General, Research, Technology

Які корисні ресурси є в астероїдах і як їх можна добути?

На території нашої Сонячної системи літаютьсотні тисяч різних астероїдів. Так називаються відносно невеликі небесні тіла неправильної форми, які рухаються по орбіті навколо Сонця. У фільмах-катастрофах нам люблять показувати те, що може статися, якщо один з астероїдів впаде на Землю. Але насправді з них можна отримати користь. В основному вони складаються з заліза або кам'янистих порід, але в їх складі також є рідкоземельні елементи. Їх дуже важко добувати на нашій планеті, аадже вони дуже потрібні для виготовлення електроніки. Нещодавно члени екіпажу Міжнародної космічної станції довели, що добувати корисні ресурси з астероїдів можна за допомогою бактерій. Але як це працює і невже ми будемо сідати на астероїди і шукати там корисні копалини?

Астероїди можуть допомогти людству в освоєнні космосу

рідкоземельні елементи - це група з 18 елементів на кшталт церію і неодиму. Всі вони є металами сріблястого кольору і практично нешкідливі для здоров'я людей. Їх важко добувати на Землі, але вони є і на астероїдах.

З чого складаються астероїди?

Як і говорилося вище, в основному астероїдискладаються з заліза, нікелю і кам'янистих порід. Вважається, що вони є залишками проміжних тіл, з яких створювалися планети Сонячної системи. Вони не змогли перетворитися на повноцінні планети через вплив найбільшої планети Юпітера. Вона збільшувала швидкість руху астероїдів і ті просто не мали можливості «злипатися» один з одним. Якраз таки навпаки - при кожному зіткненні астероїди розліталися на крихітні частинки. Так, принаймні, вважається більшість вчених.

Астероїди це залишки проміжних тіл, з яких створювалися планети

користь астероїдів

Падіння великого астероїда на Землю можезнищити цілу цивілізацію. Але це трапляється дуже рідко, раз в кілька тисяч або навіть мільйонів років. Ще зовсім недавно нас лякали тим, що на нашу планету ось-ось впаде астероїд - але нічого, все нормально. Насправді, від цих небесних об'єктів можна отримати більшу вигоду. В майбутньому людство хоче побудувати на Місяці базу, яка стане проміжним пунктом під час польотів на далекі планети. Доставляти на земний супутник матеріали на зразок рідкоземельних елементів буде дуже дорого коштувати, тому витяг корисних ресурсів з астероїдів здається не такою вже й поганою ідеєю.

Ракета-носій Falcon Heavy

Швидше за все, в майбутньому транспортуванням вантажів з Землі в інші планети буде займатися компанія SpaceX. Відправлення вантажу за допомогою ракети-носія Falcon Heavy буде коштувати приблизно 1500 доларів за кілограм. Це дорого, причому мова йде не про доставку вантажу на Місяць, а всього лише на низьку навколоземну орбіту.

На думку вчених, добувати корисні ресурси застероїдів можуть допомогти бактерії. У 2019 на МКС були отруєні 19 пристроїв розміром із сірникову коробку, які можуть стати головними інструментами в цій справі. Ці пристрої іменуються як «реактори біомайнінга» і містять в собі розчин з бактеріями. У цю масу можна помістити фрагмент астероїда. Деякі види бактерій вміють притягувати і зв'язувати між собою рідкоземельні елементи. Щоб з'ясувати, які мікроби справляються з цим завданням краще за все, члени екіпажу МКС провели експеримент.

Конструкція «реактора біомайнінга»

Бактерії в космосі

Вони помістили кожен пристрій всередину реактораKUBIK, всередині якого може підтримуватися певна температура. Також вона відтворює гравітацію Марса, Місяця, Землі і інших планет за допомогою центрифуги. У кожному пристрої містився розчин з одним з трьох видів бактерій: Sphingomonas desiccabilis, Bacillus subtilis і Cupriavidus metallidurans. В ході наукової роботи з'ясувалося, що найкраще з витяганням корисних ресурсів справляються бактерії Sphingomonas desiccabilis. Вони змогли витягти з базальту близько 70% містяться в зразку базальту церію і неодиму.

Біоплівка з бактерій Sphingomonas desiccabilis на шматку базальту

Дослідники вважають, що бактерії Sphingomonasdesiccabilis краще за інших, тому що вони виділяють більше речовин для зв'язування рідкоземельних елементів. Можливо, цьому можна навчити і інших бактерій, але це буде зроблено в ході наступних наукових робіт.

Якщо вам цікаві новини науки і технологій, підпишіться на наш канал в Яндекс.Дзен. Там ви знайдете матеріали, які не були опубліковані на сайті!

А ось яким чином майбутні мешканці Місяця та іншихпланет будуть ловити астероїди - це вже велике питання, на яке поки що немає відповіді. Але той факт, що бактерії дійсно можуть допомогти людям з видобутком корисних ресурсів, дуже обнадіює. До того ж, деякі бактерії здатні виживати навіть в умовах відкритого космосу - це було доведено зовсім недавно.