Research

Маленький зразок води може розповісти про біологічне різноманіття морів і океанів

Вивчення підводних мешканців і рослин даєтьсявченим досить важко - найчастіше для цього потрібно спуск аквалангістів під воду, що коштує чималих грошей. На щастя, іноді їм вдається замінити візуальний огляд скануванням так званого «екологічного ДНК», який представляє собою біологічні матеріали, які виділяються водними організмами. Завдяки цьому, вченим вдавалося визначати наявність в певних зонах білих акул, а тепер вони застосували метод для виявлення великої кількості і різноманітності коралових рифів.

Як і говорилося, раніше це робилося візуально,командою аквалангістів. Тепер дослідники з Гавайського університету в Маноа вирішили використовувати для цієї мети метод метабаркодірованія «екологічного ДНК», що міститься в зразках води. Цей спосіб оцінки біологічного різноманіття включає в себе ідентифікацію ДНК і його секвенування - визначення амінокислотної або нуклеотидної послідовності.

На подив учених, метод дав вельми точнірезультати. Конкретні послідовності ДНК дозволили вченим зрозуміти, які саме корали ростуть в певному рифі, а їх концентрація прямо говорила про їхню кількість. Якщо коротко, висновок був такий - в воді зі здоровими кораловими рифами міститься багато «екологічного ДНК», а в воді з занедбаних ландшафтів рифами їх набагато менше.

Мене досі вражає, що в невеликому зразку води достатньо інформації, щоб відстежити відносне достаток цілих спільнот.

Патрік Ніколс, аспірант кафедри морської біології

Дослідники сподіваються, що таким чином їмтакож вдасться відстежити зміни в складі рифів, а також знайти рідкісні види коралів, які можуть бути пропущені при візуальному огляді. Все це цілком можливо - кілька років тому вчені використовували проби води для виявлення вкрай рідкісних і величезних китових акул.

Якщо вам цікаві новини науки і технологій, рекомендуємо вам підписатися на наш канал в Яндекс.Дзен. Там ви знайдете матеріали, які не потрапили на сайт!