Research

У Сонячній системі відкрито новий клас об'єктів, що підтверджує давню теорію

Поки одні вчені намагаються знайти десь за орбітоюНептуна таємничу «Дев'яту планету», інші відкривають новий клас компактних транснептунових об'єктів. Команда фахівців з Національної астрономічної обсерваторії Японії повідомила про відкриття в Поясі Койпера невеликих, всього кілька кілометрів в діаметрі, об'єктів, про існування яких наука до цього моменту лише тільки підозрювала. Про результати роботи японських астрономів пише журнал Nature Astronomy.

Відкриття об'єкту може говорити про наявність новогокласу тіл, що обертаються в Поясі Койпера. Це область, що починається за орбітою Нептуна (30 астрономічних одиниць), в якій знаходяться малі крижані тіла, що залишилися після формування Сонячної системи, простягається на сотні астрономічних одиниць. З урахуванням розмірів і слабкого блиску обговорюваних об'єктів, їх неможливо виявити традиційними способами, наприклад, за допомогою визначення відбитого від них світла.

Вчені вирішили звернутися до більш екзотичномуметоду пошуку - транзитному. Він, нагадаємо, як правило застосовується при пошуку нових екзопланет і являє собою спостереження за змінною яскравістю зірки, яка може натякати на наявність в системі деякого об'єкта планетарної форми.

До пошуку дослідники приступили з відбору близькодвох тисяч зірок, за якими протягом більше 60 годин велося безперервної спостереження за допомогою двох невеликих 28-сантиметрових телескопів, встановлених на даху однієї зі шкіл в префектурі Окінава. Проводячи моніторинг за так званими кривими блиску цих зірок, астрономи намагалися не пропустити момент, коли світло котрійсь із них на короткий час затьмариться чимось, які опинилися на шляху. Очікування спостерігачів виправдалися сповна - вони виявили планетеземаль розміром близько 1,3 кілометра. Об'єкт знаходиться приблизно в 32 астрономічних одиницях від Землі. Іншими словами, тіло обертається навколо Сонця поряд Плутоном, чия орбіта пролягає приблизно в 29-49 астрономічних одиницях. Це перший виявлений об'єкт подібного класу. Раніше вони існували тільки в теоретичних моделях.

«Це реальна перемога невеликих проектів. Бюджет нашої команди складає менше 0,3% бюджету великих міжнародних проектів. У нас навіть немає грошей на будівництво купола для нашого другого телескопа! Однак нам вдалося зробити відкриття, недоступне для великих проектів », - коментує співавтор відкриття, астроном До Арімацу.

Серед астрономів існує уявлення про те,що об'єкти, подібні відкритого японськими вченими, кілька мільярдів років тому брали участь у формуванні планет Сонячної системи. Після народження Сонця в системі залишився диск з газу і пилу, в якому під впливом електростатичних сил стали формуватися щільні згустки матерії, які поступово зростали, в результаті перетворившись в планети. Такі диски існують у багатьох інших зоряних системах, за якими ведуться астрономічні спостереження. Пояс Койпера, розташований в нашій системі, в свою чергу є якраз одним з таких дисків. У ньому міститься безліч кам'янистих і крижаних тіл, що залишилися ще з моменту завершення формування Сонячної системи.

Виявлення і дослідження самих компактних,розміром до 10 кілометрів, космічних тіл, які вчені називають планетеземалямі, може розповісти нам про те, як відбувалося первинне об'єднання часток матерії, з якої згодом народилися планети. Відкриття першої подібної планетеземалі може говорити про те, що в Поясі Койпера може міститися значно більше подібних об'єктів. Крім того, їх відкриття вказує на те, наші існуючі моделі планетообразования в цілому вірні.

Обговорити відкриття можна в нашому Telegram-чаті.