General, Research, Technology

Чим небезпечний космічне сміття?

Протягом мільярдів років простір навколоЗемлі залишалося чистим. Все змінилося в 1957 році, коли СРСР запустив на навколоземну орбіту «Супутник-1». Саме тоді почалася космічна ера людства. Подія світового масштабу сподвигло інші країни на створення власних космічних апаратів. Багато з них після закінчення терміну експлуатації так і залишилися на навколоземній орбіті. Згодом вони зруйнувалися і їх компоненти розлетілися на безліч маленьких частинок. І це відбувається постійно. За розрахунками астрономів, на сьогоднішній день навколо нашої планети накопичилося 170 мільйонів частинок космічного сміття. Майже всі країни докладають зусиль з очищення навколоземного простору. Але звіт Європейського космічного агентства (ESA) говорить про те, що людство просто не встигає очищати космос від слідів своєї діяльності. А космічне сміття, виявляється, небезпечний не тільки тим, що може зашкодити Міжнародну космічну станцію та інші апарати.

Сміттям переповнена не тільки наша планета, а й простір навколо неї

Зіткнення з космічним сміттям

Ми багато разів писали про небезпеку космічногосміття. Астрономи постійно стежать за переміщенням великих частин, що вийшли з ладу супутників і інший космічної техніки. Це допомагає людству уникнути втрати дорогих космічних апаратів. Наприклад, недавно їм вдалося врятувати МКС від зіткнення з фрагментом підірваної японської ракети H-2A. Астрономи розрахували траєкторію руху потенційно небезпечного об'єкта та екіпаж станції зробив маневр, щоб уникнути зіткнення. Насправді, частина ракети мала пролетіти на відстані 1,39 кілометрів і ймовірність зіткнення була дуже мала. Але, з міркувань безпеки, астрономи завжди готуються до найгіршого результату подій.

Міжнародна космічна станція завжди знаходиться в небезпеці

Космічне сміття може вибухати

Про те, що космічне сміття здатний пошкодитипрацююче космічне обладнання, ми знаємо вже давно. Однак, згідно з новим звітом ESA, зіткнення є далеко не найбільшою проблемою. За останні 10 років космічна апаратура отримала шкоди від поламаних супутників тільки в 0,83% випадків. За словами глави програми космічної безпеки ESA Хольгера Крага (Holger Krag), найбільше космічне сміття небезпечний ймовірністю виникнення вибухів. Адже на борту старих космічних апаратів залишилося паливо і акумулятори. Під різного роду впливом вони можуть пошкоджувати працюють супутники сильніше, ніж прості зіткнення.

Посадка багаторазової ракети Falcon 9

Є й інші способи зменшення кількостікосмічного сміття. Деякі вчені пропонують ловити великі частки космічного сміття за допомогою гарпуна або сітки і спалювати в атмосфері Землі. А в кінці 2017 року компанія D-Orbit запропонувала оснащувати супутники двигуном, який після виведення з експлуатації буде рухати старий апарат в сторону нашої планети і теж знищувати його в шарах атмосфери. Ідей у ​​вчених багато, але далеко не всі вони можуть бути реалізовані і є дійсно ефективними. Через це космічного сміття стає більше і щорічно вони стають причиною десятків небезпечних ситуацій на навколоземній орбіті. І що з цим робити - нікому не зрозуміло.

Деякі астрономи пропонують ловити космічне сміття за допомогою мереж

І адже проблема полягає не тільки в великихчастинках сміття. У 2017 році ESA оголосило, що в навколоземному просторі знаходиться близько 29 000 шматків сміття більше 10 сантиметрів, 750 000 від 1 до 10 сантиметрів і 166 мільйонів часток міліметрової товщини. На великих швидкостях навіть такі маленькі частинки можуть серйозно нашкодити аерокосмічної галузі.

Якщо вам цікаві новини науки і технологій, підпишіться на наш канал в Яндекс.Дзен. Там ви знайдете матеріали, які не були опубліковані на сайті!

Представники ESA вважають, що вирішити проблемуможна тільки спільними зусиллями. Об'єднання зусиль особливо важливо зараз, коли на орбіті нашої планети майже щодня з'являються нові об'єкти. Чого варті одні тільки супутники Starlink, яких коли-небудь набереться 12 000 штук.