General

Інопланетне життя може світитися в темряві

Одні ми у Всесвіті? Це питання не дає спокою дослідникам всіх часів і народів. Вченими неодноразово висувалися різні теорії з приводу того, яким же саме чином інопланетне життя може видати своє наявність на тій чи іншій екзопланете. Розмірковуючи про це, дослідники з Корнельського університету висунули свою, досить оригінальну теорію.

Чому деякі організми вміють світитися?

Практично кожен з нас бачив світлячків ізнає, що ці крихітні істоти вміють світитися в темряві. Крім того, флуоресцировать вміють не тільки деякі комахи, а й риби, кальмари, бактерії і багато інших істоти. Роблять вони це з різних причин, які включають в себе залучення партнерів, камуфляж, приманку видобутку і маркування території.

Крім світлячків, здатністю світитися в темряві володіють також медузи, кальмари і навіть деякі види акул

У природі існує ще один тип люмінесценції,званий «фотозахисних біофлуоресценціей». Подібний спосіб випромінювання світла є своєрідним захисним механізмом, виявленим у деяких видів підводних коралів, які живуть на глибині, достатньою для проникнення ультрафіолетового випромінювання від Сонця. Зазвичай таке випромінювання поглинається тканинами корала, що призводить до неприємного і, можливо, смертельного «морському загару», однак глибоководні поліпи виявилися не такими вже й простими, як ми могли б подумати.

Справа в тому, що хитрі корали придумали спосібзахисту від шкідливого випромінювання Сонця. Інакше кажучи, біофлуоресцентние білки в тканинах корала поглинають УФ-випромінювання, збуджуючи електрон і піднімаючи його до нестійкого енергетичного стану. Коли електрон повертається в своє стабільне стан, він повторно випускає випромінювання у видимій смузі спектра світла. В результаті УФ-випромінювання стає нешкідливим, а тварина флуоресціює.

Деякі види коралів на Землі здатні перетворювати ультрафіолетове випромінювання в світло

Вчені з Корнелла вважають, що подібний механізмможе бути корисний для будь-якої позаземного життя, яка еволюціонувала в далеко не найприємнішої середовищі, наприклад, в населеній зоні зірок М-типу, де було знайдено велику кількість екзопланет.

Чи можуть планети випромінювати світло?

Можливо так могла б виглядати потенційна планетна система у зірки М-класу

Уявіть собі маленьку червону зіркуМ-класу, постійно вибухає шкідливими ультрафіолетовими спалахами. Цей нестабільний карлик може підтримувати життя на своїх планетах-супутниках тільки в тому випадку, якщо у останніх є щільні атмосфери, тим чи іншим чином захищають місцеву флору і фауну. Але навіть за умови наявності рятівної оболонки навколо планети, згубний ультрафіолет може серйозно пошкодити існуючу там життя.

Як ви думаєте, чи може виникнути життя на Юпітері?

Однак якби живі позаземні організмивикористовували біофлуоресценцію для свого захисту, це не тільки дало б їм шанс на боротьбу з неприємними наслідками ультрафіолетового випромінювання, а й створило б особливий біосігнал, який можна було б виявити телескопами.

Світіння інопланетних коралів може допомогти виявити нові населені світи у інших зірок

Щоб перевірити цю гіпотезу, команда вчених зКорнелла вивчила спектральні випромінювання звичайних флуоресцентних коралів і використовувала їх для отримання модельних спектрів і квітів, які можна було б знайти на екзопланетах, що обертаються навколо зірок М-типу. Вони прийшли до висновку, що сила цього світіння може бути достатньою для виявлення телескопами, які в даний час знаходяться в стадії розробки.

Що ж, можливо запуск усіма очікуваного телескопа"Джеймс Вебб" допоможе все розставити по своїх місцях. Якщо теорія американських вчених вірна, вже зовсім скоро одвічне питання "Чи самотні ми у Всесвіті?" Може втратити свою тисячолітню актуальність.