Research, Technology

Мурахи знову вразили вчених - вони здатні давати молоко

Протягом останньої сотні років вчені активнодосліджували колонії мурах, що дозволяло вважати цих комах добре вивченими. Пильну цікавість до них цілком зрозуміло — де ще в природі можна зустріти настільки злагоджену колективну роботу, в якій беруть участь сотні тисяч чи навіть мільйони особин? Але незважаючи на величезну кількість проведених досліджень і спостережень, життя мурах у колоніях, як нещодавно з'ясувалося, було вивчено все ж таки не до кінця. Справа в тому, що мирмекологи (вчені, що вивчають мурах), рідко приділяли увагу лялечкам комах. Який сенс за ними спостерігати, якщо вони не рухаються і навіть не їдять, а просто розвиваються. Але, як виявилося, ця думка була помилковою. У черговому своєму дослідженні вчені Рокфеллерівського університету в Нью-Йорку, спостерігаючи за лялечками, побачили щось, що їх вразило.

Понад 100 років вчені не помічали здатність мурах виділяти молоко

Лялечки мурах дають молоко

Розвиток мурах включає кількастадій. Спочатку самка відкладає яйця, у тому числі виходять личинки. Потім личинки розвиваються в лялечки, та якщо з них вже виходять дорослі особини. Під час чергового дослідження колонії мурах, вчені з Рокфеллерівського університету виявили дивну рідину, схожу на молоко, що виділяється ляльками. Але навіщо вони її виготовлять?

Дивну особливість лялечок першою виявиланауковий співробітник Орлі Снір. Треба сказати, що раніше вона ніколи не брала участі в дослідженнях мурах. Можливо, це дозволило їй свіжим поглядом помітити поведінку комах, яке ще не описувалося у науковій літературі.

Замість того, щоб досліджувати спільнудіяльність усередині колонії, де за лялечками та личинками постійно доглядають робочі мурахи, переміщують їх або навіть складають разом, Орлі Снір запропонувала спостерігати за лялечками окремо. Для цього необхідно було забезпечити оптимальні умови, щоб вони залишалися живими протягом тривалого часу. В результаті команда створила комфортну вологість та температуру.

Лялечки мурах дають так багато молока, що самі в них тонуть

Спостерігаючи за лялечками, вчені виявили, що вонивиробляють рідину, причому у великій кількості. Багато хто з них навіть тонув у своєму "молоці". Проте залишалося незрозумілим — явище викликане тим, що лялечок вилучили з колоній чи це нормальне явище, яке вчені раніше просто не помічали?

Навіщо мурашкам молоко?

Щоб з'ясувати, чому лялечки стали даватимолоко, вчені ввели синій харчовий барвник в отвір, звідки виходила рідина. Потім їх помістили назад до колонії і стали за ними спостерігати. Як з'ясувалося, лялечки й надалі продовжували виділяти дивну рідину. Причому її випивають дорослі особини. Про це свідчив блакитний колір, який поширювався їх кишками.

Крім того, як повідомляють вчені у своємуДослідженні, опублікованому в журналі Nature, мурахи часто відкладали на лялечках молодих личинок, які теж харчувалися рідиною, що виділяється. Відповідно, вони теж змінювали свій колір через барвник. Подальші дослідження показали, що молоко виділяють личинки не всіх, але багатьох видів мурах. Таким чином, ці комахи починають приносити користь колонії ще на етапі лялечок.

Обов'язково підписуйтесь на ЯНДЕКС.ДЗЕН КАНАЛ, де на вас чекають справді захоплюючі та захоплюючі матеріали.

Чому ж раніше ні хто їх мирмекологів непомічав? Як ми сказали вище, спочатку лялечкам не приділяли особливої ​​уваги. А з розвитком технологій вчені стали більше приділяти уваги вивченню організму мурах та роботі їхньої нервової системи. Наприклад, нещодавно з'ясувалась здатність цих комах змінювати розмір свого мозку.

Дорослі особини п'ють молоко, що виділяється ляльками

Склад молока мурах

За словами Берта Хелльдоблера, співробітникаАризонського державного університету, який вивчає мурах з 1960-х років, він давно підозрював, що в лялечках може бути щось, що приваблює дорослих особин. Виявилося, що приваблює їхня поживна рідина. Але що в ній такого цінного міститься для мурах? Хімічний аналіз показав, що молоко містить усі незамінні амінокислоти, а також кілька вуглеводів та деякі вітаміни. Вони важливі як личинкам, і дорослим особинам.

На думку дослідників, обмін поживнимиречовинами між різними стадіями розвитку мурах може лежати основу інтенсивного соціального життя, який ці комахи розвивали протягом мільйонів. Тобто мурахи на різних стадіях свого розвитку залежать один від одного і, відповідно, дбають про тих, хто цього потребує. Тобто виходить своєрідний “соціальний клей”, який тримає їх разом.

Насамкінець зазначимо, що це не єдиневідкриття щодо мурах за останній рік. Нещодавно ми розповідали, що вчені з'ясували, як мурахи продовжують собі життя в кілька разів, коли стають королевою.