General, Research, Technology

Вчені повернули до життя мікроби, яким 100 мільйонів років

Що можна знайти під грунтом на глибині майже 6000 метрів нижче рівня моря? Здавалося б, нічого живого. Так думали і дослідники з Океанографічного інституту Вудс-Хоула (США), поки не виявили під дном океану скупчення бактерій. Причому тільки за попередніми підрахунками це настільки древні мікроорганізми, що їм більше 100 мільйонів років! Чи можуть ці мікроби залишатися живими через таку велику кількість часу, практично без харчування? Виявилося, так, адже вченим вдалося «оживити» ці бактерії!

Схоже, ми сильно недооцінюємо здатність бактерій виживати

За словами вчених, під час експедиції вонивиявили бактерії в зразках ґрунту з глибини 5 700 м нижче рівня моря. Причому навіть в такому місці мікроорганізми якимось чином знайшли невелике джерело кисню, хоча самі бактерії не подавали жодних ознак життя. Це змусило припустити, що якщо помістити мікроби в більш сприятливе середовище, вони знову можуть почати жити і розмножуватися.

Найстаріші бактерії в світі

Вчені забезпечили грунт, де виявилисябактерії, речовинами для створення живильного середовища - аміаком, солями оцтової кислоти, а також ізотопами азоту і вуглекислого газу. Через 557 днів грунт витягли і виявили приблизно тисячу бактерій на кубічний сантиметр. У лабораторних умовах вони вже додали інші поживні речовини, після чого кількість мікроорганізмів склало мільйон на кубічний сантиметр. За 2 місяці бактерії розмножилися в тисячу разів.

Насичення бактерій поживними речовинами

Це перший раз в історії, коли вчені змогли повернути до життя настільки древні мікроорганізми. У 2019 дослідники змогли провернути подібне з бактеріями, вік яких склав близько 15 мільйонів років.

Відкриття доводить «божевільну» можливість, яксказав один з учених, що мікроби знаходяться глибоко під землею в стані спокою або, по крайней мере, повільно ростуть без поділу протягом мільйонів років.

Чи можуть бактерії жити на інших планетах?

Крім того, експеримент наочнопродемонстрував, що життя можливе навіть в тих місцях, які біологи колись вважали безлюдними. Тобто в теорії аналогічні мікроорганізми можуть мешкати в інших місцях Сонячної системи або навіть у всьому Всесвіті.

Якщо поверхню конкретної планети не виглядає багатообіцяючою для існування там життя, мікроорганізми все одно можуть мешкати глибоко під нею, - каже Андреас Теске, мікробіолог з Університету Північної Кароліни.

Як правило, на один кубічний сантиметр морськоїбруду доводиться не менше 100 000 мікроорганізмів. Але в цих зразках було не більше тисячі бактерій в тій же кількості грунту. Тобто незважаючи на те, що бактерії можуть існувати практично без харчування, їх популяція все одно скорочується. Ніхто не може стверджувати, що через ще 150 мільйонів років вони не зникнуть повністю.

Якщо вам цікаві новини науки і технологій, підпишіться на нас у Яндекс.Дзен, щоб не пропускати нові матеріали!

Надалі біологи планують розробити спеціалізовані методи для пошуку життя в місцях, які раніше вважалися безлюдними. Зокрема, мова йде про використанняхімічних індикаторів для виявлення попадання будь-яких бактерій в грунт і морську воду, а також створення способу аналізу дуже невеликих кількостей клітин і ізотопів.

Бактерії, коли вони вперше були виявлені в грунті під океаном

Генетичний аналіз мікробів показав, що вониналежать до восьми відомим бактеріальним групам, багато з яких зазвичай зустрічаються в інших місцях в солоній воді, де вони грають важливу роль в руйнуванні органічної речовини.

Це говорить про те, що навчання виживанню в умовах екстремальних енергетичних обмежень є широко поширеним навиком, - стверджують вчені.

Скільки живуть бактерії?

Дослідники не знають, чим займалися всі цімікроби протягом десятків мільйонів років. Більшість виявлених ними видів не виявляли ознак життя і як би «засипали», так деякі бактерії виживають в несприятливих умовах. Можливо, що весь цей час бактерії ділилися дуже повільно.

Головне, щоб після всіх цих відкриттів у нас не з'явилися якісь нові небезпечні бактерії. Їх і зараз вистачає.

У 2016 році група російських вчених, які вивчалиозеро Схід, що розташоване в Антарктиді, виявили новий вид мікроорганізмів. Нові види бактерій відкривають досить часто, але в даній ситуації увагу привернув не сам факт відкриття, а то, що мікроорганізми мали схожість із земними лише на 86%. Глибина залягання, а якщо бути точним, товщина льоду, на якій була виявлена ​​нова форма життя, відповідає верствам, вік яких приблизно п'ять тисяч років. Бактерії були знайдені в повністю життєздатному стані і добре себе почували при температурі -60 ° С. А в дослідженні 2005 року вчені NASA успішно відродили бактерії, укладені в замороженому ставку на Алясці протягом 32 000 років. Мікроби під назвою Carnobacteriumpleistocenum були заморожені з часів, коли вовняні мамонти все ще бродили по Землі. Як тільки лід розтанув, вони знову почали плавати як ні в чому не бувало.

Вчені розповіли, що якщо здогади про неземнепоходження знайдених мікроорганізмів підтвердяться, то це допоможе скласти уявлення про те, які форми життя можуть бути розвинені на інших планетах.