Space

Астрономи повідомили про відкриття нового супутника Нептуна

Використовуючи зображення, отримані космічнимтелескопом «Хаббл», група астрономів з Інституту SETI, що займається пошуком позаземних цивілізацій, виявила у Нептуна новий крихітний супутник. Відкрита місяць, що отримала назву Гиппокамп, в честь морського чудовиська з грецької міфології, збільшує загальне число супутників газового гіганта до 14-ти, йдеться в статті, опублікованій журналом Nature.

Розміри відкритого супутника складають всього близько34 кілометрів в діаметрі, що робить його самим «молодшим» серед лун Нептуна. Об'єкт є одним з семи (інші шість: Протей, Ларісса, Деспіна, Галатея, Таласса і Наяда) внутрішніх супутників планети, які дуже близько обертаються навколо газового гіганта (на один оборот навколо планети у них йде близько доби).

Розміри гіпокампу щодо інших лун Нептуна

Коли в 1989 році космічний апарат «Вояджер-2»пролітав повз Нептуна, він виявив відразу шість нових внутрішніх супутників планети. Сім інших супутників обертаються на більш віддаленій відстані. Відкритий Гиппокамп в свою чергу є другим по віддаленості від планети супутником внутрішньої групи лун. Сховатися від погляду «Вояджера-2» йому допомогли поганий кут огляду під час зйомки, а також те, що сам супутник досить темний.

Щоб детальніше вивчити супутники газового гігантастарший науковий співробітник Інституту SETI Марк Шоуолтер разом з колегами провели спостереження за системою за допомогою космічного телескопа «Хаббл». Вчені складали знімки, щоб збільшити ефективний час експозиції, і в результаті виявили ще одну місяць, яку «Вояджер-2» не помітив у 1989 році.

Астрономи припускають, що Гиппокампявляє собою древній фрагмент Протея, найбільшого за розмірами супутника внутрішньої групи, який приблизно в 4000 разів більше гіпокамп. Орбіта останнього пролягає поблизу орбіти Протея, приблизно в 12 000 кілометрах. На поверхні самого Протея спостерігається несподівано великий кратер Фарос розміром близько 240 кілометрів, який вказує, що в минулому із супутником зіткнулося інше небесне тіло. Звідси і з'явилася гіпотеза про те, що Гиппокамп - частина Протея.

Найперший знімок гіпокамп, отриманий телескопом «Хаббл» в 2004 році

«Відкриття крихітного гіпокампу дозволяєрозширити межі нашого розуміння пристрою внутрішньої системи супутників Нептуна. Протей і Гиппокамп в минулому розташовувалися ще ближче один до одного, але через гравітаційні взаємодії з Нептуном згодом від нього віддалився. Тепер ми можемо більш детально вивчити зв'язок між цими місяцями », - відзначають в своєму дослідженні вчені.

З урахуванням швидкості, з якою Протей міг мігрувати далі від Нептуна, команда дослідників припускає, що вік гіпокамп може становити кілька мільярдів років.

У дослідженні також виноситься і інша гіпотеза. Через те, що Тритон рухається по ретроградної орбіті (проти напрямку руху самого Нептуна) і має схожий з Плутоном склад, вчені припускають, що колись він належав поясу Койпера, а потім був захоплений гравітацією Нептуна. Виявлені «Вояджером-2» місяця, найімовірніше, сформувалися вже після цієї події. Цілком можливо, що коли Нептун захопив Тритон, планета мала зовсім інший набір внутрішніх супутників, проте гравітація Тритона привела до їх зіткнення, що в свою чергу призвело до появи навколо Нептуна дуже тонких кілець і поточного набору внутрішніх лун.

Подібні випадкові події, вважають вчені,«Допомагають продемонструвати важливу роль колізій небесних тіл і зміни їх орбіт, що призвели в даному випадку до формування тієї системи Нептуна, яку ми спостерігаємо зараз».

Обговорити відкриття астрономів можна в нашому Telegram-чаті.