Research

Тварини вміють веселитися. Розповідь про те, як вчені грали в хованки з щурами

Нещодавно ми писали про те, що кішки не поступаються зарозуму собакам. Виходить, тепер представники сімейства котячих можуть відзначити видатні здібності пацюків - згідно з даними останнього дослідження, лабораторні пацюки можуть навчитися грати в хованки і навіть отримувати від цього задоволення. Нетрадиційний експеримент, результати якого опубліковані в недавньому випуску журналу Science, проливає світло на витончене почуття гри у крихітних гризунів і складні механізми, що працюють в їх мозку. Дослідники також дійшли висновку, що подібний тип гри не позбавлений еволюційної користі.

Щури отримують задоволення від гри в хованки

Ігри - важлива частина еволюції ссавців

В останні десятиліття вчені почали досліджуватинейронні, поведінкові та еволюційні основи ігор. Справа в тому що ігри здатні збивати з пантелику, так як позбавлені очевидної мети. Проте, всі види тварин від щурів до слонів і людей люблять грати. На думку фахівців, в деякому сенсі гри є важливою частиною розвитку ссавців. Ймовірно, ігри допомагають тренувати мозок. Такої думки дотримується нейробіолог з Університету Гумбольдта в Берліні Майкл Брехт, провідний автор дослідження.

В ході дослідження вчені документувалипрості види ігор у всіх видів ссавців, включаючи лабораторних щурів, які, як виявилося, видають ультразвукові «хихикання», коли їх лоскочуть. Уявляєте? Не дивно що Брехт і його колеги прислухалися до слів власників щурів про те, що їх вихованці можуть навчитися грати в хованки. Унікальність експерименту полягає в тому, що хованки - це досить складна гра з кількох причин. Вона вимагає розуміння правил, а також чіткого розуміння окремих ролей гравців і вміння брати на себе різні ролі в різних раундах.

А ви граєте зі своїми вихованцями? Поділитися своїми історіями можна в коментарях і з учасниками нашого Telegram-чату.

Як вчені грали в хованки з щурами

Дослідники навчили шістьох щурів-самців гратив хованки один на один. Вони оснастили велику кімнату картонними бар'єрами і невеликими контейнерами, які служили притулком як для щурів, так і для людей. Гра починалася з моменту, коли щура клали в маленьку коробочку в середині кімнати. Якщо щур повинна була шукати, вчений ховався, а потім дистанційно відкривав коробку. А якщо пацюк повинна була ховатися, вчений присідав у ящика коли пацюк виходила, спонукаючи маленького гризуна поспішити в укриття. Всі шість щурів навчилися шукати вчених, а п'ятеро з них змогли сховатися.

В ході гри щури швидко вивчили правила і навчилися шукати і ховатися

Як правило, в експериментах з лабораторнимищурами дослідники нагороджують гризунів їжею. Але Брехт і його колеги знали, що щурів можна навчити виконувати дуже складні завдання, пропонуючи в якості винагороди не тільки їжу, тому хотіли домогтися природної реакції на гру. Таким чином, під час гри в хованки коли вчений знаходив щура або коли пацюк знаходила вченого, тварина отримувало нагороду у вигляді ласки, лоскоту або жартівливій бійки, перш ніж гра тривала.

Більше цікавих фактів зі світу науки і техніки можна прочитати на нашому каналі в Яндекс.Дзен.

Щури виявилися дивно витонченими гравцями. Якщо вчені дозволяли їм підглядати, щури використовували візуальні сигнали, щоб знайти вчених швидше. Тварини також перевіряли укриття, які їх противник використовував неодноразово. Коли людина знайдена, щури видавали ультразвукові сигнали, які вчені виміряли, але не почули. Фахівці припускають, що сигнали можуть нагадувати тріумф переможця і означати «я тебе знайшов!»

Якщо у вас вдома живуть гризуни, не нехтуйте близьким спілкуванням з ними, вони це люблять

Однак стратегії поведінки щурів повністюзмінилися, коли їх повинні були шукати. Вони часто змінювали свої укриття і вважали за краще ховатися в непрозорих коробках замість прозорих. Коли їх знаходили, щури не видавали ніяких звуків, що вказувало на те, що вони намагалися з усіх сил залишатися не виявленими. При цьому, ознакою того, що щури отримували задоволення від гри, вчені вважають той факт, що гризуни часто фактично продовжували гру, тікаючи від дослідників і ховаючись, тим самим затримуючи соціальну взаємодію. За словами Брехта, були і інші ознаки того, що щури насолоджувалися грою в хованки. Вони часто «радісно підстрибували», дражнили вчених і видавали безліч звуків, коли гра закінчувалася і починалася.

Як мозок щурів реагує на гру в хованки?

Поки щури грали дослідники реєструвалиактивність мозку окремих нейронів медіальної префронтальної кори - області, пов'язаної з дотриманням правил і соціальної близькістю. Вчені виявили, що нейрони щурів специфічно реагували на різні події в грі.

Виявилося, що пацюки витончені гравці в хованки

За словами Брехта той факт, що пацюки так швидкоосвоїли правила і змогли грати з такою витонченістю, означає, що для щурів концепція гри не є новою. Подібна поведінка, ймовірно, широко поширене в тваринному світі, хоча скільки саме видів тварин віддаються іграм поки невідомо. Фахівці, які не брали участі в дослідженні відзначають, що дивним є сам факт того, що щури отримували від гри задоволення. За словами провідного автора дослідження, не виключено, що ігри допомагають молодим особинам навчитися ховатися від хижаків, а також налагодити соціальну взаємодію з іншими особинами.