Space

Дослідження 300 зірок показало, що наша Сонячна система - особлива

За останні чотири роки інструмент,прикріплений до телескопа в чилійських Андах - Gemini Planet Imager - задивлявся на 531 зірку в пошуках нових планет. І ось команда, яка працювала з ним, опублікувала в Astronomical Journal початкові результати дослідження, в ході якого запам'ятали шість планет і три коричневих карлика, що обертаються навколо 300 зірок. І ось до яких вкрай дивним і цікавих висновків прийшли вчені.

«За останні двадцять років астрономи виявиливсі ці сонячні системи, які дійсно відрізняються від нашої », говорить Брюс Макінтош, професор фізики в Стенфордському університеті. «Питання, яке ми хочемо зрозуміти в кінцевому підсумку, варто так: чи існують населені, схожі на Землю планети? І один із способів відповісти на нього - зрозуміти, як утворюються інші сонячні системи.

На відміну від інших методів пошуку планет,які спираються на пошуку ознак планети - на кшталт впливу її гравітації на батьківську зірку, а не на саму планету - Gemini Planet Imager робить прямі знімки, вихоплюючи тьмяну планету з яскравого світла зірки, яка в мільйон разів яскравіше.

«Планети-гіганти в нашій власній Сонячнійсистемі знаходяться в 5-30 разів далі, ніж Земля, і вперше ми досліджували походжу область біля інших зірок », говорить провідний автор Ерік Нільсен, вчений з Інституту Кавлі.

Чому наша Сонячна система - особлива?

Більшість інших методів пошуку досліджуютьвнутрішні частини сонячних систем. Але Gemini Planet Imager особливо фокусується на екзопланетах, які великі, молоді і знаходяться далеко від зірки, навколо якої обертаються.

У нашій Сонячній системі гігантські планетизнаходяться у зовнішній її частині. Але хоча Gemini Planet Imager є один з найбільш чутливих шукачів планет, до сих пір залишаються об'єкти, які від нього вислизають, і планети, які команда може бачити в даний час, повинні бути в два рази більше Юпітера.

У першій частині дослідження вчені знайшли меншеекзопланет, ніж очікували. Однак знайдені екзопланети показали щось цікаве: кожна з шести планет оберталася навколо великий яскравої зірки, незважаючи на те, що такі планети легше знайти біля тьмяних зірок.

Це говорить про те, що гігантські планети зширокої орбітою частіше зустрічаються навколо зірок з великою масою - щонайменше в 1,5 рази масивніше Сонця. Тим часом, зірки, схожі на нашу, не так часто зберігають старших братів Юпітера, як невеликі планети, які виявляються близько до своїх зірок в ході місій на кшталт «Кеплера».

«З огляду на те, що ми і інші вчені бачили досих пір, наша Сонячна система не схожа на інші сонячні системи », говорить Макінтош. «У нас не так багато планет, упакованих так близько до Сонця, як у інших зірок, а тепер у нас з'явилися попередні докази того, що ми можемо бути рідкісними і з іншого боку діапазону».

Хоча екзопланети розміром з Юпітер знаходяться замежами досяжності їх інструментів, годі й шукати навіть натяку на щось подібне до Юпітера серед 300 зірок, залишає відкритою можливість того, що наш Юпітер - особливий.

Як думаєте, чому наша Земля також може бути особливою? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.