Research

До 2030 року атмосфера Плутона може замерзнути і зникнути

Нелегка доля у Плутона. У 2006 році за свій малий розмір його позбавили статусу планети, перевівши в розряд карликових світів (до речі, вчені і раніше сперечаються з цього приводу, і навіть пропонують переглянути своє рішення), а тепер ще на горизонті видніється прийдешній атмосферне армагеддон. Досліджуючи цей маленький світ, астрономи з Університету Тасманії (Австралія) прийшли до висновку, що до 2030 року атмосфера планети може повністю замерзнути і зникнути. Стаття, що описує їх висновки, незабаром буде опублікована в журналі Astronomy & Astrophysics, а поки знаходиться в репозиторії arXiv.org.

Астрономи вивчали сезонні зміниповерхневого тиску Плутона, використовуючи техніку покриття. Покриття відбувається, коли одне небесне тіло блокує світло, що надходить на Землю, від більш віддаленого небесного тіла. Спостерігаючи, як Плутон блокує світло від далеких зірок, можна виміряти інформацію про щільність атмосфери, тиску і температурі.

«Ми змогли побудувати сезонні моделі Плутона іто, як він реагує на зміни в залежності від кількості сонячного світла, який він отримує, обертаючись навколо Сонця. Ми виявили, що коли Плутон знаходиться найдалі від Сонця, в його атмосфері замерзає азот », - коментує Ендрю Коул з Університету Тасманії.

Плутон - єдиний світ Сонячної системи,володіє яскраво вираженою еліптичної орбітою. Через це відстань між карликом і Сонцем постійно змінюється, що значно впливає на сезони. На поверхні Плутона досить холодно, температура коливається від -228 до -238 градусів Цельсія. Тепер же вчені з'ясували, що деякі сезони на карлику холодніше, ніж інші, та настільки, що атмосфера, що складається в основному з азоту, замерзає до такої міри, що буквально падає на поверхню планети, залишаючи повний вакуум. Після такого дисбалансу і несподіваного приходу суворої зими поверхню Плутона може бути не готова, кажуть астрономи.

Сила тяжіння і тривалість дня такожнегативно позначаються на атмосферу планети, руйнівною силою її змінюючи. Дослідники відзначають, що за останні 30 років атмосферний тиск у Плутона підвищилося в 3 рази. Моделі вчених показують, що більша частина атмосфери, конденсується назовні, поки від неї майже нічого не залишиться.

«Наші прогнози говорять про те, що до 2030 року вся атмосфера планети повністю замерзне і зникне», - говорить Коул.

Якщо це дійсно станеться, то Плутон станевиглядати інакше. Що міститься в атмосфері замерзлий азот відбивав би більше сонячного світла, тому карлик буде здаватися яскравіше на небі. Але змінам піддасться і поверхню карликового світу. Червоно-оранжеві кольори, які спостерігалися місією «Нові горизонти» на Плутоні в 2015 році, сховаються під азотним інеєм.

Обговорити новину можна в нашому Telegram-чаті.