Space

Нова загадка для вчених: чому астероїд Ультіма Тулі має сплюснуту форму?

На початку 2019 року космічний апарат NewHorizons пролетів повз найвіддаленішого об'єкта, що вивчається людьми - астероїда Ультіма Тулі. В кінці січня дослідники NASA показали якісний знімок астероїда з якого у всіх склалося враження, що він має форму гантелі. Виявилося, що це подання було помилковим - нові фото показали, що об'єкт має сплюснуту форму, причому одна з частин набагато тонше інший.

Нове уявлення про форму Ультіма Тулі булоскладено після перегляду десятка нових фотографій. Вони були зняті на відстані більше 8 000 км після того, як New Horizons пролетів повз об'єкта. На них астероїд видно під різними кутами, і відстеживши зміна форм дослідники прийшли до висновку, що дві його складові частини не є округлими.

</ P>

За словами керівника дослідження Алана Стерна,вони б могли сказати, що Ультіма Тулі такий же плоский, як млинець. Однак, на фотографіях вона освітлена в повному обсязі, і товщина «млинців» може бути набагато більше, ніж здається на даний момент. На зображенні нижче видно, наскільки сильно відрізняються старе уявлення астрономів про Ультіма Тулі від нового. Пунктиром показано, який може бути його товщина насправді.

Отримавши нову інформацію про об'єкт,дослідники задалися новими питаннями. Найголовніше, що їх цікавить - це яким чином в Сонячній системі міг сформуватися об'єкт такої незвичайної форми. Вчені визнали, що до сих пір вони «ніколи не бачили нічого подібного на орбіті Сонця».

Можливо, в майбутньому NASA отримає більшеякісних фотографій, і у дослідників з'являться перші припущення про походження об'єкта. Один з них може стати ключем для розгадки таємниці походження Сонячної системи - саме на це і сподіваються дослідники.

Як ви вважаєте, що саме додало астероїда таку форму? Свої припущення пишіть в коментарях, а обговорити Ультіма Тулі докладніше можна в нашому Telegram-чаті.