General

Alaka'i будує літаючі автомобілі на водні, тому що не вірить в акумулятори

Водневі паливні елементи з великими труднощамипросуваються в якості джерела енергії для наземних електромобілів, але багато хто починає шукати альтернативні способи руху без викидів. Новий стартап повітряних таксі, Alaka'i Technologies, на цьому тижні представив електричний літак на п'ять пасажирів, що працює на рідкому водні, який, на думку творців, буде більш ефективним і потужним, ніж літальні апарати на акумуляторах, які розробляють численні конкуренти.

Що ефективніше: електрику або водень?

Компанія зі створення «літаючого автомобіля»знаходиться в Массачусетсі і нею керують вихідці з NASA, Raythein, Airbus, Boeing і Міністерства оборони. Днями вона представила макет літака з шістьма гвинтами під назвою Skai в Лос-Анджелесі, в офісі BMW Designworks, з якою співпрацювала з дизайну літака. Alaka'i каже, що кінцевий продукт зможе літати до чотирьох годин і покривати 600 кілометрів за одне завантаження палива, яке можна поповнити за 10 хвилин на водневої заправної станції. За словами компанії, вона створила функціональний повномасштабний прототип, який здійснить свій перший політ «незабаром».

Це буде не перший літак на водневихпаливних елементах; Boeing зробила такий ще в 2008 році. Але він буде перший в своєму роді. Коробчата конфігурація Skai не має аеродинамічного зовнішнього вигляду, як у прототипів від Lilium, Bell і, так, Boeing. Вона розвиває швидкість всього в 224 км / ч, тоді як інші концепції eVTOL (електричні апарати вертикального зльоту і посадки) обіцяють швидкість до 270 км / ч. Skai розроблявся в більшій мірі для ефективності, яка важлива більше, ніж максимальна швидкість, якщо здійснювати десятки коротких стрибків кожен день.

«Наше завдання полягало в тому, щоб зробити йогопростим і ми зосередилися на створенні певної картинки багаторазового повторення протягом дня », говорить ветеран NASA Брюс Холмс, який входить до ради директорів Alaka'i.

Аргумент на користь паливних елементів зводиться дощільності енергії: фунт (майже півкіло) стисненого водню містить в 200 разів більше енергії, ніж фунт акумуляторів, говорить засновник Alaka'i Брайан Моррісон. Це означає, що Skai може задовольнити вимоги до швидкості, дальності і вантажопідйомності, які, на думку Alaka'i, зроблять його конкурентоспроможним, при цьому дозволивши значно заощадити вагу - головне міркування для всього, що літає. Хоча компанія не розкриває специфіку системи енергопостачання, вона заявляє, що їй і її постачальнику паливних елементів (який також не розкривається) вдалося зробити «прорив» в технології, що забезпечує потрібну продуктивність.

Водневі паливні комірки доводять своюздатність значно збільшити час роботи транспортних систем: деякі невеликі безпілотні літальні апарати переходили з 30-45 хвилин роботи на акумуляторах до 2-4 годин роботи з паливними елементами, говорить Томас Вальдес, хімічний інженер Teledyne Energy Systems. І вони пропонують переваги безпеки, усуваючи ризик теплового розгону акумулятора. Навіть пробитий резервуар не викликає особливих проблем. «Під тиском водень дуже швидко розсіється в повітрі, тому не буде накопичуватися або загорятися, як звичайні види палива», говорить Вальдес.

Звичайно, як і у всіх стартапи, пов'язаних зповітряним таксі, у Skai залишається багато проблем. Головним з них є забезпеченням своєчасного отримання сертифікату FAA, що ні гарантовано, з огляду на установку нової рухової системи в апараті нового типу. Холмс вважає, що тут їм допоможе проста конструкція.

«У нас значно менше запасних частин попорівняно з традиційними літаками і вдвічі менше вимог, які повинна перевірити FAA », говорить він. У Skai немає хвостового ротора, а балістичний парашут означає, що йому не потрібно покладатися на автоповорот для безпечного приземлення, якщо впаде потужність. Шість гвинтів, які виробляють 450 кінських сил, знаходяться у фіксованому положенні і не повертаються перед вертикальним або горизонтальним злетом.

Щоб впоратися з цим завданням, Alaka'iпланує пропустити службу повітряного таксі на ранньому етапі, зосередившись натомість на службах екстреної допомоги, пошуково-рятувальних місіях і перевезення вантажів. Ці ролі не вимагають таких же стандартів сертифікації, що і пасажирські польоти. Надзвичайно оптимістична оцінка Холмса: сертифікація займе всього кілька місяців (і буде завершена до кінця 2020 року) замість стандартних п'яти-десяти років.

У водню, звичайно, є і недолік, а саметой факт, що його не так-то й багато навколо. Відсутність заправної інфраструктури ускладнює роботу наземних транспортних засобів, що працюють на водні, але літакам може бути легше. Замість того, щоб покладатися на заправні станції на кожному розі, літаки можуть мати більш централізовані заправні центри, що поставляються автоцистернами.

Іншим потенційним перешкодою можуть стати витрати на обладнання.

«Водневі паливні елементи використовуються вкосмічних апаратах досить давно. Це перевірена технологія », говорить Чарльз Істлейк, почесний професор аерокосмічної техніки в Університеті авіації ім. Ембрі-Редла. «Але їм заважає вартість».

Він зазначає, що один проект створенняелектричного літака, який університет зробив в 2011 році, включав паливний елемент, який коштував би 250 000 доларів на відкритому ринку, і все це для харчування відносно невеликого 40-сильного електродвигуна. Хоча технології з тих пір тільки поліпшуються, а вартість падає, вона впаде не сильно, враховуючи, що велика частина доларів, що йдуть на НДДКР, дістається акумуляторів.

Alaka'i каже, що спершу буде запущений першийлітак, а вже потім реалізований високоавтоматизований і повністю автономний режим. Стартап орієнтується на ціну близько 200 000 доларів, хоча перші моделі, ймовірно, будуть набагато дорожче. Обсяг виробництва складе близько 10 000 в рік. Це величезне число: жоден з виробників не виробляє більше 700 літальних апаратів.

В кінцевому підсумку Alaka'i хоче створювати версії,доступні для всіх громадян, тільки в ціновій категорії, що і автомобілі класу люкс. Ключовою відмінністю, звичайно ж, буде те, що ці автомобілі зможуть літати.

Ну що, починаємо збирати? Ще більше історій ви знайдете в нашому каналі в Телеграма.