General, Research, Technology

Чому метелики люблять пити сльози черепах?

У тропічних лісах Амазонії, розташованих натериторії Бразилії, можна споглядати вельми незвичайну картину - метелики сідають на голови черепах і п'ють їх сльози. Особливо часто комахи харчуються «горем» так званих щітоногіх черепах (Podocnemis unifilis), довжина тіла яких досягає 46 сантиметрів, а маса нерідко дорівнює 8 кілограмів. Вони харчуються рослинами, дрібними тваринами і навіть комахами, але метеликів зазвичай не чіпають - в більшості своїй, вони люб'язно дозволяють їм поласувати своїми сльозами і навіть не намагаються відлякати. Але чому ж метелики так люблять рідина, яка виділяється слізними залозами істот з панцирами? Можна подумати, що вони якимось чином допомагають черепахам - частково, це правда. Але самі метелики витягають від черепашачих сліз ще більшу користь.

Метелики масово сідають на голови черепах, але навіщо?

Поживний склад сльози

На зображенні нижче показаний кадр, знятийдослідником Аароном Померанцев (Aaron Pomerantz) на території Перу - південноамериканської країни, в якій і розташовані тропічні ліси Амазонії. Невиправний романтик і любитель диснеївських мультфільмів сказав би, що метелики ніби цілують черепах в голови, але комахи підлітають до них з вельми корисливими цілями. Напевно, всім людям добре відомо, що сльози мають солоний смак - в них міститься хлорид натрію, який в побуті відомий як кухонна сіль. Як і всім живим організмам, метеликам теж необхідний цей мінерал, але в тропічних лісах Амазонії його джерел мало.

Фотографія, зроблена Аароном Померанцев

Справа в тому, що головним джерелом солі на нашійпланеті є Світовий океан. Тільки ось до тропічних лісів Амазонії солоні води не доходять. Деякий кількістю мінералом могло б прилетіти разом з вітром, але цьому перешкоджають анди - одна з найбільш гірських систем нашої планети. Висота гори Аконкагуа, наприклад, досягає 6961 метрів.

Так Анди виглядають з супутника

Води в тропічних лісах Амазонії прісні іметелики не мають вільного доступу до солі, як їхні родичі з інших регіонів нашої планети. Дикі кішки, парнокопитні і ті ж самі черепахи можуть отримати необхідну дозу хлориду натрію, вживаючи їжу тваринного походження. Папуги і мавпи можуть заповнювати кількість необхідних для життя мінералів, поїдаючи глину. Але у нешкідливих метеликів такої можливості немає, тому їм доводиться шукати інші джерела. Очі теж відносно нешкідливих черепах - найкращий для них варіант.

Папуги їдять глину, щоб поповнити запас мінералів в організмі

харчування комах

Важливо відзначити, що сльозами черепах харчуються нетільки метелики, а й бджоли. Тільки ось черепахам ці дзижчать створення не дуже подобаються і вони намагаються відмахнутися від них. На думку деяких дослідників, найбільш дратівливими факторами медоносних бджіл є їх гучні звуки. А ось метелики щодо безшумні і максимум, ніж вони можуть перешкодити черепахам - це обмеженням поля зору своїми великими крилами. А загороджуючи черепахам огляд, вони піддають їх ризику бути атакованими хижаками. Зате метелики промивають очі плазунів.

Читайте також: Чому черепахи їдять пластикове сміття?

Крім черепах, метелики також люблять крокодилів -ви напевно бачили фотографії, де голови крокодилів покриті десятками різноманітних комах. Їх мета така ж - вони просто хочуть отримати свою дозу мінеральних речовин. Відвідувачам тропічних лісів Амазонки не варто дивуватися, що на них теж сідають комахи. У цих краях зберігається досить висока температура повітря і люди швидко потіють. А необхідні для тварин мінерали також містяться і в людському поті. Так що мандрівникам явно варто подбати про вибір відповідної для таких поїздок одязі.

Напевно, ви вже бачили цю фотографію

Якщо вам цікаві новини науки і технологій, підпишіться на наш канал в Яндекс.Дзен. Там ви знайдете матеріали, які не були опубліковані на сайті!

На тему метеликів на нашому сайті є ще якмінімум два цікавих матеріалу. Перша з них присвячена їх крил - недавно вчені з'ясували, яким чином ці тендітні освіти комах не ламаються під важкими краплями дощу. У другій статті мова йде про те, як метелики примудряються рятуватися від кажанів, які завжди не проти ними поласувати. Приємного читання!