General, Research, Technology

3 мільярди років тому Земля була планетою-океаном

Планети-океани - не рідкість в нашій галактиці. Будучи повністю покритими водою, ці далекі небесні об'єкти можуть бути справжньою кладезью життя. Однак чи знаєте ви, що 3,2 мільярда років тому Земля теж була вкрита величезним океаном і взагалі не мала континентів? Згідно зі статтею, опублікованою на порталі livescience.com, знайомі нам материки з'явилися набагато пізніше, ніж ми вважали раніше. Так що ж вплинуло на хід розвитку блакитної планети і перетворило її в місце, де є не тільки океани, але і суша?

3 мільярди років тому наша планета була повністю покрита водою

Земля була планетою-океаном

Коли 4,5 мільярда років тому ряд потужнихзіткнень між пилом і космічними породами поклав початок народженню нашої планети, зовсім ще юна Земля являла собою пузиряться, розплавлену сферу магми глибиною в тисячі кілометрів. Поступово охолоджуючись у міру обертання, через кілька мільйонів років після свого народження, остигає магма сформувала перші мінеральні кристали в земній корі. Через 4 мільярди років саме їх вдалося виявити вченим з Північно-Західної Австралії, які вирішили проаналізувати породу, знайдену в глибині самого маленького континенту планети. В ході проведеного дослідження з'ясувалося, що кристали представляли собою залишки стародавнього океанічного дна, що свідчить про те, що колись дуже давно на Землі не існувало суші в тому розумінні, до якого ми всі звикли.

Читайте також: Найближча до Землі екзопланета може бути «густо населеній»

Згідно представленої вченими теорії,континенти з'явилися набагато пізніше: в той момент, коли тектоніка плит штовхнула величезні скелясті маси суші вгору, щоб пробити морську поверхню. Тим часом, перша вода Землі, можливо, була принесена сюди багатими льодом кометами з-за меж нашої Сонячної системи. Альтернативна версія же стверджує, що волога могла прибути у вигляді пилу з хмари частинок, яке породило Сонце і обертаються навколо нього об'єкти.

Кометна бомбардування могла започаткувати життя на Землі

Коли Земля була гарячою океаном магми, водянийпар і гази виходили з поверхні розжареного кулі в його атмосферу. «Потім із земної газової оболонки пішов сильний дощ, викликаний різким похолоданням», - підтвердив провідний автор дослідження Бенджамін Джонсон, доцент кафедри геологічних і атмосферних наук в Університеті штату Айова.

До речі кажучи, ви можете знайти ще більше корисних статей про історію Землі в наших офіційних каналах в Яндекс.Дзен і в Telegram.

У своєму новому дослідженні Джонсон і його колегаБосуелл Уінг, доцент геологічних наук в Університеті Колорадо, звернулися до унікальну знахідку, зробленої ними в австралійській глибинці. Виявлений ними шматок матеріалу представляє собою скелясту структуру, застеляли океанічне дно 3,2 мільярда років тому. У шматку породи збереглися ізотопи кисню, здатні допомогти дослідникам розшифрувати зміни в температурах стародавнього океану планети, а також в її глобальному кліматі.

Чи могла виникнути життя на планеті-океані?

Проаналізувавши понад 100 зразків осадовихпорід, вчені виявили, що близько 3,2 мільярда років тому океани містили більше кисню-18, ніж кисню-16, який в даний час є найбільш поширеним в океані. Таким чином, вищелачівая кисень-18 з океанів, материкові маси суші свідчать про те, що в давнину континентів просто не існувало. В цьому випадку, могла виникнути якась життя в умовах, настільки відмінних від сучасних?

Бенджамін Джонсон і його колега схильнідотримуватися думки, що життя на Землі могло з'явитися лише в двох місцях: в гідротермальних джерелах і ставках на суші. І ті, і інші здатні надати поступово еволюціонуючим живим істотам досить органічних речовин для росту і розвитку. Як би там не було, якщо теорія вчених підтвердиться, знаходження життя на вже виявлених людиною планетах-океанах, таких як GJ 1214b або Kepler-22b, буде можливим лише в тому випадку, якщо вищезазначені екзопланети підуть шляхом, який свого часу пройшла наша блакитна планета. В іншому випадку, вода може виявитися нехай і важливим, але всього лише інгредієнтом для виникнення життя на органічній основі, який без участі додаткових факторів не зможе забезпечити комфортне середовище для зародження перших мікроорганізмів.