Technology

Космічний ліфт зможе відправити нас на Місяць

Виявляється, ідея ліфта на місяць - природнийсупутник Землі - виглядає не такою вже і божевільної. Такий ліфт зможе радикально скоротити витрати і підвищити надійність розміщення обладнання на поверхні Місяця. Такий ліфт зробить можливою доставку предметів постачання і матеріалів з поверхні Місяця на орбіту Землі і навпаки. Набагато простіше добути цінні матеріали на Місяці, а потім відправити їх на Землю, ніж із Землі.

Вашингтонська компанія LiftPort Group бачитьрозвиток такого ліфта можливим. Стратегічний план компанії передбачає створення робочої інфраструктури Lunar Space Elevator (LSEI). Проект передбачає комерційний підхід, залучення кращих технологій, простоти «Супутника» і єдине рішення для підйому важких матеріалів.

зміст

  • 1 Інфраструктура
  • 2 Стійкий прогрес
  • 3 Нагальні проблеми
  • 4 Прокладаючи шлях
  • 5 Рекультивація Місяця
  • 6 Новітні технології
  • 7 Небесні товари

інфраструктура

Концепція LiftPort включає використанняпідйомного транспорту, який буде переміщатися вгору і вниз по лентообразной кабелю, який буде частиною якірної станції, закріпленої на безповітряному Місяці. Такий місячний ліфт має вкрай важливе значення, оскільки може забезпечити м'яку посадку на місячну поверхню. Та й взагалі зробити доцільним розвиток цього напрямку.

Компанія передбачає запуск ракети з Землі долабораторії PicoGravity в точці Лагранжа, яка доставить вантаж на поверхню Місяця. Після того як місячний ліфт запрацює, він з легкістю зможе доставляти обладнання і людей на Місяць. Імовірно близько тридцяти чоловік на рік зможе вирушати на космічному ліфті в перші роки його роботи.

стійкий прогрес

«Ми впевнено просуваємося», - розповів Мішель Лейн, президент LiftPort Group, в інтерв'ю Space.com. - «Думаю, за останній рік Місяць привернула велику увагу».

Нагадаємо, не так давно NASA оголосило програмиLunar Cargo Transportation (перевезення місячних вантажів) і Landing by Soft Touchdown (приземлення «легким тачдаун» - Lunar CATALYST), які призначені для стимулювання комерційних транспортних перевезень вантажів на поверхню Місяця.

Крім того, кошти, виручені від недавньої компанії на Kickstarter, дозволили LiftPort зосередитися на ідеї місячного ліфта. Проте їй доведеться вирішити ще масу проблем.

«Є певні відмінності між складним, вкрайскладним і неможливим ». Під вкрай складними питаннями Лейн має на увазі інші проекти. «Ми, звичайно, плануємо зробити ліфт між Землею і Марсом, але це займе трохи більше часу».

Насущні проблеми

Деякі вважають, що будівництво космічного ліфта на Землі і так досить важка задача, не кажучи про Місяць.

«Перспективи земного космічного ліфта трохияскравіше, але все одно залишаються проблеми », - говорить Джером Пірсон, президент корпорації STAR. Він є одним з перших прихильників і натхненників ідей космічних ліфтів.

Пірсон каже, що в списку найскладніших завданьє щонайменше кілька пунктів: виробництво величезної кількості високоміцних вуглецевих нанотрубок; динаміка структури в 100 000 кілометрів завдовжки і проблеми сміття на низькій навколоземній орбіті, який може знищити трос космічного ліфта.

Проект Пірсона - EDDE, електродинамічнийзнищувач сміття, повинен щось зробити з орбітальним мотлохом. Пірсон вважає, що EDDE, маневрений космічний корабель, може усунути всі небезпечні уламки - більше 10 сантиметрів в діаметрі - з низької навколоземної орбіти приблизно за 10-15 років.

Але в першу і останню чергу, говорить Пірсон, інженерам потрібно розуміти динаміку таких гігантських структур, перш ніж вони ризикнуть побудувати космічний ліфт.

прокладаючи шлях

«Місячний космічний ліфт може бути побудований зіснуючих високоміцних композитів, не чекаючи відповідних вуглецевих нанотрубок, і його динаміка може бути випробувана на Місяці, де ліфт не буде ставити під загрозу супутники на низькій навколоземній орбіті або геостаціонарній орбіті Землі », - говорить Пірсон.

Крім того, місячний космічний ліфт можедоставити величезну кількість місячного реголіту на високу навколоземну орбіту. Пірсон вважає, що його можна використовувати для противаги в космічному ліфті Землі. В якості противаги можна використовувати і астероїд.

«У нинішніх темпах прогресу EDDE міг би позбавити Землю від небезпечного космічного сміття вже до середини наступного десятиліття, і приблизно в той же час може бути побудований космічний ліфт».

«Розвиток місячної промисловості забезпечить видобутокреголіту, місячної полярної води і можливо гелію-3 для ядерної енергетики, - вважає Пірсон. - Таким чином, я очікую, що у нас буде космічний ліфт на Місяці до 2025 року, і це відкриє шлях для будівництва космічного ліфта на Землі ».

рекультивація Місяця

У минулому році вчені-селенологи відправили лист до Конгресу США, що закликає до освоєння Місяця для наукового та комерційного використання.

Зокрема в листі йдеться про те, що дослідженняі використання «не просто ящик, в який потрібно заглянути. Ми вважаємо, що якщо взяти до уваги убуває перевагу нашої нації в освоєнні космосу, якщо ми будемо ігнорувати Місяць, це буде найбільш несприятливим впливом на економічне зростання США і національну безпеку ».

Серед ключових тем для розмови в листійдеться, що Місяць має багаті ресурсами, які можна використовувати для значного зниження вартості освоєння Сонячної системи, і вона також зможе стимулювати нові галузі промисловості і технології (в тому числі створюючи нові робочі місця) - видобуток копалин, витяг, зберігання і використання цих ресурсів для забезпечення навколомісячної промисловості і дослідження простору за межами Місяця.

Новітні технології

«Земне Місяць є скарбницею кориснихкопалин, дорогоцінних металів, рідкоземельних елементів, гелію-3 і кисню для ракетного палива », - говорить Чарльз Редлі, технічний радник LiftPort Group. Проте політ на Місяць в даний час коштує дуже дорого. Використовуючи сучасні волокна, космічні агентства можуть побудувати місячний ліфт, який знизить вартість перевезень на Місяць в шість разів.

Місячний ліфт все частіше називають «технологією,яка змінить гру », оскільки він відкриє шлях для комерційного освоєння місячної поверхні. Місячний ліфт може знизити вартість видобутку копалин на Місяці до практично земного рівня.

Крім того, місячний ліфт може зробити відправку матеріалів з Місяця на Землю практично безкоштовною. Ліфт окупить себе за 19 циклів корисних перевезень.

небесні товари

На цей рахунок Редлі передбачив кільканебесних товарів, які будуть доступні завдяки Місяці. Наприклад, використання місячного кисню, каже він, знизить витрати на запуск геостационарного супутника приблизно в сім разів.

Потім є гелій-3, який сьогодні продається замільйони доларів за унцію на вторинному ринку. Попит набагато перевищує пропозицію. Він є в достатку на Місяці, але вкрай рідкісний на Землі. У США гелій-3 закінчиться до 2030 року.

По-третє, є рідкоземельні елементи, якіжиттєво важливі для оборонної та високотехнологічної промисловості. 96% рідкоземельних елементів сьогодні видобувається в Китаї. Місяць може стати цінною альтернативою.