Research

З центру Чумацького Шляху виходить дивний сигнал, що повторюється.

На початку 2020 року команда астрономів виявиланезвичайний радіосигнал, що виходить звідкись із центру нашої галактики. Сигнал блимав то з'являючись, то пропадаючи, стаючи згодом у 100 разів яскравішим і тьмянішим. Більше того, радіохвилі в сигналі мали незвичайну «кругову поляризацію», що означає, що електричне поле в радіохвилях закручується спіраллю, коли хвилі поширюються в просторі. Вперше сигнал вдалося зловити за допомогою австралійського телескопа Pathfinder, потім за допомогою потужного радіотелескопа ASKAP. Пізніше були інші телескопи по всьому світу і в космосі. Але незважаючи на всі зусилля, дослідники, як і раніше, не можуть з упевненістю сказати, що є джерелом незвичайних радіохвиль. Цікаво і те, що структура радіохвиль не відповідає нічому, з чим ми в даний час знайомі, так що цілком імовірно, що джерелом сигналу може бути новий космічний об'єкт. Але навіть якщо так, то що він є?

Вчені виявляють все більше незвичайних сигналів, що виходять із самого серця Чумацького Шляху

Навіщо вивчати радіохвилі?

Більшість зірок у спостережуваному Всесвітівипромінюють світло, яке лежить у тому чи іншому відомому діапазоні (радіохвилі, видиме світло та гамма-промені знаходяться в електромагнітному спектрі). Упродовж десятиліть дослідники вдивлялися у нічне небо, а також уважно слухали далекий та нескінченний космос. Різні телескопи дозволили їм спостерігати безліч різноманітних об'єктів зі змінним рівнем яскравості, включаючи, наприклад, наднові зірки, пульсари та швидкі радіосплески.

Швидкі радіосплески (FRBs) - Короткі, але інтенсивні імпульси радіохвиль, що реєструються в радіодіапазоні електромагнітного спектру. Ці імпульси тривають лише кілька мілісекунд, а потім безвісти зникають.

Взагалі центр Чумацького Шляху – таємниче місце.Астрономи вважають, що там розташувалася надмасивна темна діра. Цей регіон щільно заповнений зірками, де переважають червоні гіганти. Але через відстань і пил між Землею і центром Галактики побачити у видимому світлі, ультрафіолетовому світлі або рентгенівських променях будь-який об'єкт неможливо.

Деякі дослідники вважають, що в центрі Чумацького Шляху знаходиться таємнича темна матерія

Єдине, що доступне вченим сьогодні – церадіохвилі. І деякі з них дуже і дуже дивні і виходять із самого серця Чумацького Шляху. Раніше ми розповідали про один із таких сигналів, рекомендую до прочитання.

Цікаво, що більшість речей, якіастрономи бачать у космічному просторі, досить стабільні та не сильно змінюються у масштабах людського часу. Ось чому об'єкти, які дійсно змінюються (змінні) або з'являються та зникають (перехідні), такі цікаві. Перші зазвичай зазвичай пов'язані з деякими з найенергійніших і найжорстокіших подій у Всесвіті, такими як загибель масивних зірок. За останнє десятиліття було виявлено тисячі перехідних процесів на оптичних та рентгенівських довжинах хвиль.

Більше теми: Як астрономи слухають космос?

Таємничий радіосигнал із центру Галактики

Але повернемось до нового сигналу.Як пишуть автори наукової роботи, опублікованій у журналі Astrophysical Journal, їм вдалося виявити тимчасове джерело радіохвиль у центрі Галактики. Дослідники з університету Сіднея відразу зрозуміли, що їм вдалося зареєструвати щось незвичайне.

Дивлячись у бік центру Галактики, ми виявилиASKAP J173608.2-321635, названий на честь координат, - сказала співавтор дослідження професор Тара Мерфі. Цей об'єкт унікальний тим, що був невидимим, потім ставав яскравим, зникав і з'являвся знову. Така поведінка екстраординарна і не властива жодному відомому космічному тілу.

Джерело таємничого радіосигналу вдасться визначити у наступні десятиліття

Але найдивнішою властивістю нового сигналу є те, що він має дуже високу поляризацію. Це означає, що світло коливається тільки водному напрямку, але цей напрямок обертається з часом. «Яскравість об'єкта також різко змінюється, у 100 разів, і сигнал включається і вимикається, мабуть, випадковим чином. Ми ніколи не бачили нічого подібного», – пишуть автори дослідження.

Поляризовані радіоджерела надзвичайно рідкісні:ми можемо знайти менше десяти джерел із круговою поляризацією із тисяч. Майже всі вони є джерелами, які ми добре розуміємо, такими як пульсари (швидко обертаються, сильно намагнічені залишки зірок, що вибухнули) або сильно намагнічені червоні карлики.

Але якщо вчені не мають пояснення дивногосигналу, що це може бути? На небі багато різних типів змінних зірок та об'єктів, які випромінюють змінне світло по всьому спектру. Можливо, це зірка малої маси чи субзірковий об'єкт? Чи це пульсар? На думку астрономів, жоден із перелічених об'єктів відповідає спостереженням.

Це зображення з дослідження показуєрозташування змінного джерела радіовипромінювання та інших об'єктів у центрі галактики. Жовті контури показують виявлення ASKAP, а блакитні контури показують виявлення MeerKAT.

Як пише Universe Today, спочатку астрономиприпустили, що джерелом може бути пульсар - дуже щільний тип мертвої зірки, що обертається - або ж тип зірки, яка випускає потужні сонячні спалахи. Але сигнали від нового джерела не відповідають тому, що вчені очікують цих типів небесних об'єктів. Він сильно поляризований як пульсар, але ніяких пульсацій у зібраних даних виявити не вдалося.

Вам буде цікаво: Наші радіосигнали можуть почути мешканці 75 зіркових систем

У пошуках невідомого об'єкту

За дев'ять місяців спостережень астрономи виявилишість незвичайних радіосигналів. Але оскільки пошуки у видимому діапазоні спектру ні до чого не привели, дослідники вирішили пошукати об'єкт за допомогою радіотелескопа Pathfinder в Австралії, розташованому в обсерваторії Парксу. Але знов нічого не знайшли.

Ані не зніяковівши, команда провела наступніспостереження за допомогою радіотелескопа MeerKAT у Південній Африці, який є ще чутливішим. Вони продовжували роботу, щоб зрештою дізнатися, чи з'явиться переривчастий сигнал знову.

На щастя, сигнал повернувся, але ми виявили, що поведінка джерела різко змінилася – джерело зникло за один день, хоча в наших попередніх спостереженнях ASKAP воно тривало тижнями, – пишуть астрономи.

Перед вами складне інфрачервоне зображеннягалактичного центру Чумацького Шляху. На ньому показані нові деталі складних структур у гарячому іонізованому газі, що обертається навколо центру на відстані 300 світлових років.

Читайте також: У пошуках пам'яток міжзоряних або що залишиться після нас?

Виявлення перехідного сигналу стало для командисправжнім стимулом, проте, це допомогло їм визначити природу джерела. Але їм все ж таки вдалося дізнатися, що сигнал був виявлений всього в чотирьох градусах від галактичного центру. Безумовно, сьогодні ніхто не знає, що за таємничий космічний об'єкт випускає такі незвичайні сигнали, але навряд чи це незнання триватиме довго.

Протягом наступного десятиліття буде запущено цілу низку новітніх телескопів, докладніше про деякі з них я розповідала у цій статті.

Ці інструменти дозволять астрономам складатинеймовірно детальні карти неба. Очікується, що вже в найближчому майбутньому ми дізнаємося про найгостріші питання про наш космічний будинок. Так що дивний, повторюваний і зникаючий сигнал із серця Чумацького Шляху точно буде класифікований. Ну а поки що можна робити ставки: як думаєте, що це за об'єкт? Відповідь чекатимемо тут, а також у коментарях до цієї статті.