Research

Під Антарктикою знайдено «шокуючий достаток» живих організмів

У 2018 році дослідники із Британськоїантарктичної служби використовували струмінь гарячої води, щоб пробурити у шельфовому льодовику Екстрем дві свердловини. Щоб зробити перший отвір, довелося пройти крізь 192 метри льоду, а друга щілина пішла на глибину 190 метрів. Як і очікувалося, під товстий лід не просочується жоден сонячний промінь — там панує тьмяна темрява. Але яке було здивування вчених, коли за допомогою камер з ліхтарями вони виявили під кригою Антарктики величезну кількість живих істот. Звичайно, йдеться не про великих тварин, а про організми, що зовні нагадують мох. Але навіть зустріч з ними дивовижна, тому що в настільки екстремальних умовах життя здавалося неможливим. Пропоную розглянути відкриття вчених докладніше, бо вчені вже мають кілька цікавих припущень.

Одна сторона шельфового льодовика Екстрем

Життя під льодом

Про несподіване відкриття вчених розповіло науковевидання Science Alert. На глибині майже 200 метрів дослідники виявили щонайменше 77 видів тварин. В основному їм були мшанки - прості за своєю будовою організми, що покривають собою каміння, раковини та водорості. Як можна зрозуміти з назви, зовні вони схожі на моховий покрив. Зазвичай ці створіння зустрічаються у прісних водоймах на глибині до 300 метрів. Отже, виявлення їх на дні лижника стало для вчених дивовижним відкриттям.

Мшанки бувають різних форм та розмірів

Найбільше дослідники були спантеличеніживленням цих створінь. Вченим уже відомо, що вони харчуються фітопланктоном – водоростями, які здатні до фотосинтезу. Для їхнього виловлювання мшанки використовують перисті щупальця. Але звідки в цій непроглядній темряві можуть братися водорості, які залежать від світла? Вчені зазначили, що найближча освітлена сонцем ділянка води знаходиться за 9,6 кілометра від місця виявлення дивовижних тварин.

Фотографія, зроблена під льодовиком Екстрем

Після одного дивовижного відкриття, вченізробили друге. Вони знайшли останки стародавніх мешканців нижньої частини льодовика Екстрем. За словами геолога Герхарда Куна (Gerhard Kuhn), вік виявлених останків був оцінений у 5800 років. Виходячи з цього виходить, що протягом тисяч років під льодами Антарктики вирувало життя, а люди про це навіть не підозрювали. Це здавалося неможливим, тому що в настільки холодному і темному місці існування життя було вкрай малоймовірним.

Життя під льодовиком існує протягом тисяч років

Вчених цікавить ще одне питання – як знайденімшанки вижили за часів Льодовикового періоду? У ті часи крижаний покрив був настільки великим, що міг досягати самого дна і місця для проживання живих організмів просто не було. На даний момент вчені можуть тільки припускати, що знайдені тварини раніше жили набагато вище, але потім були вимиті водними течіями. Приблизно тим самим можна пояснити і наявність у них води — можливо, вони живляться планктоном, який розвивається зверху при сонячному світлі, а потім опускається вниз.

Читайте також: Чим загрожує планеті танення льодовиків?

Глобальне потепління може вбити всіх тварин

Незважаючи на те, що мшанки змогли виживати підльодовиком протягом тисяч років, вчені все одно турбуються за їхнє майбутнє. Причиною для тривоги, звичайно ж, є горезвісне глобальне потепління. Якщо температура повітря на нашій планеті продовжить підвищуватися, льодовик танутиме і звичне місце існування знайдених видань буде знищено. Але вони можуть виміряти не лише через втрату місця для життя. Можливо, вони зникнуть через голод - потепління може звести до мінімуму кількість поживного планктону. Але як можна врятувати ці створіння, нікому невідомо. Найкращим варіантом є вирішення всіх проблем, які є на поверхні - зменшити кількість парникових викидів, усунути пластикове сміття і таке інше. Але виконати це завдання найближчим часом не вдасться, бо людство досі не розуміє масштабів проблеми.

Життю під шельфовим льодовиком загрожує небезпека

Посилання на цікаві статті, смішні меми та багато іншої цікавої інформації можна знайти на нашому телеграм-каналі. Підпишіться!

Той факт, що в таких екстремальних умовахможуть жити живі організми, що підвищує шанси на виявлення позаземного життя. Наприклад, її цілком можна знайти на супутнику Юпітера — Європі. Цей об'єкт покритий шаром льоду завтовшки 24 кілометри, під яким може бути рідка вода. Нещодавно моя колега Любов Соковікова розповіла, що в цьому середовищі можуть жити вищі форми життя. У це охоче віриться, тому що товстий шар льоду цілком здатний захистити їх від космічної радіації та іншої небезпеки. Почитати про це докладніше можна тут.