Research

Астероїд Бенну виявився більш активним, ніж вважалося

Дослідження поверхні астероїда Бенну здопомогою космічного апарату OSIRIS-REx відкрило цікаві особливості цього малого небесного тіла. Виявляється, що об'єкт покритий набагато більшою кількістю кратерів, ніж передбачалося, а також випускає шлейфи частинок, які подібно супутникам, обертаються навколо астероїда. Про це у вівторок повідомило аерокосмічне агентство NASA на своєму офіційному сайті.

Агентство вважає, що вивчення астероїда Беннудозволить більше дізнатися про історію формування нашої Сонячної системи, оскільки об'єкт може містити зразки матерії, що збереглася в первозданному вигляді ще з тієї епохи, коли наша система була дуже і дуже молодий.

«Виявлення шлейфів частинок стало одним знайбільших сюрпризів у моїй науковій кар'єрі », - коментує Данте Лауретта з Університету Арізони в Тусоні, що являє главою наукової групи, що займається аналізом даних, отриманих за допомогою бортових наукових інструментів космічного апарату OSIRIS-REx.

«Об'єкт має сильно пересіченим рельєфом,що це перевершує всі наші попередні прогнози. Бенну вже встиг нас вразити, але ж захоплюючу подорож тільки-тільки почалося », - додає вчений.

На сайті аерокосмічного агентства NASAвказується, що шлейфи частинок, які викидаються з поверхні астероїда, були виявлені зондом OSIRIS-REx з відстані 1,61 кілометра 6 січня. Команда вчених цієї місії вирішила збільшити частоту спостережень за Бенну і протягом двох місяців змогла стати свідком викидів додаткових струменів частинок. Відзначається, що деякі подібно супутникам зверталися навколо астероїда і поверталися на його поверхню. Про всяк випадок дослідники провели перевірку, переконавшись, що шлейфи не представляють ніякої небезпеки для космічного апарату.

Вчені відзначають високу продуктивність космічного апарату OSIRIS-Rex і впевнені, що він зможе відповісти на ще більшу кількість наявних питань, коли повернеться назад на Землю в 2023 році.

«Пройшли лише перші три місяці з моменту початкублизького знайомства з астероїдом Бенну, але вони вже встигли нагадати нам як це - дивуватися нових відкриттів, швидко приймати рішення і підлаштовуватися під певні умови », - коментує Лорі Глейз, виконуюча обов'язки директора відділу планетології в NASA.

«Ми вивчаємо астероїди подібні Бенну для того,щоб краще розібратися в історії нашої Сонячної системи. Космічний апарат OSIRIS-Rex зможе допомогти нам відповісти на деякий дуже важливі питання, пов'язані з тим, звідки ж ми прийшли ».

Нагадаємо, що раніше агентство NASA звернулося до ентузіастам космосу з проханням допомоги складанні карти каменів на поверхні астероїда Бенну.

Підписуйтесь на наш Яндекс.Дзен. Там публікуються матеріали, які не потрапляють на сайт.