Space

Дивовижні знахідки нового мисливця за екзопланетами NASA: телескопа TESS

Минуло майже десять років з моменту запуску місіїNASA "Кеплер". З 2009 року цей космічний апарат спостерігав за сотнями тисяч зірок в нашій власній галактиці, вимірюючи загальна кількість світлового потоку для кожної з них і вишукуючи будь-які, навіть незначні зміни. До кінця місії «Кеплер» і його додаткова місії K2 відкрили тисячі нових планет біля зірки за межами нашої системи, включаючи і безліч потенційно населених світів розміром з Землю.

Якщо «Кеплер» показав нам, що наша галактикаповна планет, то його місія-наступник TESS - Transiting Survey Satellite - покаже транзитні світи біля найближчих до нас зірок. Якщо і буде якийсь схожий на Землю світ, що проходить перед своєю рідною зіркою щодо лінії нашого зору, TESS це покаже. Вперше ми зможемо побачити удосталь планет, які розсипані буквально у нас під носом.

Телескоп TESS взявся за роботу

Пошуки «Кеплера» були дивним пригодою: він шукав у вузькому полі зору, що охоплює відстань в 3000 світлових років. Його основна місія полягала в тому, щоб безперервно переглядати один і той же поле огляду протягом багатьох років. Вловивши в цілому більше 100 000 зірок, «Кеплер» шукав систематичні, періодичні провали в загальній кількості світла, що надходить від кожної зірки. Якщо щось виявлялося, це потенційно вказувало на присутність планети з величиною і періодом провалів, відповідних радіусу і орбітальному відстані до планети.

Але TESS - він інший. Замість того, щоб вивчати вузьку смужку неба, TESS вивчає небо цілком, сектор за сектором, щоб знайти планети біля найближчих до нас зірок. Якщо біля якої-небудь зірки в межах приблизно 200 світлових років від нас буде правильно вирівняна щодо нас планета, TESS її побачить, визначивши радіус і відстань до орбіти. Більш того, кожне відкриття TESS, яке дає нам планету, також дає нам систему кандидатів, дивлячись на яку майбутні обсерваторії - на зразок космічного телескопа Джеймса Вебба - зможуть спробувати знайти ознаки життя.

TESS запущений в квітні 2018 року, почавши пошукнових світів. Його перший збір наукових даних почався в липні; через майже півроку він випустив свій перший набір даних. Очікується, що протягом свого життя TESS знайде тисячі нових планет біля тисяч зірок, від газових гігантів розміром з Юпітер до маленьких твердих світів розмірів з Землю.

При розгляді перших шести сегментів, TESS знайшов ось що:

  • більше 300 планет-кандидатів;
  • 8 підтверджених планет;
  • включаючи кілька планет-гігантів;
  • деякі з них трохи більше за Землю.

Але числа не роблять ці відкриття чимось незвичайним. Лише розглядаючи їх докладно, ми можемо оцінити феноменальну науку, якої нас постачає TESS.

Pi Mensae c

Першою підтвердженої планетою була Pi Mensae c, Яка обертається навколо зірки, дуже схожоюна нашу. Pi Mensae по масі всього на 10% більше за наше Сонце і на 20% більше за розмірами. Вона дуже схожа на наше світило, але її система сильно відрізняється. Блокуючи невелику частину її світла, Pi Mensae c знаходиться надзвичайно близько до своєї зірки, звертаючись навколо неї з періодом всього 6,3 дня. Це приблизно вдвічі більше радіуса Землі і майже в п'ять разів масивніше, що має на увазі досить типову ситуацію для гарячих світів розміром десь між Землею і Нептуном.

Але це не типово; це знаменно. Ще в 2001 році була виявлена ​​велика планета, що порушує орбіту Pi Mensae: Pi Mensae b. Це була одна з найбільш масивних планет, коли-небудь виявлених: в 10 разів більше Юпітера по масі. Її орбіта дуже ексцентрична, вона веде її далі, ніж Юпітер від Сонця (5,54 а.о.), але призводить ближче, ніж Земля до Сонця (1,21 а.о.) в періастроне.

Тепер, коли Pi Mensae c виявив TESS, мизустріли одночасно і далеку, і близьку планету в системі з такими різними властивостями і орбітами. Провідна теорія полягає в тому, що планети неподалік утворюються на майже ідеальних кругових орбітах, але щоб створити ексцентричну планету з масою Юпітера (або більше), щось повинно було втрутитися в цей процес.

Система Pi Mensae в даний час єнайекстремальнішої з відомих в цьому відношенні, і загадка того, як такі системи приходять до такої конфігурації, напевно стане предметом численних досліджень і обговорень в майбутньому.

LHS 3884b

Сама екстремальна планета з виявлених - LHS 3884b, Яка лише трохи більша за Землю з радіусом1,3 земного. Вона знаходиться настільки близько до батьківської зірки, що обертається кожні 11 годин. Розташований на відстані 49 світлових років від нас, цей світ настільки гарячий, що його звернена до зірки сторона може бути заповнена калюжами розплавленої лави в найгарячіших місцях. Цей світ настільки гарячий, що принаймні в теорії сама його порода знаходиться в рідкому стані.

Хоча малоймовірно, що планета з такимивластивостями маси і температури володіє атмосферою, вона все ж може бути присутнім в тонкому вигляді на постійній основі, в залежності від хімічного складу поверхні. Характеристики такої системи роблять її ідеальним кандидатом для вимірювання спектра абсорбції атмосфери. Якщо атмосфера є, ми можемо дізнатися, з чого вона складається, перш ніж на неї будуть звернені телескопи.

HD 21749

Що найбільше вражає, TESS дав намсусідню зірку, за якою потрібне око та око: HD 21749. Розташована в якихось 53 світлових роках, ця зірка менше і менше масивна, ніж Сонце: приблизно на 70% менше. Будучи зіркою класу K, вона не повинна обстрілювати планети під боком катастрофічними спалахів або припливно блокувати їх; якби на правильному відстані від цієї зірки знаходився світ розміром з Землю, це був би чудовий шанс для зародження на ньому життя.

Напередодні Нового Року вчений команда TESS випустила роботу, яка оголошує про відкриття планети на орбіті цієї зірки: HD 21749b, З 36-денний орбітою і 2,84 радіуса Землі. Цей світ, трохи менше Нептуна, був підтверджений наступними спостереженнями, які визначили, що його маса в 23,2 рази перевищує масу Землі, що робить його менше, але масивніше і щільніше, ніж Уран або Нептун.

Це цікаво по цілому ряду причин. По-перше, на таких відстанях температури повинні бути теплими, але не дуже гарячими: близько 150 градусів за Цельсієм. По-друге, це сама длінноперіодічная планета з усіх відомих в межах 100 світлових років від Землі. І, мабуть, найцікавіше те, що є натяк на сигнал - і можливу планету-кандидат - в системі HD 21749. Додатковий кандидат, у разі підтвердження, матиме період 8 днів і радіус, приблизно рівний земній.

Якщо ця планета існує, це буде самий перший світ земних розмірів, виявлений TESS: найменший з тих, що виявив цей телескоп.

Кінцева мета TESS - знаходити схожі на Землюсвіти і зоряні системи, в яких можуть знаходитися тверді, потенційно населені світи. Оскільки TESS оптимізований для пошуку найближчих до нас зірок, його найбільші знахідки будуть серед перших цілей для майбутніх, найпотужніших обсерваторій, які зможуть не тільки знаходити ці світи, а й вимірювати їх атмосферний вміст. Якщо нам пощастить, деякі з таких світів будуть містити воду, метан, діоксид вуглецю або навіть кисень в атмосферах.

Ніхто не говорить, що ці світи обов'язково будутьнаселені, але TESS наблизить нас на крок ближче до пошуку найближчих світів, які можуть бути найбільшою надією людства на виявлення життя за межами нашої Сонячної системи. Ті світи, які ми знайшли досі, абсолютно чарівні. TESS вже починає виправдовувати найвищі очікування, навіть через кілька місяців після запуску.

Тільки уявіть, якщо ми зможемо знайти другу Землю в межах якихось 200 світлових років від нас. Будемо планувати місію? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.