Technology

Blue Origin летить на Місяць: Джефф Безос представив прототип посадкового модуля

На закритому заході в DC Convention Center вСША найбагатша людина планети і глава приватної аерокосмічної компанії Blue Origin Джефф Безос показав макет розробляється посадкового модуля Blue Moon, який буде використовуватися для доставки наукових вантажів, а також людей на поверхні супутника Землі. За словами Безоса, компанія займається розробкою апарату останні три роки, і нарешті готова його представити.

«Це дивовижний апарат, і він вирушить на Місяць», - заявив глава приватної космічної компанії, показуючи макет Blue Moon на сцені DC Convention Center у Вашингтоні.

На захід запросили тільки журналістів іпредставників космічної індустрії. Івент почався з показу відео, присвяченого космічної місії «Аполлон-11» в ході якої американські астронавти вперше висадилися на супутник Землі в 1969 році.

«Якщо вас це не надихає, то ви потрапили не на той захід», - пожартував Безос.

Глава Blue Origin поділився деякимитехнічними місячного подробицями посадкового модуля Blue Moon. Так, було заявлено, що апарат зможе здійснювати м'яку посадку на поверхню супутника з 3,6-6,5 тоннами корисного навантаження.

Модуль буде оснащений піднімається сходинкою (дляповернення на Землю), а також зможе перевозити на даху або один великий пілотований місяцехід, який в свою чергу буде оснащуватися мікросупутниками, «відстрілюватися» від апарату вже на Місяці, або двома компактними автоматичними дослідними ровервамі.

Крім того, модуль буде оснащений просунутою системою навігації, системою LIDAR для картографування місячної поверхні, а також гігабітним інтернетом на базі лазерних технологій для зв'язку з Землею.

</ P>

В ході заходу Безос також показав новийрідинний водневий ракетний двигун BE-7, який компанія розробляє спеціально для місячного посадкового модуля. За словами глави Blue Origin, перші вогневі випробування установки будуть проводитися вже цього літа.

Сьогодні багато провідних (і не тільки) космічніагентства марять Місяцем. Те ж уряд США поставив за мету для NASA повернути людину на супутник Землі протягом найближчих п'яти років, в 2024 році. До слова, першим американцем серед місячних дослідників нового покоління повинна стати жінка, якщо вірити заявам віце-президента США Майка Пенса і глави NASA Джима Брайденстайна. Навіть незважаючи на те, що американське аерокосмічне агентство досі не надало до Конгресу звіт про передбачувані фінансових витратах на нову місячну програму, NASA безумовно буде потрібно нове обладнання для освоєння Місяця і зокрема, посадочні модулі, які зможуть доставити людей до її поверхні цілими і неушкодженими.

Сьогоднішній анонс Безоса, можливо, був своєрідною спробою показати, що компанія Blue Origin націлена на ті ж тимчасові рамки, встановлені урядом США для NASA.

«Ми можемо допомогти впоратися з поставленою метою,але тільки завдяки тому, що почали свої розробки ще три роки тому », - заявив Безос, але не вказав, коли саме відбудеться перший запуск пілотованого модуля Blue Moon.

Слід зазначити, що минув захід BlueOrigin анонсувала ще в кінці квітня публікацією зображення корабля «Ендьюранс» знаменитого англо-ірландський дослідник Антарктики сера Ернеста Генрі Шеклтона, що явно послужило відсиланням на місячний кратер Шеклтон. Інтерес до цього геологічного утворення за даними Washington Post компанія Blue Origin проявляла і раніше, наприклад, в 2017 році опублікував інформаційний документ, в якому описувалися плани з висадки в цій області.

Представники компанії навіть виступали вамериканському Конгресі, розповідаючи про потенційні переваги дослідження цього кратера. Наприклад, одним з таких переваг є той факт, що кратер знаходиться під тривалим освітленням сонячних променів. На Місяці, як відомо, доба триває по дві земні тижні. При цьому в ході місячної ночі температура на поверхні може опускатися до -185 градусів Цельсія. Експлуатація робототехніки в таких умовах - дуже суворе випробування. Кратер Шеклтон в свою чергу знаходиться під тривалим впливом сонячних променів, що потенційно спрощують задачу по дослідженню поверхні супутника. Апарати, оснащені сонячні батареями зможуть працювати в таких умовах дуже тривалий час.

Крім того, кратер Шеклтон знаходиться на Південномуполюсі Місяця, де знаходиться потенційно найцінніший космічний ресурс - водний лід. NASA в минулому вже підтверджувало наявність крижаних відкладень в покритих тінню кратерах, де температура не піднімається вище -156 градусів Цельсія. Водний лід дуже важливий. На його основі можна виробляти ракетне паливо і питну воду, які можуть допомогти людям підтримувати постійну присутність на супутнику Землі.

«Одна з найважливіших речей, яка нам відома -наявність води на Місяці. Вона знаходиться там в формі льоду. Зберігається в затінених кратерах на полюсах супутника. Це, мабуть, найважливіший ресурс, який там доступний », - заявив Безос.

Так, на Місяці є гелій-3 (який можнавикористовувати в якості палива для термоядерного синтезу), але без можливості постійної підтримки майбутніх колоністів водою, ніяких колоністів там не буде, як і видобутку цього самого гелію-3.

Наявність води на Місяці важливо для компанії ще й тому, що її новий двигун BE-7 посадкового модуля Blue Moon буде працювати на рідкому водні.

«Ми використовуємо рідкий водень, тому що вЗрештою збираємося добувати його з місячної води. Завдяки цьому ми зможемо виробляти заправку космічних апаратів прямо на супутнику », - поділився Безос.

Крім теми ресурсів Місяця Безос також торкнувсятему концептів космічних систем, створення яких стане доступним в більш віддаленому майбутньому. Наприклад, він поділився з присутніми журналістами своїми мріями побачити створення «колонії О'Ніла» - гігантської космічної станції зі штучною гравітацією, здатної утримувати на своєму борту мільйони чоловік. Слід зазначити, що звернувся він до цього концепту вже далеко не в перший раз, але в черговий раз зазначив, що основне завдання всіх цих обговорень - надихнути майбутні покоління.

«Те, що я тут сьогодні показую, очевидно,буде проектом відразу декількох поколінь. Таке неможливо створити в рамках одного покоління. Одна з наших завдань полягає в тому, щоб надихнути ці майбутні покоління », - сказав він.

Обговорити новину можна в нашому Telegram-чаті.