Technology

Бактерії навчилися виробляти павуковий шовк, який можна використовувати в скафандрах

З давніх-давен відомо, що павуковий шовк маєвкрай високою міцністю - вважається, що в цьому він перевершує навіть сталь. Його б активно застосовували у виробництві спортивного одягу і навіть космічних костюмів, однак налагодити масове виробництво матеріалу вкрай складно, тому що перебуваючи разом, павуки починають вбивати один одного. На щастя, завдяки генній інженерії багато зараз стає можливим - дослідники з Вашингтонського університету в Сент-Луїсі зробили так, що павуковий шовк став проводитися не павуками, а бактеріями.

Однією з найголовніших складових частин павуковогошовку вважається ген фиброин, який виділяється деякими павукоподібними. Він був розділений на дві частини і впроваджений в клітини бактерій - згодом вони були пов'язані один з одним завдяки інтеінов, які беруть участь освіті великих білкових частин. Утворені фрагменти павукового шовку були виділені з біомаси бактерій, змішані і активізовані для утворення білка, необхідного для виробництва ниток.

В результаті дослідникам вдалося отримати дваграми павукового шовку. Вони запевняють, що по міцності вироблені бактеріями нитки нічим не поступаються тим, що були зроблені павуками. На перший погляд може здатися, що вченим вдалося отримати вкрай мала кількість шовку, але відкриття вважається дуже багатообіцяючим і навіть проривним.

Воно відкриває перед людьми можливість масовоговиробництва настільки рідкісного матеріалу, який може використовуватися в багатьох сферах. Крім того, що їм можуть зацікавитися виробники спортивного одягу, матеріал може бути вкрай цікавим для NASA і інших космічних агентств. Якщо в недалекому майбутньому вони почнуть відправляти павуковий шовк на МКС для ремонту скафандрів - в цьому не буде нічого дивного.

Примітно, що павуковий шовк може бути корисний навіть в робототехніці. Про те, для чого він може знадобитися в роботизованих конструкціях, читайте в нашому спеціальному матеріалі.

Як ви вважаєте, чим ще може бути корисний павуковий шовк? Своїми припущеннями діліться в коментарях, а обговорити тему докладніше можна в нашому Telegram-чаті.