Space

Армади супутників на орбіті можуть закрити для нас космос

Коли на цьому тижні Індія збила один зі своїхвласних супутників ракетою, адміністратор NASA Джим Брайденстайн не здивувався. Однак висловив своє невдоволення: «Створювати поля космічного сміття навмисно - неправильно ... Якщо ми засмічені космос, ми не повернемо його». Проблема космічного сміття лише поглиблюється: мертві супутники, відпрацьовані ракети, сміття попередніх зіткнень - все це загрожує робочим супутникам, людям в космосі і навіть Міжнародної космічної станції.

Поки занадто рано говорити про хмару уламків,що залишився після індійського випробування. Пентагон «поклав око» на 250 окремих частин, повідомляє Reuters. Однак, хоча в ході зіткнення ймовірно утворилася хмара металевих фрагментів, це сталося на відносно невеликій висоті. Велика їх частина впаде на Землю протягом декількох місяців.

Скільки на орбіті сміття?

І хоча Брайденстайн був незадоволений індійськимвипробуванням, у експертів з космічного сміття набагато більше проблем. Передбачувані «мега-констеляції» супутників можуть привести до набагато більш серйозним і тривалим проблем.

Близько половини всього космічного сміття сьогодніутворено всього двома подіями: протисупутникових випробуванням китайського уряду в 2007 році і випадковим зіткненням двох супутників в 2009 році.

Однак є плани на те, щоб зробити низькунавколоземну орбіту понад населеною. Наприклад, стартап OneWeb хоче вивести на орбіту 900 невеликих супутників, щоб забезпечити широкосмугове підключення до Інтернету в тих місцях, де воно в даний момент недоступно. У той же час, SpaceX отримала дозвіл на розміщення 12 000 супутників на низькій і дуже низькою навколоземних орбітах. Інші компанії, такі як Telesat і LeoSat, мають аналогічні плани.

Раптовий приплив новобранців може викликатисерйозні проблеми. У документі, представленому на 69-му Міжнародному астронавтичному конгресі в Бремені в минулому жовтні, Гленн Петерсон, дослідник з Aerospace Corporation, розрахував наслідки впровадження тисяч супутників для зв'язку, спостереження і розвідки на низьку навколоземну орбіту, де знаходиться велика частина космічного сміття.

Якщо все мега-констеляції будуть запущені, попідрахунками Петерсона сучасні технології відстеження будуть генерувати більше 67 000 «попереджень про зіткнення» щорічно. Операторам тоді доведеться вибирати, здійснювати чи сотні попереджувальних супутникових маневрів в день або ризикувати малою вірогідністю зіткнення.

У січні компанія по виробництвурадіолокаційних зображень з синтезованою апертурою Capella вирішила зрушити свій єдиний супутник Denali, коли зіткнулася з ймовірністю врізатися в комерційний «кубсат». «Імовірність зіткнення була в районі 12%», говорить CEO Capella Пайям Баназадех. «Це великий ризик і ми поставилися до нього дуже серйозно».

Це був перший раз, коли Capella використовуваладвигун Denali, і на весь маневр пішло кілька днів. Майбутні маневри будуть швидше, але все одно вимагатимуть уваги - особливо, якщо їх доведеться проводити кілька разів на день, говорить Баназадех. «Замість того, щоб збирати зображення в певній галузі, ви міняєте орбіту, витрачаєте час і ресурси, а потім перевіряєте пост-фактум».

І все ж, якщо хоча б одна пропущена тривогавиявиться вірною, наслідки можуть бути катастрофічними. Ніхто не припускав, що Iridium може забити на супутник і заощадити гроші, але орбітальна середовище стає більш населеній і конкурентною.

«Якщо я пристойно веду себе в космосі, це не означає, що інші теж будуть», говорить Баназадех. «Може знадобитися всього кілька поганих акторів, щоб все стало набагато гірше».

Дуже скоро у США з'явиться мережавдосконалених наземних радарів, відома як Space Fence. Вона повинна підвищити точність прогнозів про можливі сутички. Але ця технологія - двосічний меч, говорить Петерсон. Там, де сучасні радари можуть надійно відслідковувати тільки 20 000 з гаком шматочків космічного сміття розміром більше 10 сантиметрів, датчики майбутнього зможуть виявляти фрагменти розміром до 2 сантиметрів, а їх число буде досягати 200 000.

Петерсон підрахував, що навіть якщо всі об'єктивідслідковуються точно, більші констеляції будуть стикатися з кількома сотнями помилкових попереджень щорічно. У деяких операторів може виникнути спокуса ризикнути і піти на близький прохід з малоймовірним зіткненням, але будь-яка «зустріч» буде катастрофічною на швидкості 30 000 кілометрів на годину.

Якщо ми зробимо помилку, космос може виявитися надовго недоступним для нас. У вас є рішення? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.