General

Від Антарктиди відколовся шматок масою 1 трильйон тонн

За фото вище цього не скажеш, але помилки тутнемає. Від Антарктики тільки що відколовся один з найбільших коли-небудь зафіксовані айсбергів, розміром з половину площі острова Ямайка. Виною тому стала з'явилася тріщина в шельфовому льодовику Ларсена C. Виразний розлом в льодовику проявився ще в 2010 році і з тих пір став швидко розростатися. У період з 10 по 12 липня цього року процес відділення завершився. В результаті на світ з'явився один з найбільших зафіксованих наукою айсбергів, чия площа становить 5800 квадратних кілометрів.

«Гаряча новина! Від шельфу Ларсена відокремився гігантський айсберг. Скоро будуть подробиці », - повідомив на своїй сторінці в« Твіттері »геолог Університету в Суонсі Мартін Олірі рано вранці в цю середу і тут же показав кілька супутникових знімків апарату MODIS.

Навколоземний зонд NASA MODIS одним з першихзробив фотографію відколовся від Антарктики гігантського шматка льоду. Однак якщо судити по зображенню вище, а також зображення, наданого ледніковедом Адріаном Лакманн (дивіться нижче) з того ж Університету в Суонсі, схоже, що відколовся шматок поки залишається нерухомим.

Згідно з наявними супутниковим знімкам іінформації, наданої в «Твіттері» The Antarctic Report від 6 липня, це може бути третій найбільший коли-небудь відколовся айсберг. За словами Лакмана і Олірі, «маса одного з найбільших айсбергів, який, найімовірніше, отримає маркування A68, може становити приблизно 1 трильйон тонн».

«Цей айсберг становить 12 відсотків від загальної площі льодовикового шельфу Ларсера С. Зовнішній вигляд Антарктичного півострова змінився назавжди», - заявили вчені.

За кілька днів до того, як він відколовся відшельфу, геолог Единбурзького університету Ноель Гурмелен і його колеги підрахували, що товщина айсберга, який тепер буде дрейфувати через Південний льодовиковий океан, становить 190 метрів і складається він приблизно з тисячі сто п'ятьдесят-п'ять кубічних кілометрів замерзлої води. Цього вистачить, щоб заповнити до верху льодом 460 мільйонів Олімпійський басейнів, або приблизно все американське озеро Мічиган - один з найбільших природних басейнів прісної води в світі.

Озеро Мічиган для порівняння

Учені поки не можуть точно спрогнозувати, що буде далі, так як айсберги такого розміру відколюються нечасто.

«Він може, наприклад, далі продовжитирозколюватися на частини. Цілком або частинами його можуть підхопити на північ океанські течії і забрати аж до Фолклендських островів », - припускає Ганна Хогг, ледніковед Лідського університету.

До слова, ці острови знаходяться більш ніж в 1600 кілометрах від шельфу Ларсена.

Ілюстрація нижче показує шляхи руху сотень різних айсбергів в період з 1999 по 2010 рік.

Сам льодовиковий шельф Ларсена є одним знайбільших крижаних шельфів Антарктичного континенту. Як повідомляють представники проекту MIDAS, «велика частина шельфу складається з випав за останні кілька сотень років снігу, однак внутрішні шари льодовика набагато старше». На початку червня вчені цього проекту повідомили про отримання супутникових знімків, на яких видно розлом. Він має північний напрямок і йде в бік Південного океану.

На думку деяких дослідників, якщо (абоколи) весь шельф Ларсен C і супроводжуючі його льодовики розтануть, то рівень моря може підвищитися на 10 сантиметрів. Однак експерти з вивчення Антарктики кажуть, що така подія малоймовірно, та й в цілому називають появу айсбергів, навіть такого розміру, хоч і вражаючим, але цілком закономірним і природним природним процесом.

«Поява гігантських айсбергів, подібних до цього,є звичайним процесом поведінки здорової крижаної кірки, котра формувалася десятиліттями, століттями або навіть протягом тисячоліття », - коментує Хелен Аманда Фрікер, ледніковед з Інституту океанографії імені Скріппса.

«Те, що здається неймовірним, насправді є звичайною практикою для цієї частини Антарктики».

Проте Фрікер зазначає, що подібні природні процеси помітно прискорюються глобальними кліматичними змінами, в основному викликаними діяльністю людства.

«В цілому спостерігається прискорення процесів зміни арктичних пластів і втрати маси в ключових областях Антарктики. Продовження цієї втрати маси рано чи пізно призведе до непоправних подій ».