має масу, подібну Нептуну, і обертається навколо планети, схожої за розміром на Юпітер.

Як відомо, супутники таких планет, як Юпітер іСатурн, мають масу всього в кілька відсотків від маси Землі. Однак нова екзолуни має розміри майже в тисячу разів більше відповідних їй тел нашої Сонячної системи, навіть таких великих лун, як Ганімед і Титан, які обертаються навколо Юпітера і Сатурна. Дуже важко пояснити утворення такого великого супутника, використовуючи сучасні моделі формування Місяця, проте вчені вважають, що виявлена ​​екзолуни є захоплений більшої планетою об'єкт.

Навколо Kepler-1625b обертається величезний супутник, розміром з Нептун

Вже згадана в цьому контексті, захопленапланета навряд чи буде придатна для життя. Справа в тому, що великі і важкі планети не мають будь-якої поверхні, за винятком твердого крижаного ядра, як на Урані і Нептуні. Через те, що вивчення ядер планет-гігантів дуже ускладнено через колосальне тиску величезних мас водню і гелію, вивчення властивостей виявленої екзолуни може допомогти дослідникам зрозуміти те, як виглядав Юпітер мільярди років тому, ще до того, як він зумів придбати свої сучасні розміри.

Незважаючи на те, що система Kepler-+1625розташована на відстані 4000 світлових років від Сонця, виявлення обертається навколо цієї далекої зірки планети і її гігантського екзосупутник, є справжньою перемогою сучасних технологій. Згодом, коли можливості телескопів будуть значно розширені, є велика ймовірність того, що в виявленої системі цілком може бути знайдено ще більшу кількість екзолуни. А поки це історична подія ще не відбулося, давайте почекаємо його разом в нашому Telegram-чаті або на каналі в Яндекс.Дзен.