Research

Давня Місяць мала атмосферу

Результати нового дослідження астрономів говорятьпро те, що близько 3-4 мільярдів років тому наша Місяць володіла атмосферою. Вона сформувалася тоді, коли під впливом вулканічної активності наш супутник затвердів, а що утворюється від цієї активності газ накопичувався так швидко, що в кінцевому підсумку оточив Місяць.

Поверхня нашого супутника покрита ударнимикратерами, заповненими вулканічним базальтом. Ці базальтові рівнини, звані астрономами морями, сформувалися з магми, яка викидалася з надр супутника на поверхню, створюючи справжні лавові потоки. Астронавти, що брали участь в космічній програмі «Аполлон», привезли на Землю зразки цієї місячної базальтових відкладень, і завдяки їх аналізу ми тепер знаємо, що лавові потоки містили чадний і інші гази, сірку і навіть складові структурні елементи води.

Зараз у нашій Місяця немає атмосфери, так як вона немає досить потужним магнітним полем і потрібної масою для того, щоб її утримати. На відміну від Землі, яка володіє і потрібної масою, і силою магнітного поля, здатними утримати атмосферу, будь-яка утворюється атмосфера навколо Місяця буде швидко здути сонячними вітрами. Однак нове дослідження вказує на те, що Місяць дійсно могла мати атмосферу до того, як сталося подібне.

Команда вчених вивчила зразки і з'ясувала,скільки газу повинно було з'явитися і накопичитися, щоб була можливість сформувати навколо Місяця таку перехідну атмосферу. Виявилося, що пік вулканічної активності на супутнику настав близько 3,5 мільярда років тому, тоді, коли атмосфера супутника володіла найщільнішою формою. Після свого формування вона проіснувала близько 70 мільйонів років, після чого була відкинута і загублена в космосі. Під час періоду, коли Місяць володіла атмосферою, супутник перебував майже в три рази ближче до Землі, ніж зараз, і набагато більші виглядав на нічному небі нашої планети.

«Результати цієї роботи змушують істотнозмінити наші погляди на Місяць як на безповітряний, неживої шматок космічного каменю, так як колись наш супутник був оточений атмосферою, причому більш щільною, ніж має, наприклад, нинішній Марс », - прокоментував старший науковий співробітник Асоціації космічних досліджень університетів Девід Крінг порталу Phys.org.

Нові отримані дані носять важливий характер длямайбутніх астронавтів, які планують участь в місячних місіях і наступних космічних дослідженнях. Вчені припускають, що складові летючі компоненти древньої атмосфери Місяця могли зберегтися ближче до полюсів супутника, а також в холодних, постійно затінених областях. Якщо це так, то на Місяці прямо зараз може бути джерело льоду, який майбутні астронавти і колоністи зможуть використовувати для виробництва питної води, вирощування їжі та інших потреб. Відкладення льоду в поєднанні з наявними в них хімічними елементами можуть також використовуватися для виробництва палива і повітря як для наземних місячних операцій, так і за межами супутника, який планується перетворити на майданчик для наступних космічних місій і польотів в дальній космос. Крім того, наявність будь-якого корисного елемента на Місяці буде означати, що його не доведеться везти туди з Землі - перевага колосальна, особливо якщо врахувати, як дорого обходиться доставка корисних вантажів в космос.