General, Research, Technology

В Антарктиді виявлено істота, яке пережило 30 льодовикових періодів

На нашій планеті є місця життя в якихздається неможливою. Антарктида - одне з них. Але так було не завжди: 68 мільйонів років тому континент був покритий густими лісами, за якими ходили динозаври та перші ссавці. В ті часи Антарктида була пов'язана з Південною Америкою, утворюючи останні залишки суперконтиненту Гондвана, від якого вже відокремилися Африка і Австралія. Лише після відколу від Південної Америки - приблизно 35 мільйонів років тому - континент огорнув крижаний покрив, який знищив майже все живе. Звичайно, Антарктида славиться пінгвінами і тюленями, але вони живуть на узбережжі, харчуючись рибою і фітопланктоном. Але вижити в глибині континенту, близько 98% якого покрито льодом, вони не можуть. Вважалося, ніхто не може. До недавнього часу.

Так виглядає Tullbergia - крихітне тварина, яке пережило 30 льодовикових періодів

Хто живе в Антарктиді?

Починаючи приблизно з 1900 року вчені поступововиявляли, що вільні від льоду ділянки землі в декількох кілометрах від узбережжя були населені крихітними істотами коллемболи - подклассом дрібних членистоногих, - кліщами, хробаками і навіть мошками. Всі ці істоти мали потребу в воді і часто населяли невеликі ділянки лишайників або моху на північних схилах, де літнє сонце 24 години на добу розтоплювало сніг і зволожує грунт. Але з плином часу дослідники знаходили їх в більш холодних і сухих місцях, просуваючись вглиб материка, поки не виявили Tullbergia - крихітне тварина, що живе під скелями у внутрішніх гірських вершинах Антарктиди.

Насправді про коллемболи мало хто чув. І це незважаючи на те, що грунт у дворі, де ви живете, ймовірно, просто кишить ними. Зустрічаються ці крихітні істоти по всьому світу, а кілька видів мешкають в рідкісних ділянках вільної від льоду поверхні, які розкидані по всій Антарктиді. Однак це дуже суворе місце де мало їжі, за винятком мікроскопічних грибів і рідкісних бактерій. Яким чином коллемболи і Tullbergia виявилися там і як змогли пережити десятки льодовикових періодів - загадка, відповідь на яку тільки належить знайти. А як ви думаєте, як цим крихітним древнім тваринам вдалося вижити в такому агресивному і холодному середовищі? Поділіться своєю думкою з учасниками нашого Telegram чату, там ви знайдете однодумців.

Багато коллемболи многохвосткі виглядають так

Як пише Scientific American, такі види якTullbergia розширюють наші уявлення про межі біології, зміцнюючи уявлення про те, що навіть найжорстокіші умови на Землі часто можуть підтримувати складне життя тварин.

Як пережити Льодовиковий період?

Результати дослідження, опублікованого вжурналі Pedobiologia в 2005 році, показали, що вік походження деяких антарктичних коллемболл набагато перевищує минулі льодовикові періоди. Щоб оцінити, коли кілька видів антарктичних коллемболл розділилися з видами з Австралії, Нової Зеландії та Патагонії вчені використовували аналіз ДНК. Результати виявилися несподіваними - судячи з отриманими даними, поділ походить від 10 мільйонів до 20 мільйонів років тому. Детальніше про те що таке аналіз ДНК, як його роблять і навіщо він потрібен, читайте в нашому матеріалі.

Не дивно, що ці результати залишилидослідників в розгубленості: як ці крихітні істоти пережили стільки льодовикових періодів? Деякі припустили, що тварини могли вижити в різних невеликих ізольованих долинах, званих Сухими долинами Макмердо, в північній частині Трансантарктических гір, але точної відповіді на це питання сьогодні не знає ніхто.

Перед вами сильно збільшений знімок Tullbergia. Біла і щетиниста за життя, вона швидко висихає і вмирає при впливі повітря.

Щоб завжди залишатися в курсі останніх наукових відкриттів, підписуйтесь на наш новинний канал в Telegram

Tullbergia і інші тварини не зустрічаються вінших частинах Антарктиди. Їх подальше вивчення показало, що навіть в теплі пори року рух цих тварин було більш обмеженим. Так, деякі популяції жили всього в 10 кілометрах один від одного, але не перетиналися протягом п'яти мільйонів років! виявилося, цей вид взагалі не подорожував. Але як, в такому випадку, Tullbergia вдалосяпережити щонайменше 30 льодовикових періодів, що не переміщаючись більш ніж на кілька кілометрів і не контактуючи з іншими популяціями? Це питання тим більш загадковий, що більшу частину часу ці тварини знаходилися в пастці у вузькій зоні між смертоносним льодом і токсичною сіллю.

Вам буде цікаво: Які тварини жили на нашій планеті за часів динозаврів?

Якщо дивитися на гори крижаного континенту звертольота, то можна побачити слабку лінію, що проходить по схилах гір: в парі сотень метрів над поверхнею льоду скеля змінює колір від світлого нижче лінії до темного вище неї. Ці лінії показують, як високо піднявся лід під час останнього льодовикового періоду - це результат ледь помітних відмінностей у способі окислення мінералів, коли вони піддаються впливу повітря. Грунт будь Трансантарктичних гори і під нею часто покрита білою кіркою солі.

Але ця сіль - через високий вміст нітратів - токсична для багатьох живих істот і створює пастку длядрібних тварин, таких як Tullbergia, які намагаються втекти від наступаючих льодовиків. Залишаючись на місці, вони будуть поховані під льодом, але підйом вгору по схилу призведе їх до покладів отруйною солі. Не сама комфортне середовище проживання, що не крути. Так чи інакше, якщо цей раніше невідомий науці вид пережив 30 льодовикових періодів, то їх явно не варто недооцінювати.